Richard Moriarty als 65 anys, el capità i encarregat de Gal·les odiat pels rivals que el temien


L’escena és Stradey Park i una multitud d’aforament acaba de veure un típicament tumultuós derbi Llanelli contra Swansea que ha vist com el cavall de guerra de la segona fila dels visitants, Dick Moriarty, ha estat expulsat enmig dels udols de ràbia del públic local.

Després del partit, un grup de seguidors dels Scarlets es va reunir al club social per deliberar sobre els procediments. Van suposar que serien els primers a demanar les seves pintes posteriors al partit. Estaven equivocats. Al bar hi havia una figura solitaria amb un blazer Swansea que ja estava bevent una cervesa. Era el mateix Moriarty. “Afrontant”, va dir més tard un dels que va presenciar l’escena.

No esperaries res més. Richard Daniel Moriarty va celebrar el cap de setmana passat el seu 65è aniversari. On han anat tots els anys?

Llegeix més:Els Bullish Ospreys trenquen el silenci enmig de propostes explosives

El futur flagell dels paquets de l’oposició va fer el seu debut a Swansea RFC el dia d’Any Nou contra Aberavon. Es va posar la samarreta blanca per última vegada quan el club de St Helen es va enfrontar a Brynamman el 1998. Es van jugar 470 partits amb el club de la seva ciutat natal durant més de 21 anys. De vegades, semblava com si l’haguessin enviat a un bany d’hora 470 vegades durant aquest període.

Moriarty va jugar amb avantatge, però, aleshores, el rugbi va significar molt per a ell.

Quan l’esport de Gal·les es va convertir en el màxim nivell regional el 2003, Swansea es va enfrontar a Newport en el seu darrer partit abans que comencés la nova era. “Recordo haver sortit del vestidor després i hi havia Dick assegut a la grada, mirant el camp, sol amb els seus pensaments”, va dir el mig scrum i excompany d’equip Rhodri Jones.

“Tenia aquesta reputació com a personatge abrasiu, però el meu record d’ell està assegut en aquella grada. S’hi va quedar aproximadament una hora després del partit, pensant, sens dubte, en la gran història del club i en tot el que havia passat abans, les grans batalles, en bona part de les quals havia participat.

“Va ser commovedor. Aquí hi havia aquest jugador incondicional que reflexionava sobre el que havia passat abans i sabia que les coses mai tornarien a ser iguals”.

El lloc de Moriarty a la història és segur com el primer home que va liderar Gal·les a una Copa del Món. Va ser l’any 1987 quan l’equip capitanejat per ‘Dynamite Dick’, com John Billot de Western Mail solia anomenar el davanter de 6 peus i 6 polzades, va acabar tercer, encara que és la millor actuació d’un equip de Gal·les a l’escenari mundial. Tu pots Llegiu més sobre aquella primera Copa del Món aquí i el penediment que té un heroi fins avui.

Però sempre va ser molt, molt més que la selecció nacional per a ell. “El Swansea RFC sempre ha significat tot per a Dick”, va dir el seu vell company d’equip i amic Baden Evans. “Estava molt orgullós del capità Gal·les, però també crec que li va agradar perquè va reflectir molt bé als blancs.

“Va ser especial jugar al seu costat.

“Ara té 65 anys, però estic segur que voldria ser 30 o 40 anys més jove. Estaria empènyer Alun Wyn Jones amb totes les seves forces per una samarreta de Gal·les”.

És estrany amb Moriarty. El seu nom és sinònim de Swansea, però també s’entrellaça amb Llanelli, encara que per diferents motius. Tot i que era un heroi amb els seguidors blancs, se’l va burlar sense parar els que seguien els grans rivals del club, molts dels quals es van indignar amb algun dels seus, eh, jocs massa vigorosos.



Dick Moriarty de Swansea lluita per la pilota amb Tony Copsey de Llanelli

Potser alguns d’una certa vintage a l’oest encara el veuen com un bogeyman prou aterridor com per induir suors freds a les 3 del matí.

Un conte segueix sent un clàssic, que explica com uns anys després de la seva jubilació com a jugador, Moriarty es va presentar a Stradey per a una reunió de treball: es va centrar completament en la seva companyia elèctrica després d’acabar de jugar. Possiblement portava vestit.

Aparcant el seu cotxe, va ser vist a la llunyania per un tipus entrebitat que passejava el seu gos. L’home li va cridar: “Eh, Moriarty! Aleshores eres una puta bruta i ara ets una puta bruta!”

Es desconeix l’autenticitat de la història.

Tampoc és cert si Moriarty va escoltar l’adreça no del tot cordial del tipus.

Però si ho hagués fet, la certesa és que no ho hauria deixat molestar.

“Criticarien Dick per tot el que hi ha a Llanelli”, va riure un altre vell amic i antic company d’equip, Keith Colclough, “però si mai Dick hagués optat per jugar amb Llanelli, no és que ho hauria fet mai, l’haurien tingut. allà com un tret.

“Recordo que en un partit entre Llanelli i Swansea a Stradey, la gent gairebé plorava perquè l’expulsés després d’una escaramuza, cridant coses com: ‘Deseu Moriarty! El brut…!” Però Dick era realment a Sud-àfrica en aquell moment. Ni tan sols estava al camp.

“Una altra vegada, estava al terreny de joc quan un jugador de Llanelli va entrar des del costat amb un maul i li va estavellar a les costelles. Es podia notar que tenia un gran dolor perquè normalment empènyer el seu pes en els scrums, però en aquesta ocasió no hi havia res. Vaig mirar al meu voltant i en Dicky estava blanc i angoixat.

“Vam fer un cercle a la mitja part i algú va preguntar on era. “Ha anat a rebre algun tractament”, va dir algú més.

“El següent, surt del túnel, una mica tard, amb tots els seguidors d’allà baix cridant i cridant-li.

“Es podia veure que no tenia raó, però vam començar i només va trencar tot el que tenia davant, va esborrar qualsevol cosa que es trobés en el seu camí.

“Després del partit vam descobrir que s’havia trencat tres costelles.

“Va dir:” No anava a aixecar la meva samarreta i deixar que em llinguessin les costelles. No volia mostrar a ningú, especialment als seguidors de Llanelli, que estava lesionat”.

“Aquest és el compromís que es va comprometre amb la samarreta blanca”.



Dick Moriarty en acció per a Gal·les contra Austràlia a la Copa del Món de 1987

Potser la seva millor hora per al All White va arribar al club victòria històrica de 1992 sobre l’aleshores campiona del món Austràlia. El germà de Paul Moriarty tenia 35 anys quan va arribar el partit, però encara tenia molt a oferir i la seva presència va animar l’equip local. Gal·les havia estat assetjada i dominada físicament quan es van enfrontar a Austràlia un any abans, però els Wallabies van trobar a Swansea una femella més difícil de trencar.

Un incident va ajudar a marcar el to del partit, amb patró Stuart Davies després li va dir a aquest escriptor: “Al principi del joc, em vaig entusiasmar una mica, i va fer que un dels seus accessoris, Andrew Blades, em fes un cop entre els ulls.

“Vaig esperar que seguissin amb un altre tret, però mirant per sobre de la meva espatlla vaig poder veure Dick Moriarty entrant amb els punys aixecats, com si digués a Blades: “Si vols ballar, estic disposat”.

“Va fer una ullada a Dick i es va quedar congelat.

“Has de recordar que els seus davanters eren massius, amb els cinc darreres més grans que havia vist, tots de 6 peus 3 polzades o més.

“Però Blades estava clarament desconcertat. Vaig pensar per a mi mateix: ‘Aquest noi no vol ni una mica de Dickie. Al cap i a la fi són humans.

“Parlar d’un ascens psicològic”.

L’oncle de Ross Moriarty va operar en èpoques diferents, amb gairebé tots els clubs amb un o dos executors. Si no s’enfrontés a Adrian Owen a Aberavon o Pontypridd, estaria lluitant amb John Perkins a Pontypool o John Morgan i Billy Howe a Maesteg: grapats seriosos, molts.

“Apuntarien a Dick i intentarien acabar amb ell”, va riure Colclough.

“Però ell no cedia ni un centímetre. Podries donar-li un cop a la barbeta i no es preocuparia. Va considerar que si s’estaven centrant en ell hi hauria més espai a un altre lloc. I va lluitar contra alguns dels grans.

“En el fons el respectaven.

“Va donar el cent per cent al club al llarg de la seva carrera. Ell no retractaria res. Tenia un orgull enorme a Swansea.

“Però Dick era més que un home dur. També era un bon jugador de rugbi”.

Fora del camp, Moriarty rarament va ser menys que cordial, servicial amb cites com a jugador i director d’equip.

De vegades, l’exuberància el va imposar.

En el punt àlgid dels seus poders a la dècada de 1980, es va trobar amb un periodista al bar del club de rugbi Swansea. “Ets una mica de merda, però m’agrada molt”, li va dir a l’escrivà mentre donava cops de cap a la taula de manera juganera.

No del gust de tothom, potser, però tot una mica divertit aleshores, amb el pirateig en qüestió agafant l’episodi amb bon ànim i relatant la història durant anys més tard.

Què cal dir?

Les relacions entre els jugadors i la premsa de vegades poden ser complicades, i no tots estan preparats per oblidar una puntuació de 4 sobre 10 de jugadors o un informe de partit menys que agraït.

Però l’última vegada que aquest escriptor es va trobar amb Moriarty va ser al bar del club de rugbi Swansea, gaudint d’una copa després d’un partit i oferint-se a comprar-ne una al teu corresponsal.

Mai va tenir un 4 de 10 perquè mai no s’ha merescut un.

Però si ho hagués fet, probablement encara s’hauria rigut.

Als 65 anys, probablement està tranquil.

Però quina carrera va tenir.

Feliç aniversari, gran home.