SAMI MOKBEL: Gullstøvelvinneren Son Heung-mins verdi for Tottenham er umåtelig


Tilbake i Champions League med sin første gyldne støvel som tok stoltheten på sin mantelbrikke, kunne Son Heung-min ikke vært mer fornøyd.

Men når sørkoreaneren nærmer seg sin syvende nærsesong i Tottenham, kunne saken lett vært annerledes.

Nuno Espirito Santos katastrofale trolldom fikk spillerne til å stille spørsmål ved hvilken retning Spurs var på vei.

Tottenham beseglet sin Champions League-retur med en dominerende seier mot Norwich

Tottenham beseglet sin Champions League-retur med en dominerende seier mot Norwich

Selvfølgelig ble Nuno sparket, Antonio Conte ble utnevnt og resten hans historie.

Du lurer imidlertid på hvordan Son ville ha nærmet seg sommeren hvis Conte ikke hadde syklet til unnsetning.

Det historien forteller oss om Son, er at han ikke er en som irriterer seg, selv om sommeren 2016 – etter sin første sesong i klubben – ble det sagt at forwarden skulle vurdere fremtiden sin etter en stopp-start-kampanje.

Sons mål mot Norwich sørget for at han vant sin første gyldne støvel ved å like Mo Salah i toppen

Sons mål mot Norwich sørget for at han vant sin første gyldne støvel ved å like Mo Salah i toppen

Sesongen kunne vært så mye annerledes hvis ikke Tottenham hadde ansatt Antonio Conte

Sesongen kunne vært så mye annerledes hvis ikke Tottenham hadde ansatt Antonio Conte

Generelt har imidlertid Sons opphold gått uten så mye som et hint – i det minste offentlig – om at han kunne forlate.

For eksempel var det genuin bekymring i Tottenham mellom 2017 og 2018 for at de kunne miste Son til Manchester City.

Målene hans, alle 47 av dem siden han kom i 2015, bidro til å drive Spurs til tre påfølgende Champions League-kvalifikasjoner. Pep Guardiola likte det han så.

Men som han så ofte gjør, trakk Spurs-formann Daniel Levy ned skoddene.

Sommeren 2018 signerte Son en ny femårskontrakt – krise avverget uten så mye som en baksideoverskrift.

Likevel får det deg til å lure på: hva om Son hadde opprørt?

Det er faktisk forvirrende å tenke på at Sons fremtid egentlig aldri har vært kilden til spekulasjoner i likhet med det som festet Harry Kane i fjor sommer.

Tottenham var i uorden i starten av sesongen under eks-manager Nuno Espirito Santo

Tottenham var i uorden i starten av sesongen under eks-manager Nuno Espirito Santo

Det er absolutt ikke fordi klubbene ikke har ønsket ham – han ville gått inn på de fleste lagene i Europa.

“Det har vært interesse for Son opp gjennom årene, men ingen klubb har egentlig vært modige nok til å ha en skikkelig kamp på grunn av Levy,” sa en velplassert kilde.

Son har alltid hatt tilstrekkelig lenge på kontrakten sin til at Levy har overtaket – Kane fant til skade i fjor sommer hva som skjer når Tottenham-formannen ikke vil at du skal gå.

Imidlertid erkjennes det at Spurs suksess med å fjerne interessen for Son har blitt hjulpet av spillerens ydmyke natur.

Son er sjelden på en måte at han er en fotballspiller i verdensklasse uten ego.

Du vil bli hardt presset for å finne noen – absolutt hos Spurs – som har et vondt ord å si om Son.

Hvis han var mer selvsentrert, så er det mange som tror Son ikke ville vært i Tottenham i dag.

Sannsynligvis er Son et offer for sin egen beskjedenhet. På samme måte vil Tottenham hevde at lønnen hans på £200 000 per uke neppe gjør ham til en lidende.

Son har ikke hatt de samme spekulasjonene om fremtiden som lagkamerat Harry Kane har hatt

Son har ikke hatt de samme spekulasjonene om fremtiden som lagkamerat Harry Kane har hatt

Det er viktig å ikke ta feil av Sons upretensiøse personlighet som mangel på ambisjoner.

Han vil ha Champions League-fotball, han vil konkurrere om store trofeer.

Det er derfor han liker å jobbe under Conte; han mener Spurs er på vei i riktig retning under italieneren.

Hvis Tottenham ikke hadde avsluttet sin Champions League-eksil i år, er det mulig vi hadde sett en side av Son vi ikke har sett før.

Fremtiden til Conte ser imidlertid mindre klar ut. Han har ikke fått bekreftet at han vil være ved roret neste sesong.

Spurs vil sannsynligvis fortsette å være Sons hjem, og klubben bør ikke ta det for gitt

Spurs vil sannsynligvis fortsette å være Sons hjem, og klubben bør ikke ta det for gitt

Paris Saint-Germain – dersom Mauricio Pochettino skulle miste jobben – vil være et forlokkende perspektiv for Conte, som vil ha samtaler med Levy og sportsdirektør Fabio Paratici i de kommende dagene for å etablere klubbens rekrutteringsplaner for sommeren.

Det virker utenkelig at Conte vil stikke av, men hvis den brennende italieneren ikke er fornøyd med klubbens planer om å forbedre troppen, burde ikke tanken om at 52-åringen forlater, så langt det kan høres ut, ikke bli rabattert.

Og du lurer på hvordan Contes avgang, selv med garantert Champions League-fotball, kan påvirke tankegangen til Tottenhams nøkkelspillere – inkludert Son.

Sjansen er stor for at Levy vil behandle eventuelle overture for Son som han har gjort tidligere.

Spissen har tre år igjen av kontrakten, hans verdi på banen er umåtelig mens hans kommersielle verdi for klubben på det lukrative asiatiske markedet er stor.

Når det er sagt, på 29, går Son inn i avskrivningsperioden. Overføringsverdien hans, like briljant som han er, minker.

Levy, som kjenner tallene hans, vil være godt klar over det, selv om de eksterne inntektene som genereres av Son veier opp for hans synkende verdi.

«Spurs er mitt hjem,» sa Son, da han hentet sin gyldne støvel, og ble den første asiatiske spilleren til å vinne prisen, etter å ha scoret en konkurranse i Norwich på søndag for å ta sesongens tall til 23 – uten straffer – for å fullføre kampanjen som felles målscorer med Mohamed Salah.

Sannsynligheten er at det vil fortsette å være hans hjem. Tottenham tar nok det for gitt; men det burde de kanskje ikke.