Serena Williams v Ajla Tomljanović: US Open de tennis 2022 – en directe! | Serena Williams


És com si el tennis femení tingués lloc en una línia temporal alternativa, i Serena seguia a Spock a través d’un forat de cuc del temps o el que fos el que va fer possible Leonard Nimoy per aparèixer al reinici de Star Trek.

Cap d’aquests jugadors ha jugat mai a Serena.

No Danka Kovinic, l’oponent de primera ronda de la Serena aquí. No Kontaveit. No Tomljanović, el rival d’aquesta nit.

Ni Samsonova ni Krunic (els noms de pila es trobaran al final d’aquesta publicació), els seus futurs oponents a la quarta ronda.

No els seus futurs rivals de quarts de final, cinquè cap de sèrie El nostre Jabeur i 18a llavor Veronika Kudermetovaque ja han guanyat els seus partits de tercera ronda.

Ni tan sols la llavor superior Iga Świątekun dos cops campió de l’Open de França que té menys èxit en pistes dures.

Si aquests jugadors fossin prodigis emergents amb fanfarrones juvenils que els fan impermeables a la mística de Serena, potser tindrien més oportunitats. Kontaveit va agafar confiança durant un temps, lluitant en el primer set per forçar un desempat i després superant Serena al segon set, però sempre semblava que Serena només estigués recuperant la respiració abans de desfermar la fúria al tercer.

Però amb l’excepció de Świątek, de 21 anys, aquests són jugadors veterans que saben que se suposa que haurien d’estar intimidats, i ho són, fins i tot si Tomljanović ha inventat un nova manera de bloquejar-se la multitud que ja la va molestar quan jugava a diverses pistes lluny.

(Aquest és un avantatge a la pista d’un tipus que rarament, si no mai, s’ha vist al tennis. De vegades, un grapat de persones han aplaudit els errors de servei dels oponents, però en la seva majoria ha estat un públic agraït, i la mateixa Serena una vegada. tancar els aficionats que es queixaven d’una trucada de línia, una queixa inusual en un torneig les trucades de línia del qual es jutgen electrònicament.)

El parèntesi més interessant ara mateix determinarà un potencial rival de semifinal per a Serena. Coco Gauff vençut Madison Keys en un enfrontament de jugadors americans més joves inspirats en les germanes Williams. Al Louis Armstrong Stadium aquesta nit, campió de l’Open dels EUA 2019 Bianca Andreescu s’enfronta a un jugador sòlid Caroline Garcia.

La Serena encara ha de guanyar cinc partits per igualar Margaret CourtEl rècord de 23 victòries de Grand Slam, una marca establerta en una època en què el camp de la competició no era tan ampli com avui. S’acaben les ratlles i la Serena podria acabar abans que tingui l’oportunitat de jugar la final de somni. Però no hi ha ningú en aquest camp que et faci pensar: “Sí, AQUESTA és la persona que guanyarà a Serena”. No després de veure dimecres jugar Williams com un suposat desfavorit que va superar completament el jugador número 2 del món.

(Aquests noms: Lyudmila Samsonova i Aleksandra Krunic.)

Bianca Andreescu podria aturar la Serena?  Hauríem d'esperar una estona per saber-ho.
Bianca Andreescu podria aturar la Serena? Hauríem d’esperar una estona per saber-ho. Fotografia: Danielle Parhizkaran/USA Today Sports

Penseu avui per a aquells que estan en el camp mundial de les apostes esportives.

Si haguessis apostat per Serena Williams abans de dilluns, és probable que hagis comprat la teva entrada a 50-1 probabilitats. Ara està a la rang 14-1. I això no sembla massa escèptic, tenint en compte la manera com ha recorregut aquestes dues primeres rondes?

En aquest punt ens hem de preguntar: qui la guanyarà?

Campió defensor Emma Raducanu? Sortida a la primera ronda.

campió de Wimbledon Elena Rybakina? També a la primera.

Segona llavor Anett Kontaveit? Perdut el dimecres per algú… oh, oi… Serena Williams.

Què tal dues vegades campió? Naomi Osaka, com Serena, una jugadora la recent manca d’activitat i èxit de la qual desmenteix la seva capacitat? No. Fora a la primera.

També fora a la segona ronda: tercer cap de sèrie Maria Sakkari i quarta llavor Paula Badosa.

En total, només sis dels onze primers van passar als vuitens de final.

Aquesta nit toca la Serena Ajla Tomljanović, el jugador número 46 del món. En cas de guanyar aquest, s’enfrontarà al guanyador d’un partit que es juga a la pista 17 entre Samsonova, 35è classificat i Krunic, 96è. Punts de bonificació si coneixeu els seus noms. Respostes al següent post. Aquest ja és el meu més llarg de la setmana perquè essencialment estic descrivint una alineació còsmica que no s’havia vist des del Convergència harmònica de 1987.

La mala notícia per a Serena és que ella i Venus Williams va perdre el seu primer partit de dobles dijous a la nit. Però això només significa més descans per a algú que té l’edat en què els homes comencen a comprar cotxes cridaners per compensar les seves línies de cabell i el seu cos del pare. (Jo no. Tinc un cotxe assenyat.) Ella pot centrar-se a obrir-se pas a través d’una successió d’oponents els currículums dels quals es comparen amb el de Serena, així com les vendes dels meus llibres es comparen amb el de autor infantil Dav Pilkey. (Sí, fa poc he estat treballant en una biblioteca i tinc a l’esquena les pistes de les sabatilles esportives de tots els nens que s’estampin per agafar els últims llibres de Dog Man.)

Beau estarà aquí en breu. Mentrestant, aquí teniu Merlisa Lawrence Corbett en el comiat conjunt de Venus i Serena ahir a la nit.

Serena Williams sovint diu que no hi hauria ella sense Venus. Per tant, si aquest va ser realment el seu darrer torneig junts, és correcte que van sortir en dobles dijous a la nit de la mateixa manera que van arribar fa més de dues dècades: com a equip: les germanes Williams.

Després de retirar-se oficialment, els trobareu a les pàgines de revistes d’esports, negocis, salut, fitness i moda. Les germanes Williams transcendeixen els esports. Ho han fet registres esborrats, barreres trencades i precedents fins al punt que queda poc per a protegits com Coco Gauff i Naomi Osaka. L’oportunitat de convertir-se en la primera dona negra a guanyar un Grand Slam de la seva carrera? Desaparegut. La primera dona negra a guanyar ors olímpics en individual i dobles? Desaparegut. Les primeres dones negres a guanyar títols de Grand Slam en individual, dobles i dobles mixtes? Desaparegut. Les primeres dones negres en el primer lloc? Desaparegut.

El que queda és un llegat esportiu inigualable pel seu impacte i transcendència cultural. Les germanes Williams van canviar com es juga el joc i qui ho juga. Van passar quaranta-un anys entre que Althea Gibson va guanyar el seu últim títol de Grand Slam i Serena va guanyar el primer. Avui, quatre dones negres que juguen a l’Open dels Estats Units d’aquest any tenen un total de 35 títols individuals de Grand Slam.

Venus té cinc medalles olímpiques (una de plata, quatre d’or), la més guanyada per qualsevol tennista, masculí o femení, a l’era Open. Serena ocupa el segon lloc, amb quatre medalles d’or. Són un perfecte 14-0 a les finals de dobles de Grand Slam. Les dones negres -Serena (23), Venus (set) i Osaka (quatre)- ocupen els tres primers llocs de la llista de títols més importants entre les jugadores actives. Hi havia més dones negres al quadre principal de l’Open dels Estats Units del 2022 que afroamericans a la Sèrie Mundial de l’any passat.

Venus i Serena han remodelat el panorama del tennis fins a tal punt que és fàcil oblidar com era abans que arribessin. Els partits de tennis femení poques vegades es jugaven a les hores de màxima audiència dels Estats Units abans que Venus i Serena. Billie Jean King va lluitar dur per la igualtat de premis a les majors. Però això no va passar en els quatre esdeveniments de Grand Slam, fins que Venus i Serena van començar a treure mega audiències de televisió.

Podeu llegir l’article complet a continuació: