Roberts senker Sheffield Wednesday og sender Sunderland til Wembley | League One


Patrick Roberts scoret på siste dag av forrige sesong for å hjelpe til med å sende Sheffield Wednesday ned til League Oneog kantspilleren dømte Owls til en ny sesong i tredje lag med en pausetidsvinner for å sette Sunderland 90 minutter unna opprykk.

Kampen var på vei inn i ekstraomganger etter at Lee Gregory skled ballen hjem for å annullere Ross Stewarts første etappevinner, men Roberts slo inn de 10 minuttene lagt til for å vinne. Sunderland takket være fint arbeid av Jack Clarke på venstresiden, som lurte seg inn i feltet før han satte ballen inn i banen til Roberts. Duoen kostet en gang til sammen 21 millioner pund, noe som viste seg nyttig for Alex Neil.

Sunderland har ikke klart å oppnå opprykk i de seks foregående forsøkene i sluttspillet, men de er for øyeblikket 15 ubeseirede kamper og Trafalgar Square vil være fullsatt før turen deres til Wembley for å møte Wycombe. “Jeg tror bare som trener, det eneste du ønsker er at laget ditt skal representere deg,” sa Neil. “Jeg ville sett på meg selv som å være bestemt, å være fokusert, vite hva jeg vil og gjøre det jeg kan for å få det. Og jeg tror dette laget representerer meg fullstendig i hvordan de vil at de skal gjøre det, noe jeg dessverre aldri har hatt som spiller.

En fullsatt Hillsborough brølte hver berøring fra en onsdagsspiller i de tidlige stadiene. Den største jubelen i de første fem minuttene ble reddet for Sunderlands Alex Pritchard da han sprang over et utstrakt ben på kanten av feltet, bare for dommeren og hjemmesupporterne for å vise midtbanespilleren hva de syntes om hans kunstneriske forsøk på å vinne en fri. -sparke.

Barry Bannans intelligens på ballen sørget for at surroundlyden ikke stoppet. Hver gang midtbanespilleren hentet en pasning, ble volumet hevet i forventning om at han ville finne pasningsrekkevidden. Bannan hevet støynivået nok en gang like før halvtimesmerket da han skled inn for å fange Pritchard på toppen av støvelen med studsene, og tvang dommeren, James Linington, til å ta ut sitt gule kort, til Hillsboroughs avsky. .

Det tok 35 minutter for et skudd på mål, og det kom i en usannsynlig form. En onsdagscorner ble sendt tilbake i feltet der George Byers koreograferte et perfekt overheadspark, bare for å sende ballen rett inn i Anthony Pattersons ventende armer.

Sunderland var bedre til å forstyrre onsdagen i andre omgang, og opprørte både hjemmelaget og fansen. Det var et krav om at det haster for å unngå at spillet går langsommere, men dårlig timede utfordringer og feilplasserte pasninger tillot de besøkende å holde spillet roligere for å øke frustrasjonen inne i Hillsborough.

Lee Gregory setter onsdag 1-0 på kvelden.
Lee Gregory setter onsdag 1-0 på kvelden. Foto: Zac Goodwin/PA

Clarke viste sin dribleevne på timemerket; han løp over feltet på jakt etter en åpning for å skyte mot mål, og da han ikke fant en, la han ballen av gårde til Roberts, hvis krølleskudd lett ble holdt av Bailey Peacock-Farrell.

Det tok et øyeblikk av mesterskapskvalitet i et spill som var godt forankret i tredje lag for til slutt å ta taket fra Hillsborough. Bannans forsvarssplittende pasning for å hjelpe til med å sette opp Gregorys avslutning var nødvendig i en kamp mer fokusert på takling og tidssløsing enn ferdigheter og evner.

Etter 74 minutter med irritasjon kunne Hillsborough klø seg opp. Bannan slapp en pasning inn i Lyndon Gooch for Marvin Johnson å løpe videre til og kutte rett inn på Gregorys vei, og ga ham sjansen til å ta seg hjem fra noen få meter unna takket være den glatte bevegelsen hans. All den blå og hvite frustrasjonen ble forløst, erstattet med ekstase og sprellende tribuner.

Siden han hjalp Derby med å overleve på onsdagens bekostning forrige sesong, har Roberts tålt en mislykket periode i Frankrike med Troyes. Vingspilleren prøver fortsatt å oppfylle potensialet som fikk Manchester City til å betale 11 millioner pund for ham som tenåring, og å få Hillsborough til å tie kan være det første skrittet på veien til forløsning. Den neste kan lages på Wembley.

“Vi er skuffet på vegne av spillerne, men det er fotball,” sa onsdagssjef Darren Moore. «Jeg har sagt at du må ta den på haken, den har sine vakre deler, og noen ganger kan den sparke deg akkurat der det gjør vondt. Vi må omgruppere.”