Scott McTominay sendte nettopp ved et uhell Manchester United en presserende påminnelse om overgang – Steven Railston


En emosjonell Scott McTominay var den første gjestende spilleren som kom ut av garderoben etter at Arsenal slo Manchester United forrige måned, for å avslutte håpet om å kvalifisere seg til Champions League. McTominays intervju var forfriskende ærlig.

McTominay stilte spørsmål ved ønsket til lagkameratene og innrømmet det forent hadde bare “stolthet” å spille for de siste gjenværende kampoppsettene av sesongen. McTominays hjerte var på rett sted, men kommentarene hans var strengt tatt ikke sanne. Spillerne kjempet også for å gi Erik ten Hag et snev av bevis som tyder på at de er verdige til å bli i United utover sommeren.

Derimot, Ten Hag vil gjøre den vurderingen fra bildet av hele sesongen, og at bevis vil vise at klubbens tarmløse spillertropp trenger en større overhaling. Det kan umulig bli nok avganger denne sommeren. Uniteds spillere har ikke klart å redde noen ansikter de siste månedene, og det inkluderer McTominay. De har ikke engang vært i nærheten av å være gjennomsnittlige.

LES OGSÅ: Ralf Rangnick kan gi Glazers sitt verste mareritt i Manchester United denne måneden.

Selv om McTominay har vært en splittende figur i løpet av sin tid i klubben, har fansens mening nylig sett ut til å gå én vei.

McTominay er ikke en defensiv midtbanespiller, og fansens tålmodighet med spilleren har blitt stadig tynnere. Skotten kom tilbake fra skade for å sette seg på benken i den siste Liverpool-debakelen, men det hadde kanskje vært best om han fortsatt ble satt på sidelinjen.

McTominay har startet i hver kamp siden det nederlaget på Anfield – mot Arsenal, Chelsea, Brentford og Brighton – og han har vært dårlig i hver av disse kampene. McTominay var sur mot Chelsea og heldig som beholdt startplassen for Brentford-seieren.

Midtbanespillerens manglende evne til å motta en pasning når han møter sitt eget mål er en spesiell svakhet som motstanderne forsøker å utnytte. McTominay er ineffektiv i slike scenarier, og det fører til at United mister momentum i overgangen, eller noen ganger besittelse av selve ballen.

Det virker sannsynlig at Ten Hag vil spille 4-3-3 neste sesong, slik han gjør i Ajax. United vil signere en defensiv midtbanespiller til sommeren, og den spilleren kan ikke komme raskt nok. McTominay vil være heldig å lage den trioen på grunnlag av denne sesongens bevis. Det samme kan sies om Bruno Fernandes, som har underprestert denne perioden, men han har nok kreditt i banken til å beholde plassen neste sesong.

Det er sannsynlig at McTominay og Fred vil kjempe om den endelige startposisjonen, og du vil for øyeblikket få korte odds på at sistnevnte starter foran førstnevnte. Pasningsrekkevidden hans har blitt problematisk og det er noe Ten Hag vil være mer enn klar over.

Statistikken bekrefter det visuelle inntrykket som McTominays prestasjoner etterlater seg. McTominay har snittet 38,2 vellykkede pasninger og 0,79 vellykkede langpasninger per 90 i Premier League denne sesongen, mens Kalvin Phillips for eksempel har snittet 42,9 vellykkede pasninger og 2,10 vellykkede langpasninger. Det er den typen spillere United må signere denne sommeren.

McTominays begrensninger har vært tydelige i en stund nå, og han har alltid vært bedre fremover enn når han spiller dypt. Å signere en defensiv midtbanespiller kan bety at han får færre minutter, men en slik signering burde faktisk hjelpe ham når han spiller.

Fremover er det imidlertid klart at McTominay ikke bør spille på defensiv midtbane eller i noen annen dypere rolle med mindre Ten Hags hånd blir tvunget. Han har ikke ferdighetene til å spille der, og det ville være en overraskelse hvis han plutselig utvikler det, nå i en alder av 25.

United trenger desperat en spesialist defensiv midtbanespiller, selv om de har visst det i to år nå.

Meld deg på vårt United-nyhetsbrev slik at du aldri går glipp av en oppdatering fra Old Trafford denne sesongen.