Si la sèrie de golf LIV és un intent de “rentat esportiu” saudita, no funciona


“I no sé que el finançament saudita de LIV ho faci realment. No crec que distregui ningú del paper de l’Aràbia Saudita en el moment contemporani”.

Amb la seva proximitat a una gran varietat de països de l’Orient Mitjà, les seves grans reserves de petroli que han injectat més de 600.000 milions de dòlars al Fons d’Inversió Pública del regne que fa flotar el LIV Tour i el seu desig de diversificar la seva economia amb gambits en esports, entreteniment. , cultura i més, el lloc de l’Aràbia Saudita a l’esfera geopolítica i econòmica és tan central i complicat com qualsevol del planeta.

A més d’aquesta complexitat hi ha el registre del regne en matèria de drets humans, una taca que LIV Golf no està eliminant.

Començant per l’assassinat i el desmembrament del periodista Jamal Khashoggi que fonts del govern nord-americà creuen que va ser aprovat pel líder saudita Mohammed bin Salman, la llista, segons la investigadora d’Amnistia Internacional Dana Ahmed, inclou detencions i detencions arbitràries de manifestants, prohibicions arbitràries de viatjar contra activistes, ús. de la pena de mort per a una àmplia gamma de delictes i la negligència mèdica i administrativa deliberada dels migrants. L’Aràbia Saudita també persegueix membres de la comunitat LGBTQ+.

A més de LIV, l’Aràbia Saudita ha estat activa en altres fronts d’inversió esportiva, inclosa la compra del club de Newcastle de la Premier League i esdeveniments de curses d’automòbils de Fórmula 1.

“Això ha estat utilitzat per les autoritats saudites per ocultar l’atenció de la comunitat internacional del seu espantós historial de drets humans”, va dir Ahmed. “El LIV Golf és un esdeveniment important que té lloc a través dels continents i forma part de la campanya de rentat esportiu de l’Aràbia Saudita. Això mereix un escrutini per part de les comunitats que acullen aquests esdeveniments sobre el registre dels drets humans de l’Aràbia Saudita”.

I després hi ha el paper del país en els atemptats terroristes de l’11 de setembre. Els documents recentment desclassificats de l’FBI apunten a la participació de l’Aràbia Saudita en la planificació i execució dels atacs encara més del que es creia anteriorment.

Gairebé 22 anys després, la decisió de fer una parada de LIV Golf aquest cap de setmana a Bolton, no gaire lluny de l’aeroport Logan de Boston, on van enlairar dos dels quatre avions segrestats utilitzats en els atacs, suposa una burla per als que encara ploren els prop de 3.000 persones. vides perdudes.

“Crec que aquesta acrobàcia de relacions públiques que han intentat fer ha estat un fracàs èpic”, va dir Brett Eagleson, fill de la víctima del World Trade Center John Bruce Eagleson i president de l’organització 9/11 Justice. “En tot cas, aquest torneig de golf LIV ha augmentat la quantitat de consciència pública sobre el paper del regne a l’11 de setembre.

“La polèmica ha donat a la comunitat de l’11 de setembre una oportunitat d’or, i crec que hem estat eficaços i bastant intel·ligents per aprofitar-ho; ho continuarem fent.

Brett Eagleson (dreta), president del grup de defensa de les víctimes 9/11 Justice, va parlar amb David Feherty (esquerra), un locutor de la sèrie LIV Golf, en un torneig a Bedminster, NJ, al juliol.Doug Mills/NYT

“Com més continuïn anunciant aquestes parades del torneig, més continuarem parlant, i més seguirem inserint-nos en aquesta discussió i tornarem a centrar l’atenció en el que va fer l’Aràbia Saudita. .”

Malgrat la trajectòria de l’Aràbia Saudita en aquestes zones, el seu aïllament del món occidental s’està reduint i LIV Golf és un resultat més que una causa. Els beneficis del petroli han impulsat l’economia de l’Aràbia Saudita i han augmentat les reserves del PIF. El país ha fet importants inversions en empreses com Uber, Amazon, Google, Microsoft, Nintendo i JP Morgan Chase.

“El que cal recordar és que tots els esports són espectacle i tot espectacle té contingut polític”, va dir Bass. “Quan l’esport ha congelat mai la política mundial? Volem veure una congelació de la política mundial o volem veure l’esport com una oportunitat per tallar l’horror amb moments de grandesa?

“Això és amb el que crec que lluita el golf. Sou una mena de recollint de cireres? No hi estic ni a favor ni en contra, només crec que és molt més complicat que ‘LIV és dolent perquè hi ha diners saudites darrere’. ”

La història moderna del rentat esportiu es remunta als Jocs Olímpics d’estiu de 1936 a Berlín, celebrats sota la mirada aprovadora d’Adolf Hitler. Els Estats Units, on les lleis de Jim Crow admirades per Hitler estaven en ple efecte en aquell moment, van ser un dels països que va resistir les crides de boicot als Jocs.

Aquells Jocs Olímpics van suposar un cop de propaganda per als nazis, amb una representació mínima d’atletes negres i jueus; Jesse Owens va ser una excepció significativa. La ciutat va eliminar temporalment la senyalització antisemite i els grups d’habitants de carrer gitanos i va relaxar les lleis antihomosexuals en benefici dels visitants internacionals.

Acollir un esdeveniment internacional de prestigi com els Jocs Olímpics o la Copa del Món —comptar amb el tema del rentat esportiu per ressorgir abans de la Copa del Món de futbol masculí al novembre a Qatar— és la tècnica de rentat esportiu més habitual. Els Jocs Olímpics d’hivern de 2014 de Vladimir Putin a Sotxi i els Jocs Olímpics d’hivern de Pequín el febrer passat són dos exemples destacats recents.

El president rus Vladimir Putin (segon des de la dreta) va aparèixer a la cerimònia de clausura dels Jocs Olímpics d’hivern de Sotxi 2014.Darron Cummings/Premsa Associada

Comprar o patrocinar un equip d’una lliga de prestigi com el que va fer Roman Abramovich amb el Chelsea a la Premier League (abans de la invasió d’Ucraïna de Putin). va obligar a Abramòvitx a vendre) és una altra manera de rentar esports.

LIV Golf està traçant un nou camp.

“LIV trenca aquestes regles en llançar aquesta nova gira disruptiva i llançar quantitats ridícules de diners a la gent perquè s’hi uneixi, i això és categòricament diferent”, va dir Victoria Jackson, historiadora de l’esport i professora assistent clínica d’història a la Universitat Estatal d’Arizona. “És una presa tan directa i massa poderosa que s’enfronta a grups d’interès poderosos”.

Com més l’Aràbia Saudita i altres països de l’Orient Mitjà, com ara Qatar i els Emirats Àrabs Units, es dirigeixin cap a l’esport, més dur es posarà el focus en els seus abusos dels drets humans i si les seves reivindicacions de reforma i bones intencions són sinceres.

“El que importa aquí és el que farà l’Aràbia Saudita en el futur”, va dir Jackson. “Comencen una guerra o envaeixen els seus veïns o continuen per aquest camí? Continuen assassinant periodistes d’una manera realment brutal?

“Estan intentant reformar més les lleis perquè hi hagi encara més llibertat per a tota la gent que viu al regne, inclosos els treballadors migrants? Si aquest és el cas, aleshores s’allunya els esports”.


Es pot contactar amb Michael Silverman a [email protected] Segueix-lo a Twitter: @MikeSilvermanBB.