Sheffield United toppvinnere i mesterskapet etter en kjedelig siste dag i den ordinære sesongen


Mesterskapssesongen ble avsluttet med et klynk med Sheffield United, de store vinnerne på mer enn én måte…

Vinnere

Sheffield United
Ved starten av lørdagen var ikke Sheffield United sikret sluttspillplass. Når sesongen er slutt, var Blades fem poeng innenfor topp seks med en målforskjell dobbelt så god som den til Middlesbrough på sjuende plass. Det kan ha vært en utypisk dramafri siste dag av mesterskapet, men det passet Paul Heckingbottoms side ned til bakken.

Da den tidligere Barnsley- og Leeds-sjefen Heckingbottom tok ansvar på Bramall Lane i første halvdel av sesongen, så det ut til at Blades ville møte et andre påfølgende nedrykk enn å kjempe om en umiddelbar retur til toppklassen. Den vanskelige delen var å snu en sesong med kamp under Slavisa Jokanovic til en kampanje med glede, håp og spenning. Det er ikke dermed sagt at det er lett å vinne sluttspillet, men United vil ha sjansen til å beseire først Nottingham Forest over to etapper og deretter enten Huddersfield eller Luton på Wembley.

Opptredener som denne 4-0-nedrivningen av mesterne Fulham har vært ganske vanlig etter hvert som sesongen skred frem, og noe lignende vil gi South Yorkshire-laget alle muligheter til å bli med Cottagers tilbake i det lovede landet Premier League. Fire forskjellige målscorere og fire forskjellige assist-makere med tre spillere som lander på begge sider av målstatistikken, sørget for hyggelig lesing også.

Luton by
Som Sheffield United, en relativt dramafri lunsjtid for Luton. Hatters gjorde et hån over det 7-0-nederlaget til Fulham som gjorde at sluttspillplassen deres så usikker ut, og avsluttet også med en fempunktspute til den stiplede linjen. De kunne tapt 7-0 igjen, og det ville ikke ha betydd noe takket være tap for andre utfordrere Millwall og Middlesbrough, men dette var en like god måte som noen annen måte å avslutte den ordinære sesongen på.

Målet var en gave fra keeper Orjan Nyland, men Harry Cornicks frekkhet til å ta ballen fra nordmannens føtter og avslutte mellom skuddstopperen – eller mangelen på den – og nærstolpen krevde fortsatt arbeid. Cornicks metamorfose til en avhengig mesterskapsskytter er langt fra den eneste individuelle forbedringen som er sett på Kenilworth Road denne sesongen, men det er en stor grunn til at Nathan Jones’ side fortjent endte et godt stykke innenfor de seks beste. Huddersfield vil med rette frykte sine Bedfordshire-motstandere …

Huddersfield Towns polposisjon
Men Huddersfield vet også at de går inn i topp-seks-kampen i polposisjon av de fire deltakerne. Hull Citys siste-gisp-utligning hjemme mot Nottingham Forest ga Huddersfield tredjeplassen i ligaen og et hjemmeoppgjør med Luton etter en tur til Kenilworth Road i motsetning til en dobbel heading med Yorkshire-rivalene Sheffield United.

Nok en spesiell dag i West Yorkshire for Terriers ble avsluttet med enkelhet – temaet for denne siste andrelagshelgen – førsteomgangsmål fra Danny Ward og Harry Toffolo som viste hvor enkelt Carlos Corberans side hadde gjort kampanjen sin i en stund nå. Ingen drama. Ikke noe oppstyr. Ingen problemer, men massevis av håp om et opprykk tilbake til Premier League etter tre sesonger i Championship. En første sesong på ni som slutter på positiv målforskjell vil også ønskes velkommen. Det har utvilsomt vært mer jubel enn elendighet i Kirklees i 2022/23.

Harry Toffolo
Fem mål på syv kamper for venstrebacken, kan Toffolo skrive seg inn i Huddersfield-folkloren hvis han tar den formen inn i de siste potensielle tre kampene for sesongen.

Kieffer Moore
En mer forventet mottaker av en fantastisk serie med målgivende form, men Kieffer Moore har endelig kommet godt etter å ha gått glipp av å være i målene det meste av sesongen på grunn av dårlig form og skader med både Cardiff og Bournemouth. Moores sene vinner i midtuken, som en erstatter i et av de få mesterskapskampene med noe som helst, gjorde dette til en dramafri ettermiddag for Cherries.

Det stoppet ikke Moore fra å være forskjellen sent på nytt med sitt fjerde sene mål i de tre siste kampene, noe som tyder på at han kan bidra til å lindre toppscorer Dominic Solanke for noe av målbyrden i Premier League neste sesong. En skam om sjefen selv om.

Emil Riis
Prestons danske spiss har gått under radaren store deler av sesongen, men doblingen hans på den siste dagen bidro til å forhindre at Middlesbrough noen gang ser ut til å være i stand til å kjempe om en plass blant de seks beste mens han satset sitt eget krav om å kjempe om en plass i topprangeringen neste sesong.

Sesongens trettende og 14. mål tok Riis til 19 målinvolveringer i et lag som alt for ofte har slitt med mål denne kampanjen. Dette er hensynsløsheten som Ryan Lowe håper å se mer av og bringe til folden selv neste sesong.

Peterboroughs hyggelige farvel
Hvis et lag noen gang oppsummerte troen på at å spille uten press gir bedre prestasjoner, var Peterborough som allerede var nedrykket, å se Blackpool 5-0 i sin siste kamp som Championship-klubb i minst ett år, et overveldende bevis på det. Kanskje den mest komplette prestasjonen i Posh-sesongen betyr at de avslutter på topp, og London Road-antrekket vil håpe å ta med seg noe av det momentumet inn i League One-sesongen deres i 2022/23.

Tony Mowbray og Mark Warburton avslutter på høy
Hver av dem hadde blitt behandlet med mer forakt og mindre respekt enn de fortjente da kontrakten deres gikk ut og var forberedt på å bli gitt slipp, men det gode arbeidet som Blackburn-sjef Mowbray og QPR-sjef Warburton har brakt til klubbene sine ble vist på siste dag med hardt tilkjempede seire mot henholdsvis Birmingham og Swansea. Det er det minste begge mennene fortjente. Uansett hvor de ender opp, vil de få spesielle ledere som har overgått mange forventninger. Blackburn og QPR vil få arbeidet sitt avsluttet for å gjøre forbedringer i dugout neste sesong.

Tapere

Middlesbrough
Vel, det er slik du gjør en dag mindre dramatisk. Middlesbrough var et av bare to lag som kunne sette noen fare for saksbehandlingen på den siste dagen. Middlesbrough var under 2-0 før tabellene “som det står” gjør sin sedvanlige første opptreden på siste dag. Chris Wilders side har vært sine egne verste fiender til tider i løpet av slutten av sesongen, selv om det å ikke score oftere har vært tilbakeslaget.

På den siste dagen viste det å slippe inn fire mål til et Preston-lag som ikke har for vane å score mange mål hvor langt unna tempoet de egentlig var. På grunn av resultater andre steder, kunne ikke Boro ha kommet på topp seks uansett, men dette var en dårlig måte å avslutte en sesong på som har avsluttet med en så bitter smak i munnen. Wilder sår tvil om at fremtiden hans ligger ved Riverside i april, mens opptredener har etterlatt mye å være ønsket i en stund nå.

Noen opprykksjagende klubber som bare går glipp av siste dag, bruker det som et springbrett for å presse seg fremover neste sesong. I stedet har Middlesbrough en sjef som nekter å forplikte seg, økonomi som krever forfremmelse før heller enn senere og høye lønninger brukt på låntakere som ikke har gitt noen konkret fordel for kampanjen. Hvor Middlesbrough går herfra er ikke bestemt, men å se ned ser mer sannsynlig ut enn å gå inn i 2022/23.

Barnsleys harde farvel
West Broms mangel på mål har kostet dem sårt ved mer enn én anledning denne sesongen, men mot Barnsley følte de seg hjemme og fant nettmaskene i den kanskje mest lovende prestasjonen og absolutt det mest fantastiske resultatet av Steve Bruces regjeringstid. For Barnsley var dette et trist farvel på slutten av en øde sesong bare 12 måneder etter den betydningsfulle gleden over å nå sluttspillet.

Managerløs og rorløs, den primære frykten er at dette ennå ikke var Barnsley som nådde bunnen. Det er ikke så mye annet å si når det er så få sølvkanter å fokusere på. Det kommer til å bli en trøstende sommer for Tykes og alle som er knyttet til dem. Med denne hastigheten vil ikke overgangen til League One være et opphold.

Nottingham Forest sitt momentum
Bortsett fra det effektive poengtrekket som var Chris Hughtons syv kamper som hadde ansvaret denne sesongen, har Nottingham Forest vært det desidert nest beste Championship-laget denne sesongen. Det føles derfor rart å antyde at Steve Coopers side kan være tapere med en hvilken som helst beregning som har gått fra bunn til fjerde under den tidligere hovedtreneren til Swansea City.

Men å tape midtuke i vinner-tar-nesten-alt-kampen mot Bournemouth ville alltid ha tatt vinden ut av Forests seiler, og det viste seg i store deler av siste-dagens sammenstøt med Hull, der det eneste som var å hente. ble enten tredje eller fjerde. Å ha hjemmeetappen på andreplass var sikret, men Hulls siste gisp betydde ett poeng fra de to siste kampene deres med sen smerte i begge kampene som gikk inn i sluttspillet og spilte mye fancy Sheffield United i stedet for dark horses Luton.

Nottingham Forest-manager Steve Cooper applauderer fansen

Fulhams sving
I løpet av seks dager har Fulham gått fra å vinne 7-0 til å være på feil ende av en 4-0-resultatlinje. 11-målssvingen er en mesterskapsrekord i påfølgende kamper og en av de fantastiske hendelsene som bare kan skje i tullet som er den siste dagen. Det vil fort gå i glemmeboken når en annen kasse champagne kollektivt åpnes.

Blackpools sesongavslutning
Sesongens dårligste prestasjon ble reddet til sesongens siste dag. Manager Neil Critchley gjentok en slik følelse som Blackpools fantastiske første kampanje tilbake i Championship bare et halvt tiår etter å ha truffet bunnen, endte med den mest patetiske klynk på Peterborough. Hvis momentum betyr noe i fotball – og det gjør det nesten helt sikkert ikke over en tre måneder lang pause – er Blackpool i trøbbel neste år. Realistisk sett vet de hvor de må forbedre seg foran 2022/23. Dette var en dårlig dag for Blackpool i en god sesong som bare hadde endt litt surt. Høres ut som hver barndomstur til havet jeg noen gang har hatt.

Mangel på drama på finaledagen i mesterskapet
Mesterskapet er kjent for sitt rykte som en av, om ikke, de mest underholdende divisjonene i verden. Denne sesongen har vært full av typiske store øyeblikk, men også overskygget av poengfradrag og fallskjermbetalinger i hver ende, noe som betydde at mye var avgjort før kampdag 46.

Sistedagen var ukarakteristisk uten mye fare før avspark, og det endret seg ikke en eneste gang i løpet av ettermiddagen. Tittelen ble avsluttet, det samme var Bournemouths automatiske opprykk. De tre nedrykksplassene var for lengst sydd; bare to av de fire sluttspillplassene gjensto. Sheffield United og Luton startet dagen på femte og sjette plass, og viket aldri bort fra disse posisjonene. Forhåpentligvis vil sluttspillet gi mer i form av jubel og spenning.

Orjan Nyland
Lol.