Serena Williams és la MILLOR després que la derrota de la tercera ronda de l’Open dels Estats Units acabés amb la seva carrera


Em sembla oportú, primer, donar les gràcies.

No només per ahir a la nit, encara que ningú assegut a l’estadi Arthur Ashe ho oblidarà mai.

Ni tan sols per a un partit final en què la suor, la resistència i la determinació de tota la vida semblaven encapsulades. Hi hauria d’haver una gratitud més àmplia. No només per la carrera sinó per les multituds que contenia. El geni. La inspiració.

En primer lloc, sembla oportú donar les gràcies a Serena Williams després de retirar-se a l'Open dels Estats Units

En primer lloc, sembla oportú donar les gràcies a Serena Williams després de retirar-se a l’Open dels Estats Units

El bo i, sí, els defectes. Alguns defectes molt humans, tots que es perdonen quan una persona realment gran surt de l’escenari. Només recordem el millor. I Serena Williams va ser la millor, moltíssima.

El més gran de tots els temps? Sens dubte. Margaret Court té més Grand Slam, però no a l’era oberta i va tenir molt de pes en el seu torneig a Austràlia en un moment en què viatjar no era tan senzill com ara.

Pel que fa al millor dels homes, cap ha tingut la influència i la gran capacitat de canvi de joc de Williams.

Va deixar obsoleta una generació de rivals, va alterar la manera com les generacions futures s’acostarien a l’esport; i tot es va exposar ahir a la nit davant d’una multitud esgarrifosa a Flushing Meadows.

Aquest va ser el partit més llarg de la carrera de Williams a l’Open dels Estats Units i, fins i tot en la derrota, es podria argumentar que va guardar alguns dels millors per al final.

No perquè aquest fos el seu millor tennis. Com podria ser, perdent davant Ajla Tomljanovic, que entrarà per primera vegada a la quarta ronda d’aquest torneig amb 29 anys? No obstant això, de la manera com es va comportar, com va lluitar, Williams no va aparèixer per a un comiat, una última onada a la multitud, una última mirada al voltant del lloc.

L'australià Ajla Tomljanovic va derrotar el 23 vegades guanyador del Grand Slam en tres sets.

L’australià Ajla Tomljanovic va derrotar el 23 vegades guanyador del Grand Slam en tres sets.

Va sortir com una veritable campiona, amb el seu escut, negant-se amargament a concedir la derrota en tres sets que van durar més de tres hores.

En el tie-break de la segona ronda, va ser un set down i va servir amb el marcador empatat 4-4. Perd aquest punt, i Tomljanovic tindria dos serveis per acabar el partit i la carrera de Williams.

Podria haver estat el seu últim servei com a tennista professional, després de 27 anys. Williams va enviar un as, 117 mph, just al T.

Després va trencar la dona més jove dues vegades per portar el partit a una tercera entrega. I aquest era el presagi. Aquest va ser el senyal del que havia d’arribar, fins i tot quan Tomljanovic va atordir un públic estúpid i jonrons en un silenci confús, avançant cap a un 5-1 i servint per al partit.

Quan se li va preguntar com ho va mantenir en aquell moment, l’australiana va respondre que mai esperava guanyar. Ni a l’inici, ni tan sols al 5-1 al tercer. “Ella és la Serena”, va dir Tomljanovic. “És la més gran de tots els temps. Ella no està avall. Fins i tot amb el 5-1 no pensava que la pressió estigués sobre mi.

Va sortir com una veritable campiona, amb el seu escut, negant-se amargament a concedir la derrota

Va sortir com una veritable campiona, amb el seu escut, negant-se amargament a concedir la derrota

Falsa modèstia? Bé, posa-ho així. Així és com va ser el darrer joc de la carrera de Williams i jutjar si Williams va ser una força gastada.

El primer gol de Tomljanovic, evidentment. 15-0; 15-15; 15-30; 30-30; 40-30; deuce; avantatge Tomljanovic; deuce; avantatge Tomljanovic; deuce; avantatge Tomljanovic; deuce; avantatge Williams; deuce; avantatge Tomljanovic; deuce; avantatge Williams; deuce; avantatge Williams; deuce; avantatge Tomljanovic. I respirar.

Per tant, hi ha punts de joc, punts de set i punts de partit, però Williams d’alguna manera va aconseguir cinc punts de retirada, encara que odia aquesta paraula, així que anomenem-los punts d’evolució, abans de sucumbir.

Va ser un cop de dreta mansuet a la xarxa, però això amb prou feines és irrellevant. Algun campió ha sortit enfurismat amb tanta determinació contra la mort de la llum?

Al final, l'emoció del moment es va aclaparar - Williams va agrair als seus pares

Al final, l’emoció del moment es va aclaparar – Williams va agrair als seus pares

Heus aquí una dona que aquest mes compleix 41 anys, que amb prou feines havia jugat l’any anterior a aquest torneig, que ha posat la mirada en la maternitat i una vida lluny de la competició, i així s’acomiada?

Els seus fans encara l’haurien estimat si hagués sortit a la primera ronda. Per la seva pròpia admissió, no té ningú a qui impressionar, no li queda res per demostrar, i tanmateix no va deixar res a la cort d’Arthur Ashe, excepte la seva suor i, més tard, les seves llàgrimes.

Al final, l’emoció del moment es va desbordar. Williams va agrair els seus pares, la seva germana Venus i la resta de la seva família i els seus seguidors, a través de les inundacions. Més tard, parlant de la seva evolució una vegada més, la compostura havia tornat. “Aquestes són llàgrimes de felicitat”, va insistir. —Suposo.

Està gaudint de burlar-se dels membres més crédules del seu públic: “Sempre em va encantar Austràlia, però”, va dir, i fins i tot va clavar l’accent, però això sembla definitiu.

Si Williams lamenta és que hauria pogut fer més, aprofundir, tenir un final millor.

“El que ho fa més difícil és que millorava amb cada ronda”, va dir. “Així que si hagués començat abans, hagués jugat més…” La va deixar penjant.

L'última victòria major de Williams va ser a l'Open d'Austràlia el 2017, mentre perseguia el rècord de Margaret Court

L’última victòria major de Williams va ser a l’Open d’Austràlia el 2017, mentre perseguia el rècord de Margaret Court

Qui sap de què hauria estat capaç, si la circumstància no hagués intervingut. Va tenir un embaràs difícil, lesions, el Covid va treure la vida i el temps fora del joc.

Tothom sap que cobejava els 24 slams de Margaret Court. Aleshores no hi podria haver debats. El cas de Williams, però, és aclaparador; el cas de la Cort necessita una inclinació servil davant d’una estadística. Williams va ser aturat el 23. No obstant això, ningú a Ashe ahir a la nit tenia cap dubte que estaven mirant el més gran de tots els temps.

I ara una paraula sobre Tomljanovic: fabulós. Durant gran part d’aquesta primera setmana era possible imaginar que ningú superaria la parella de dobles de Serena Williams i un públic local.

L’ambient al voltant dels seus partits ha estat ferotge, límit antiesportiu, amb ànims i aplaudiments que saluden les dobles faltes dels seus oponents. Després hi ha el muntatge de vídeo que saluda l’aparició de Williams, amb l’altra jugadora tractada com una desafiadora, feta seure a veure i escoltar els seus èxits abans que la campiona entri a l’escenari.

En el seu millor moment, allunyada de la serenitat, Williams va jugar amb una fúria com cap jugador abans

En el seu millor moment, allunyada de la serenitat, Williams va jugar amb una fúria com cap jugador abans

Tomljanovic va mantenir notablement els auriculars posats per evitar el soroll i els homenatges, i va tocar la placa amb la cita de Billie Jean King -la pressió és un privilegi- quan va entrar.

En un moment, quan els ànims per a Williams i els crits saludant la part superior del seu servei, va semblar com si estigués a punt d’enfrontar-se a la multitud i va ser esbroncada. Això hauria estat un error. Ella, sàviament, va fer un pas enrere. No va ser l’única vegada a la nit que va posar en marxa les seves tàctiques.

“Només pensava que em guanyaria”, va dir Tomljanovic. “Sabia que si no em concentrava durant dos segons…”

Williams, per la seva banda, estava lluitant per resumir tres dècades de brillantor en un so útil.

Ningú a Ashe ahir a la nit no tenia cap dubte que estaven mirant el més gran de tots els temps

Ningú a Ashe ahir a la nit no tenia cap dubte que estaven mirant el més gran de tots els temps

“No vaig trencar cap raqueta, vaig tenir una bona actitud fins i tot quan no volia”, va somriure, quan se li va demanar els seus positius del torneig. Se li va demanar que fos més específica sobre els aspectes més destacats de la seva carrera.

“L’Open de França 2015”, va decidir. ‘Aquest és el que em portaré amb mi. Gairebé em vaig morir i d’alguna manera vaig guanyar’. Williams havia estat tan malalta durant les 48 hores prèvies a la final que no pensava que pogués jugar. Va vèncer a Lucie Safarova, en tres sets.

De manera més general, Williams va citar la seva lluita, la seva passió, la seva bogeria intensitat.

Qualsevol que hagi presenciat aquesta cursa ho secundarà. Ningú enterra un cop com Williams, ningú renya una pilota. Mai s’havia anomenat una persona tan irònicament. En el seu millor moment, allunyada de la serenitat, Williams va jugar amb una fúria com cap jugador abans.

Va estar atacant fins a l’últim a Nova York, tot i que el final la mirava a la cara.

En acabar, els organitzadors es van dedicar a un vell tòpic, Simply The Best omplint l’arena mentre Williams es va absorbir de l’adulació. L’esport necessita material més original. Però millor que tota la resta? Ningú no discutia amb això.