Rodrigo Ríos | La nova vida d’un exseleccionat xilè als Estats Units: “Un pot viure la vida que vulgui, hi ha més oportunitats”


Aviat farà 20 anys de residència als Estats Units i Rodrigo Ríos viu una etapa crucial amb la seva família al país nord-americà. Va deixar l’Atlanta United i també la ciutat per iniciar l’ambiciós projecte del Austin FC a la MLS. S’encamina a completar la segona temporada en el rol de DT ajudant de Josh Wolff, entrenador en cap del naixent quadre de la capital de l’estat de Texas. L’exvolant de Universitat Catòlica, Palestí i Unió Espanyola ha fet la seva carrera a la nació nord-americana i, en conversa amb AS, va explicar què ha estat de la seva vida lluny de Xile.

“És ben bonic tot aquí, són coses que només passen als Estats Units. (Austin FC) és un equip nou, aquest és recentment el segon any. Com tot, el primer any va costar molt, però aquest any ens vam organitzar una mica millor, vam portar un parell de reforços que van millorar l’equip. Ja amb l’experiència de l’any anterior hem pogut tenir una campanya millor. Som als primers llocs de la conferència est (de la MLS). El punter és Los Angeles que, com diuen aquí, és l’equip de les estrelles, i aquí estem nosaltres donant la baralla”, va manifestar el també integrant de la Roja Sub 23 al seu moment.

Rius com DT ajudant a l'Austin FC.

Ampliar

Rius com DT ajudant a l’Austin FC.

“Em va tocar venir des d’Atlanta després de viure-hi més de 16 anys. Va ser no només un canvi de club, sinó també d’estat, de tot. La veritat és que estic molt content aquí, il·lusionat, sobretot per la resposta dels jugadors, l’ambient de la ciutat, dels seguidors, del mateix club. Això em fa veure que ha estat un pas encertat a la meva carrera aquí. No només jo, sinó que també la família està molt contenta”, afegeix l’exmedicampista que es va formar a la UC.

– Què ho va impulsar a canviar-se de ciutat i també de club?

– Vaig estar a Atlanta com a entrenador formatiu, vaig arribar fins a la Sub 19. A més, en el procés del ‘Tata’ (Gerardo) Martino, em va demanar que participés com un ajudant més de camp. Ajudant sobretot amb les traduccions i l’execució d’alguns exercicis de camp, que requerien no un traductor, sinó un entrenador de futbol que pogués parlar l’idioma. Vaig tenir aquests dos anys a Atlanta, a nivell professional, que van ser els dos primers anys d’Atlanta (United) a nivell professional, semblant a la que visc ara.

– Va ser una etapa complerta a la ciutat d’Atlanta?

– Mira, la gent de la lliga em va començar a conèixer, com Josh Wolff, l’entrenador aquí de l’Austin FC. Els seus dos fills jugaven a Atlanta ia més ell havia estat ajudant a Columbus Crew ia la selecció dels Estats Units, així que tenia referències de la feina que feia el Tata Martino a Atlanta i tenia coneixement que jo havia estat partícip d’aquest procés. Aleshores, em va començar a entrevistar i la veritat és que coincidim en moltes coses no només del futbol, ​​sinó que també com entrenar, com ensenyar-ho. La veritat és que la química no només s’hi ha trobat sinó que també amb la resta del cos tècnic. Crec també que els resultats són el reflex d’aquesta relació i bona entesa que tenim fora de la pista.

– El seu projecte original era quedar-se a viure als Estats Units després d’acabar la carrera allà?

– Sí, la veritat era venir i quedar-me aquí. En una de les primeres gires que vaig fer amb Catòlica -he d’haver tingut 14 o 15 anys- venim als Estats Units i vaig tenir la sort de conèixer Jorge Alveal. Va ser la persona que va portar molts dels jugadors i des d’aquell temps Jorge, perquè em trobava bon jugador i bona persona, sempre em convidava a jugar aquí. En aquest temps, tan jove, li deia que no, que encara tenia altres aspiracions. Potser anar a jugar a Europa, cosa que no es va donar, però va arribar un moment en què el vaig trucar i li vaig dir que sí que estava preparat. La meva idea era venir, poder jugar i començar a preparar-me pel que vindria després.

“Austin és una ciutat que està creixent molt. Tot i que és la capital de l’estat de Texas, sempre es va veure eclipsada per Dallas i Houston”.

Rodrigo Ríos

– Una decisió de vida era abandonar el país sense data de tornada.

– A Xile havia fet un curs d’administració d’empreses esportives. La meva idea era poder treballar més a l’oficina, en gestió, una mica cansat pels viatges, per la vida del futbolista. Quan em vaig retirar aquí, vaig treballar un temps com a gerent esportiu d’Atlanta, que en aquell temps era Atlanta Silverbacks, que només participava a la segona divisió, i vaig ser el gerent per gairebé dos anys. Però als dos tres mesos de complir aquesta tasca, la pista em va començar a trucar, vaig fer els cursos d’entrenador i amb prou feines vaig poder treballar amb acadèmies de nens per seguir aprenent i creixent com a entrenador.

– Com és la vida a Austin?

– És una ciutat que està creixent molt. Tot i que és la capital de l’estat de Texas, sempre es va veure eclipsada per Dallas, que és molt gran, i per Houston, que és la tercera ciutat més gran dels Estats Units. Texas, en si, és molt gran, fa molta calor, està tot molt obert, no hi ha serralada, no hi ha res. La ciutat s’orienta molt al tema de la tecnologia. De fet, Apple té pràcticament tot aquí o moltes oficines. Tesla ja va posar la fàbrica aquí i les empreses de tecnologia s’està venint des de Califòrnia. Ha anat creixent amb gent més jove, emprenedora.

– I què tal ciutat?

– És molt bonica, té el riu que passa per mitjà de la ciutat, que forma gairebé com un llac al centre. La gent va amb caiac, també funciona com a platja. Hi ha altres llacs també. És molt bonic, la gent estarà en llanxa i totes aquestes coses. També és una ciutat molt internacional, en el tema dels àpats tens de tota mena. Hi ha també un carretó amb empanades xilenes, que té la seva visita setmanal (riu) amb tota la família. La gent es va bolcar amb tot al futbol, ​​al club, l?estadi està venut complet. La barra té cants tant en anglès com en espanyol. És una ciutat ben barrejada i això ajuda.

“Aquí hi ha les acadèmies de nens, hi ha d’haver 30 milions de nens jugant i l’entrenador es pot dedicar només a això”.

Rodrigo Ríos

– Quins aspectes de la vida dels Estats Units li van cridar l’atenció? Per què va optar per viure-hi?

– Mira, una mica enganyat (riu), perquè quan un venia de Xile ens tocava anar a Florida, on tot és platja, on tot estava net, endreçat, la gent et respectava. Després ens tocava anar a Califòrnia, un parell de vegades vam anar a San Diego, Los Angeles, i crec que aquesta vida està com més organitzada, com que la gent té accés a altres coses. Potser és una sensació, perquè després vivint aquí, vas veient que les realitats canvien. Òbviament que en diferents proporcions, hi ha gent que viu al carrer, que treballa només per arribar a final de mes, hi ha coses que no funcionen tan bé com un pensa.

– Es va trobar amb la vida més real del país?

– Mira, hom reconeix aquí que hom pot viure la vida que vol. Si un vol una vida més agitada, en pot tenir. Si hom vol tenir més temps o sortir a conèixer, sobretot amb els nens, és un altre món. Crec que està més avançat, tot i que segueix tenint algunes mancances. Et dóna més oportunitats per desenvolupar-te en qualsevol àmbit que vulguis. En el cas meu que és el futbol, ​​hi ha les acadèmies de nens, hi ha d’haver 30 milions de nens jugant aquí, i l’entrenador es pot dedicar només a això. Comparat amb els entrenadors de cadets allà a Xile, que han de treballar a universitats, a escoles, i seguir donant una batalla que per aquí és molt més difícil. Aquí, hi ha un altre tipus d’oportunitats i òbviament que dependrà d’un que tan lluny pugui arribar.