Seahawks i Pete Carroll van dissenyar una estratègia massa perillosa


MIAMI — Sembla increïble, però comencem l’any número 20 del “Gurú de les Diagonals” i com sempre dic, no es pot dir prou vegades “gràcies”, així que els agraeixo de cor el seguiment. Com que cada temporada baixa, els vaig estranyar un món, però, per sort, ja s’ha acabat l’espera.

Com a pare de tres filles, sempre se m’ha fet fascinant veure com evolucionen les personalitats. És per això que mentre a una he de treballar més la confiança, a una altra li he de treballar més la disciplina. Precisament a la més gran sempre li dic que s’enfoca més en si mateixa, en ser la millor versió d’ella mateixa sense importar tant el que diguin els altres, però són nenes i no totes tenen la mateixa seguretat per no cedir davant pressions externes o per fer orelles sordes davant les comparacions.

I així com passa a la vida quotidiana, succeeix a la NFL.

Sent sincer, gran part de nosaltres, els mitjans de comunicació som culpables d’instal·lar les comparacions, moltes vegades, quan són innecessàries. Aquesta és la raó per la qual amb prou feines Tom Brady se’n va anar dels New England Patriots als Tampa Bay Buccaneers, la pregunta es va instal·lar: qui va ser més important a la dinastia dels Patriots?

Potser perquè a la gent li agrada la morbositat, però sentim la necessitat d’enfrontar Bill Belichick amb Brady i la història es repetirà aquesta temporada, encara que amb diferents protagonistes.

S’ha acabat una era a Seattle amb Russel Wilson, que, com ja saben, crec que és un dels mariscals més subestimats d’aquesta generació. Dit això, cal admetre que Wilson va baixar el nivell a la segona meitat de la temporada 2020 i no va tenir la seva millor campanya l’any passat; es va perdre un parell de partits per una fractura al dit i no va tornar a ser el mateix després de la lesió.

La relació entre Pete Carroll i Wilson va començar a fer fallida des de fa un parell d’anys ja. Tots dos tenien diferents filosofies, atès que, mentre Carroll volia posar més èmfasi en l’atac terrestre, Wilson volia més protagonisme i, entre altres qüestions, aquesta relació trencada va acabar en el canvi de Wilson als Denver Broncos.

D’una banda, entenc Carroll, perquè Wilson mai no ha estat un mariscal rítmic sinó, més aviat, algú que sol brillar en les jugades trencades i aquesta temporada farà 34 anys, per la qual cosa la seva capacitat atlètica no és la mateixa d’abans més enllà que cuida molt bé el físic.

D’altra banda, crec que és una estratègia molt perillosa la que està fent servir Carroll.

Tots podem estar d’acord que els Broncs, al paper, són un equip molt més complet que els Seahawks avui dia. La defensiva de Denver té el potencial per ser una de les millors cinc de la NFL. Gradualment, Javonte Williams es convertirà en el millor corredor de la lliga i el cos de receptors és molt profund, fins i tot, després de la baixa de Tim Patrick.

En altres paraules, si bé forma part la divisió més difícil de la lliga aquesta temporada (l’AFC Oest), Wilson sembla tenir possibilitats concretes d’èxit a Denver i aquí és on les comparacions no ens deixaran en pau.

Quan es va donar el “divorci” entre Brady i Belichick, si bé els Buccaneers es van coronar campions, New England va ser un equip respectable i, de fet, van classificar Playoffs el segon any sense Brady.

Diferent serà el cas per als Seahawks, que estan cridats a ser un dels pitjors equips de la lliga aquesta temporada.

Drew Lockqui si bé té un bon braç, és molt propens a cometre errors, de manera que Geno Smith serà el mariscal titular de Seattle (sóc sincer, cap dels dos és la resposta), que, alhora, tindrà dos tackles ofensius novells com a titulars. Per si fos poc, en el recanvi generacional, els Seahawks encara no tenen la defensiva sòlida per suportar la tempesta a l’interí.

El pla dels Seahawks és clar a la superfície. Entenen que serà una temporada de transició i en lloc de pagar de més per un mariscal a l’agència lliure, volen seguir amb el desenvolupament del seu jove equip per després triar al draft el seu proper mariscal; la classe de quaterbacks del proper sorteig és molt prometedora.

La pregunta del milió, però, és si Carroll preservarà la feina per ser part d’aquesta reconstrucció.

Aquí és on pogués donar-se una tempesta imperfecta per a Carroll. Si Seattle és un dels pitjors equips de la lliga i els Broncos són protagonistes aquesta temporada, m’animo a dir que els seus dies estan comptats.

Per descomptat que no es tracta únicament de veure feliç “l’exnúvia amb el seu nou acompanyant”, però certament no ajuda.

Tot i que no ho aparenta per la seva incansable energia, Carroll és l’entrenador més vell de la NFL amb 70 anys i, alhora, el gerent general John Schneider no té el millor historial al draft.

En altres paraules, Wilson disfressava moltes deficiències de Seattle i que aquesta temporada poguessin quedar exposades i, a sobre, es veuran les cares a la primera jornada.

Els Seahawks poguessin començar la següent temporada amb nou mariscal, nou gerent general i nou entrenador en cap i no em sorprendria gens.

No vull ser profeta del desastre, però hi ha olor de borró i compta nova a Seattle.

El temps és l’únic que determinarà els passos següents, però els Seahawks i Wilson són simplement el més recent cas d’una comparació de la qual surt un beneficiat i un perjudicat.

Carroll s’ha d’enfocar únicament en allò que pot controlar, però no sé si tingui la matèria primera per fer orelles sordes a les paraules nècies i sortir dreta.

De moment, com ja és costum a cada primera setmana de la temporada regular, anem amb els nostres pronòstics divisionals per al 2022, així els anoten i després em diuen quant em vaig equivocar a finals d’any:

AFC ho és: Factures

West AFC: Carregadors

AFC activat: Poltres

AFC Nord: corbs

Comodins AFC: Caps, Bengals i Dofins

No em sorprendria si classifiquen playoffs: Broncos, Raiders i Titans.

NFC Aquest: Àguiles

NFC Oeste: Rams

NFC activat: Bucaners

NFC Nord: Empaquetadors

Comodins NFC: Cardenals, Sants i Vikings.

No em sorprendria si classifiquen playoffs: Cowboys, 49ers y Commanders.

Super Bowl LVI: Bills vencen a Rams.

He d’admetre que l’AFC em va ser molt més difícil de pronosticar, ja que, crec, que és la conferència que té més profunditat de bons equips. Alhora, considero que el fet que l’AFC Oest sigui tan fort atemptarà contra les possibilitats de molt bons equips, atès que es mataran entre ells.

A la NFC, no em sorprendria si algun equip com els Detroit Lions o els Carolina Panthers fan una mica de soroll, però això és simplement prova que hi ha cinc equips bons i la resta són una moneda a l’aire.

Tots estàvem ansiosos que comencés aquesta nova temporada, així que els deixo amb un clip de moments inoblidables per seguir matant l’ansietat en aquesta edició de JUGADES PER AL RECORD.

*Els equips locals estan en segon terme