Realiteten i Carney Chukwuemekas kontraktstand-off med Aston Villa – John Townley


Carney Chukwuemeka har lenge vært ansett av Aston Villa som et av de mest spennende unge talentene hvor som helst i landet.

Fra å bli kåret til ‘den beste 16-åringen i England’ til å bli den tredje yngste Villa debutant i Premier League æra, dessverre, Chukwuemeka sin fremtiden i klubben er nå i alvorlig tvil. Og situasjonen er mer kompleks enn hva den kan virke utenfra.

Den høyt rangerte tenåringen var fullt forventet å signere en ny langsiktig avtale på 18-årsdagen sin tilbake i oktober, men etter å ha ikke hastet med det, vil han ha flere forsikringer om spilletid i Premier League. For en spiller som Villa selv har tippet til å nå toppen, må kampminutter være en seriøs vurdering for enhver ungdom med verden for sine føtter før de forplikter seg til fremtiden.

LES MER: Steven Gerrard setter NSWE-overføringsutfordringen og kommer med “kloge” Philippe Coutinho-påstander

BARE £2,50: Få hendene på vår strålende Aston Villa European Cup 40-årsjubileumsspesial

Steven Gerrard har gitt Chukwuemeka muligheter til å imponere etter at han gjorde åtte opptredener fra benken i Villa-sjefens første 12 kamper. Men siden hans fem minutters komeo i nederlaget mot Newcastle tilbake i februar, har Chukwuemeka vært med i bare en av klubbens siste 11 kamper.

For å gjøre situasjonen mer sensitiv, har Jacob Ramsey og nå Tim Iroegbunam bevist at Gerrard og hans bakromsteam vil gi førstelagsmuligheter til ungdommer som er fast bestemt på å bli toppspillere i Premier League. I januar ga Gerrard et skarpt svar på Chukwuemekas fremtid, og sa: “Vi vil at han skal signere og forlenge og belønne ham for det vi har sett så langt.

“Vi har store ambisjoner og et stort veikart for Carney. Når det gjelder å svare på spørsmålet ditt, er det bare én person som kan svare, og det er Carney.” Siden den gang har kanskje Gerrard allerede gjort det. Uten å gi et eneste minutt med handling til unggutten i de siste 10 kampene før Villas tur til Turf Moor i helgen, hvordan kan midtbanespilleren forvente å motta minuttene han trenger for å utvikle seg til den spilleren han er bestemt til å bli?

Riktignok var Gerrard veldig sjenerøs mot Chukwuemeka med spilletiden han delte ut i begynnelsen av sin regjeringstid, selv om minuttene hans har blitt kraftig redusert siden den gang. Det reiser spørsmålet, hvorfor? Både Ramsey og Iroegbunam er mer sannsynlig å starte kamper under Gerrard enn Chukwuemeka, til tross for all hypen rundt ham fra hans dager i U18-årene.

La oss starte med Ramsey. Gerrard arvet midtbanespilleren fra Smith, som allerede hadde latt ham blomstre i en nummer 10-rolle før han ble sparket i november for å ha tapt fem kamper på spinn. Liverpool-legenden har rett og slett latt Ramsey fortsette den reisen med førstelaget, og han har store forhåpninger til 20-åringen også. Faktisk ønsker Gerrard å bygge laget sitt rundt ham.

I Iroegbunams tilfelle er Gerrard glad for å eksperimentere med den unge midtbanespilleren mens Marvelous Nakamba nylig har kommet tilbake fra et langvarig skadeproblem og Douglas Luizs fremtid er i luften med kontrakten hans som går ut. Villa vil sikte på en ny defensiv midtbanespiller til sommeren for å forbedre det området av banen. Det er imidlertid forventet at Iroegbunam vil fortsette å bli tilbudt muligheter så lenge han imponerer på trening.

LES MER: Steven Gerrards skarpe svar på Liverpool-tittelspørsmålet mens Aston Villa-sjefen avfyrer advarsel

LES MER: Liverpool-sjef Jurgen Klopps rettferdige svar på sentrale Steven Gerrard-spørsmål

Gerrard gjorde det klart at Iroegbunam hadde «uttrent enkelte individer» for å få sin første Premier League-start mot Norwich i helgen – det er den riktige presedensen for en fotballklubb. Spillerne som trener best bør spille, ikke sant? Men for Chukwuemeka, hvor kommer egentlig mulighetene hans til å starte kamper og påvirke dem – uten å få 10 minutter her og der – fra?

John McGinn er et av de første navnene på laglisten – han vil ikke bli fortrengt i Villa-laget av Chukwuemeka, selv om unggutten skal fange blikket på trening på Bodymoor Heath. Den skotske landslagsspilleren spiller for mye av en viktig rolle i Gerrards første XI, og så med mindre han er skadet eller suspendert, først da kan Chukwuemeka ta den “nummer åtte”-rollen.

Lenger frem og Ramsey er en annen bankmann i den første XI – Gerrard elsker det han bringer til festen, og det er usannsynlig at Chukwuemeka vil bli gitt en mulighet foran England U21 heller, i hvert fall ikke ennå. Så mens Chukwuemeka kjemper for å bryte inn i to posisjoner i Gerrards lag, 12 måneder senere, når han nærmer seg 20-årsdagen, har han kanskje ikke engang startet en ny Premier League-kamp siden han debuterte hele ligaen i august under Smith.

Villa ønsker å konkurrere om europeisk fotball neste sesong, og alle tegnene tyder på nok en stor rekrutteringskampanje denne sommeren, noe som er en annen faktor som kan påvirke Chukwuemekas spilletid. For å gjøre saken mer komplisert, er det genuin interesse fra klubbene for innholdet, med lag i Tyskland som angivelig sporer tenåringen i forkant av en mulig sommeroverføring.

Til tross for alle gravingene om grådighet og jibbene om at gresset ikke alltid er grønnere, er Chukwuemeka fullstendig klar over omfanget av Aston Villa, han trenger ikke å minne om at Steven Gerrard er hans gaffer, og klubben ønsker å beholde ham på en lukrativ kontrakt. Chukwuemeka trenger løfter og bevis på at han vil få den spilletid han trenger, ikke bare nå, men i kommende sesonger – disse årene er kritiske for utviklingen hans og kanskje andre klubber kan tilby ham akkurat det før Villa er villige til det.

Hva mener du om Chukwuemekas fremtid? Gi oss beskjed om dine tanker i kommentarfeltet…