Rugbi: per què la Copa del Món de Rugbi del mes que ve només es jugarà al nord de Nova Zelanda


Els jugadors de Black Ferns celebren una prova. Foto/Photosport

Vestuari
Per Jim Kayes

Amb menys d’un mes per començar la Copa del Món de Rugbi, la cap del torneig, Michelle Hooper, explica a Jim Kayes per què tots els partits es jugaran al nord de Nova Zelanda i com aquest serà el punt d’inflexió per al canvi en el joc femení.

Per a molts, sembla una oportunitat perduda que la Copa del Món de Rugbi del mes vinent es limiti a l’alt nord d’Aotearoa.

Els llocs del torneig per a la competició d’un mes es limiten a Whangārei i l’estadi Waitākere d’Auckland i l’Eden Park. Però hauria estat millor veure jocs també exhibits als pintorescos terrenys de Queenstown i Tauranga, o sota el sostre de Dunedin?

El pressupost es podria haver gastat en viatges nacionals, explica la directora del torneig de la Copa del Món, Michelle Hooper, però s’ha utilitzat millor en altres llocs i subratlla que l’esdeveniment va en la direcció correcta.

Va assenyalar que la darrera Copa del Món, el 2017, es va celebrar a Dublín i Belfast, amb els atletes allotjats a les universitats. Aquesta vegada, els equips s’instal·len en hotels.

“M’hagués encantat haver portat el torneig a altres parts de Nova Zelanda, i en el futur podrem”, diu. “Però tenir una empremta més petita ens permetrà tenir un impacte més gran.

“Ens permet fer el que volem i sobrecarregar aquest torneig per ser realment aquest punt de canvi per al joc femení a nivell mundial”.

Hooper confia, si no optimista, que el torneig que començarà el 8 d’octubre serà transformador per al rugbi femení.

“Estem traçant el nostre propi camí per al rugbi, que és diferent del futbol. El futbol internacional està en una trajectòria molt diferent a la del rugbi. El rugbi encara està en els seus inicis pel que fa a girar la cantonada i donar tants elogis al joc femení com hi ha. en el joc masculí”, diu.

“Però aquest torneig serà absolutament el punt d’inflexió per a aquest canvi pel rugbi.

“Estem creant un producte aquí que no es va fer el 2017 i que mai abans s’havia fet per al joc femení”.

Michelle Hooper.  Foto/Photosport
Michelle Hooper. Foto/Photosport

Hooper considera que la Copa del Món catapultarà el partit pel camí que ha vist el futbol a Europa vist per un públic rècord.

“El canvi des del 2018 per a l’esport femení ha estat exponencial”, afirma. “Està muntant aquesta onada increïble i amb raó, ja era hora, i en formem part a nivell mundial.

“El futbol s’ha inclinat. Quan tens 90.000 persones als partits femenins, hi són. Han fet aquest salt”.

El rugbi, diu Hooper, compta amb 15.000 persones als partits a Europa “però no ha passat al següent nivell”.

“És el que volem fer amb la Copa del Món de Rugbi: portar-ho al següent nivell”.

Les lleones angleses van vèncer Alemanya, 2-1, el mes passat per convertir-se en campions d’Europa de futbol per primera vegada, i els 87.192 aficionats a Wembley van ser la tercera afluència de públic en qualsevol partit de futbol europeu d’aquest any.

Anglaterra celebra la victòria del Campionat d'Europa Femení de la UEFA.  Foto/Photosport
Anglaterra celebra la victòria del Campionat d’Europa Femení de la UEFA. Foto/Photosport

Les dues primeres aficionades també van ser per a partits femenins: amb 91.553 persones per veure el Barça enfrontar-se al Reial Madrid als quarts de final de la Lliga de Campions Femenina, i 91.648 per al partit del Barça contra el Wolfsburg a l’anada de les semifinals.

Aquestes multituds als partits de futbol a Europa podrien augmentar les expectatives més enllà del que és raonable per a la Copa del Món de Rugbi a Nova Zelanda.

El torneig està en bon camí per acollir la multitud més gran mai per a una prova femenina amb gairebé 20.000 entrades venudes per al dia inaugural. Però això és en realitat per a tres partits.

La realitat és que els jocs de rugbi femenins tenen poca assistència a Nova Zelanda, malgrat el que sembla ser un fort suport al joc de manera anecdòtica i a les xarxes socials.

El lloc web de Black Ferns diu que 3500 estaven a la prova contra els EUA a Whangārei i 1000 per al partit contra el Canadà a l’estadi Waitākere d’Auckland, ambdós llocs on es jugaran els partits de la Copa del Món.

Hi havia 2.000 per al partit contra Austràlia al juny jugat amb un temps terrible a Tauranga, i 4.000 per a la victòria contra Austràlia a Christchurch el mes passat.

Per tant, aconseguir més multituds als partits de la Copa del Món requerirà alguna cosa més que només els partits.

És per això que els organitzadors han fitxat la sensació cantant britànica Rita Ora per actuar a Eden Park el dia de la inauguració. La banda kiwi Shapeshifter tocarà a les semifinals i la cantant pop Benee tornarà a casa per tocar la final.

“Volem treure el rugbi femení de l’ombra i al punt de mira”, diu Hooper. “Sabem que el rugbi serà entretingut, però també hem d’aconseguir que la gent passi per les portes perquè entretirem la gent dins i fora del camp”.

Rita Ora.  Foto / Subministrat
Rita Ora. Foto / Subministrat

L’èxit dels mundials masculins depèn en gran mesura de com va l’equip local. Feu que els amfitrions entren als playoffs i la venda d’entrades serà forta. Si arriben a la final, sou un guanyador econòmicament. El mateix passa amb les dones.

Els Black Ferns haurien d’arribar a les semifinals, però després de les quatre derrotes davant Anglaterra i França l’any passat, no són favorits per guanyar el seu sisè títol, en el que serà el primer Mundial d’Aotearoa.

Però Hooper els necessita per jugar bé i per jugar un estil de rugbi que la gent vol veure.

“Això [women’s rugby] és gairebé com una nova empresa i milloreu el producte a mesura que avanceu. Amb les actuacions dels Black Ferns i l’emoció per la forma en què estan jugant en aquest moment, i la seva millora en el joc, és realment ajudant a obligar la gent a voler estar al recinte i a celebrar-los a l’hora de la Copa del Món de Rugbi. “

Tot i que aquesta Copa del Món de Rugbi és d’uns 12 equips internacionals, no es pot passar del fet que Nova Zelanda acull la Copa del Món de Rugbi a causa del llegat de la samarreta dels Black Ferns, diu Hooper.

“Han guanyat la Copa del Món de Rugbi cinc vegades i cadascuna d’aquestes victòries ha estat a l’exterior. Mai no han pogut jugar davant del seu whānau i amics a casa seva”, diu.

“Per tant, muntar una Copa del Món de Rugbi amb les seves actuacions i en reconeixement del que han significat per al joc femení a nivell mundial és molt important.

“I és el Sant Grial perquè els equips vinguin a jugar a rugbi aquí. Per als 11 equips que vindran a competir, aquest és el seu somni fet realitat”.

El “somni fet realitat” de Hooper és un Eden Park exhaurit el dissabte 8 d’octubre, juntament amb objectius menys tangibles.

“Tots els equips que s’ho passen d’allò més bé de la seva vida i ells diuen que Nova Zelanda va oferir en termes de manaakitanga i sentiment d’amor pel rugbi, i una final increïble per acabar, seria excepcional”, diu.

Però és l’assistència per la qual les Copes del Món de Rugbi es consideren un èxit, sobretot econòmicament per al sindicat amfitrió.

Amb al voltant de 20.000 entrades venudes per al triple header del dia d’obertura i 10.000 més per als altres jocs, Hooper encara queda a 70.000 per a l’ambiciós objectiu del torneig de 100.000 entrades.

Les entrades tenen un bon preu, l’entrada per a nens es ven per 5 dòlars i els adults entre 10 i 40 dòlars. “No hi ha una raó econòmica per la qual la gent no pugui venir”, diu Hooper, “per tant, es tracta d’entendre que està activat i convertir aquest interès en assistència.

“Garanteixo que el lloc on estar a Nova Zelanda aquest any serà la Copa del Món de Rugbi femení”.

Aquesta història es va publicar originalment a Newsroom.co.nz i es torna a publicar amb permís.