Roy Hodgsons dødsdømte Watford-avslutning er satt for ytterligere brutal vri | Watford


GPå bakgrunn av Roy Hodgsons mangeårige kjærlighet til litteratur, ønsket han uten tvil at det siste kapittelet av hans lederkarriere skulle få en lykkelig slutt. Dessverre er det ikke slik. Etter en nomadisk og begivenhetsrik tilværelse som strekker seg over fire tiår, med 17 klubber så vel som fire internasjonale lag, vil 74-åringen gå av med pensjon denne sommeren som mannen som overvåket Watfords andre Premier League-nedrykk på tre sesonger. Det har vært en tøff oppløsning og for Hodgson er det utsikter til en brutal vri.

Watford ligger på 19. plass, 12 poeng fra sikkerheten med fire kamper igjen, og vil være nede dersom de ikke klarer å slå Crystal Palace på Selhurst Park lørdag ettermiddag. Gitt at de bare har vunnet to av sine tidligere 23 kamper og møter et lag som er langt overlegne til tross for flatlining siden forrige måneds FA Cup semifinalenap mot Chelsea, oddsen for at de vinner er mildt sagt små. Dette er derfor sannsynligvis det for Watford, og når sluttsignalet går og hjemmepublikummet galer ved bortgangen til en rival, kan manageren deres reflektere over hvordan så mye har endret seg så raskt. Tross alt, for 12 måneder siden ble han bejublet fra Palace-supportere kunngjorde sin avgang fra klubben etter fire år som leder. Å ta ansvar for guttelaget hans hadde vært et “eventyr”, og den gang kunne han ikke ha forestilt seg at hans tilbakekomst ville være under slike marerittaktige omstendigheter.

“Jeg gleder meg til å gå tilbake,” sa Hodgson på tampen av kampen. «Mottakelsen jeg får kan være annerledes fordi jeg ikke tror det Watford har noen gang vært en av Palaces favorittmotstandere. Jeg forventer ikke at de skal rase ut og omfavne meg med åpne armer. Men jeg vil tro at Palace-fansen kan jobben Ray [Lewington, Hodgson’s assistant coach] og jeg gjorde for dem.”

Det var unektelig en god jobb, med Hodgson som styrte Palace til 11., 12., 14. og 14. etter å ha tatt ansvar da klubben fant seg målløs, meningsløs og retningsløs. etter Frank de Boer-fiaskoen. På samme måte var det riktig tidspunkt for begge parter å gå hver til sitt, og for Hodgson skulle det bety å kalle det en dag. I stedet svarte han Watfords SOS i slutten av januar – eller som han sa det, «sirenen roper fra havfruen når sjømannen går forbi på skipet sitt” – etter at de ble nummer 19 etter å ha brent seg gjennom ytterligere to managere i Xisco Muñoz og Claudio Ranieri siden de kom tilbake til toppklassen. Hodgson var sikker på at han kunne holde dem oppe, men om noe har ting blitt verre, med Watford tapte rekord 11 påfølgende hjemmekamper og generelt presterte med mangel på lederskap, defensiv nous og angrepsmot.

Roy Hodgson vinker til Crystal Palace-fansen i mai 2021.
Roy Hodgson vinker til Crystal Palace-fansen under lykkeligere tider i mai 2021. Foto: Reuters

Alt dette reiser spørsmålet; angrer Hodgson på at han gikk ut av tøflene og inn i lederkampen igjen? “Det eneste jeg angrer på er at det ikke fungerte slik jeg drømte om det,” svarte han. «Men jeg angrer ikke på at jeg takket ja til jobben, og jeg angrer ikke på at utvisningen ikke blir som den fra Crystal Palace. Jeg har hatt 46 år i dette yrket, og jeg har kommet for å se om ditt håp og ambisjon er at hver gang du forlater en jobb vil du bli båret høyt opp av bakken, så er du veldig naiv og dum.

«Til tider har laget vært ganske hardt gjort av, og jeg tror det har vært en endring i måten vi spiller på. Den største beklagelsen er at det ikke har ført til antall poeng vi trengte for å holde oss oppe – vi festet mye håp til frontspillerne våre, men de har ikke vært i stand til å produsere sine beste prestasjoner.”

Hodgson kunngjorde denne uken, kort tid etter å ha mottatt en CBE for tjenester til fotball, at han forventer at slutten av sesongen virkelig vil bety slutten på hans tid som manager. Kontrakten hans med Watford går ut, og det er ikke noe ønske om å søke etter en andre steder. Det er på tide å prioritere hans familie og velvære, noe som ble satt i skarpt fokus torsdag da Hodgson avslørte at han hadde helvetesild, og det var derfor han brukte solbriller under forrige ukes nederlag mot Burnley.

Likevel for mannen som begynte å trene i Halmstad i 1976 og har gått så langt som til De forente arabiske emirater på jakt etter arbeid siden det ikke er noe å stoppe med, og Hodgson antydet at han kunne bli fristet tilbake til fotball dersom den rette jobben skulle bli tilgjengelig. “Hvis en av de tre beste klubbene plutselig bestemmer seg for at det må være meg, og de vil ikke akseptere noen andre enn meg – hvem vet, jeg kan få armen vridd,” sa han, tilsynelatende bare halvfleis. «Men jeg er ikke ute etter en ytterligere armvridning. Jeg ser frem til hvile og kanskje en annen nisje for å holde hjernen min aktiv og få meg til å føle at jeg har noe å tilby. At [role] må utvikle seg over tid, egentlig.»

“,”caption”:”Sign up to The Recap, our weekly email of editors’ picks.
“,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”>

Registrer deg for The Recap, vår ukentlige e-post med redaksjonens valg.

Det er for fremtiden. For nå er det slutten på en prøvende kampanje for alle berørte i Watford og for manageren deres, den 14. som ble utnevnt av eieren Gino Pozzo de siste 10 årene, en spesielt bemerkelsesverdig tur til Sør-London.

“Det vil være følelser,” sa Hodgson, etter å ha avslørt at han spiste middag med Patrick Vieira kort tid etter at franskmannen etterfulgte ham på Selhurst Park. «Jeg var overveldet over utvisningen, ikke bare fra fansen, men fra klubben selv. Jeg har bare gode ting i minnet om Crystal Palace.»