Serena Williams – la dona que va canviar el joc


Serena Williams
Serena Williams ha guanyat 23 títols individuals de Grand Slam, el segon més en la història del tennis

La marcada decepció del públic de l’Arthur Ashe Stadium, quan Serena Williams va colpejar la seva darrera mà dreta a la xarxa, no es va allargar gaire.

Aviat va recórrer l’estadi l’aclamació d’una dona que va ampliar Ajla Tomljanovic a una quarta hora en el seu partit de tercera ronda de l’Open dels Estats Units, i la brillantor de la qual va durar més d’un quart de segle.

Ella i la seva germana Venus van canviar el joc i l’enfocament de la vida de molts, tant si havien somiat amb una carrera de tennis professional com simplement un futur millor i més just per a ells i la seva família.

Sigues tu mateix, era el missatge. Les dones, especialment les de color, no necessiten amagar les seves emocions ni una voluntat desesperada per tenir èxit. Molts nassos es van desarticular durant el procés, però la cirurgia correctiva feia temps que s’havia fet esperar.

Muhammad Ali i potser Billie Jean King a part, ha tingut algun esportista més impacte en la societat que Serena Williams? I potser només està començant.

Els seus èxits són sense paral·lel. El rècord històric de Margaret Court de 24 títols individuals de Grand Slam sempre va ser un objectiu fals, ja que l’australià amb un èxit fenomenal va guanyar 13 d’aquests títols quan se’ls va prohibir la participació als professionals. L’objectiu, però, era increïblement motivador i va ajudar a més de 30 Williams a guanyar més de la meitat dels Slams als quals va participar entre Wimbledon 2012 i l’Open d’Austràlia de 2017.

Ningú més ha pogut seguir recollint títols individuals de Grand Slam durant un període de 18 anys. Dues vegades, amb 12 anys de diferència, Williams va guanyar les quatre seguides. El primer ‘Serena Slam’ es va completar a l’Open d’Austràlia del 2003 i va aconseguir més de quatre finals consecutives contra Venus. La germana, que en paraules de la Serena era “més alta, més maca, més ràpida i més esportiva”. La germana, que havia inspirat els brillants articles dels diaris i originalment era el focus principal del seu pare Richard. La germana, el llit de la qual de vegades havia de compartir quan era petita, però de la qual va aprendre molt i va guanyar tant de la seva empenta.

Williams va guanyar un total de 23 títols individuals de Grand Slam, tot i que només en va guanyar dos en un període de cinc anys a mitjans dels seus 20 anys. Durant els que sovint han estat els anys màxims de la carrera d’un jugador, Williams intentava acceptar la mort de la seva germana Yetunde en un tiroteig a Compton el setembre de 2003.

A la seva autobiografia del 2009, Queen of the Court, parla de caure en la depressió. “Va ser una tristesa dolorosa, un cansament total, un desinterès sobtat pel món que m’envolta, sobretot pel tennis”, va escriure.

No va tornar al capdamunt del rànquing mundial fins cinc anys després de la mort de la seva germana.

Serena Williams posa amb el trofeu de l'Open dels Estats Units
La victòria de Williams a l’Open dels Estats Units de 1999 va ser la primera de sis a Nova York

L’arribada de Serena i Venus va accelerar la propagació del poder colpejant al llarg del joc femení. Monica Seles i Lindsay Davenport havien començat a rodar la pilota, però aquest tipus de cops agressius no s’havien vist abans.

L’ex número sis del món Chanda Rubin recorda un partit que va jugar amb Serena a Los Angeles el 2002.

“Va colpejar un tret i va ser el dret més dur que havia vist passar per mi”, diu.

“Ni tan sols vaig tenir l’oportunitat de reaccionar i passar-hi, i havia interpretat a Steffi Graf, Monica Seles, Lindsay Davenport i Jennifer Capriati.

“Això era només poder pur. I de zero a 60. Aquella visual no em va deixar mai, tot i que vaig guanyar aquell partit”.

Williams també posseeix probablement el millor servei de tots els temps. Ofereix poder, col·locació, ritme i precisió, i és més difícil de llegir que Guerra i pau.

Tant com a dona com a dona de color, els èxits i l’actitud de Williams han tingut un impacte vertiginós en molts altres.

“Abans que arribés Serena, no hi havia cap icona de l’esport que semblés jo”, va dir Coco Gauff a Nova York la setmana passada.

“Així que quan vaig créixer mai vaig pensar que era diferent perquè el jugador número u del món era algú que s’assemblava a mi.

“De vegades, sent una dona, una dona negra al món, et conformes amb menys. Mai es va conformar amb menys”.

No oblideu el títol de Grand Slam guanyat a Melbourne mentre estava embarassada de vuit setmanes, i les quatre finals de Grand Slam a què va arribar posteriorment com a mare als 30 anys. No oblideu la depressió postnatal i les dues embòlies pulmonars que van posar en perill la seva vida.

Williams sap molt bé que les dones negres tenen més probabilitats de morir en part i va abordar el tema en una entrevista de la BBC el 2018.

“Els metges no ens escolten, només per ser franca”, em va dir.

“Hi ha algunes coses a les quals estem predisposats genèticament, que algunes persones no. Així que saber que entrar, o que alguns metges no es preocupin tant per nosaltres, és desgarrador”.

Williams ha parlat amb una confiança creixent sobre temes sensibles a mesura que avança la seva carrera. Va triar el 2015 per tornar a Indian Wells, on 14 anys abans havia experimentat una “corrent de racisme” abans de la final d’individuals contra Kim Clijsters.

Va citar l’autobiografia de l’antic president de Sud-àfrica Nelson Mandela, Long Walk to Freedom, com a influència significativa en la seva decisió de tornar.

“Tinc ganes de sortir i fer que el món sencer sàpiga que no importa a què t’hagis enfrontat: pots sortir i ser fort i dir que encara seré la millor persona que puc ser, “, va dir a Califòrnia aquell març.

Serena Williams, per descomptat, no és cap santa moderna. L’estadi Arthur Ashe ha estat testimoni dels seus sis títols de l’Open dels Estats Units, però també d’algun comportament verinós cap als funcionaris, pels quals va mostrar poca contrició.

Però crec que és l’atleta més destacada dels últims 40 anys.

El dolor que sent en haver d’abandonar l’escenari serà compartit per molts a tots els racons del món.

Serena Williams - 73 títols individuals, quatre ors olímpics, 319 setmanes al número u mundial, 39 títols de Grand Slam