“Si m’obres, sagnaré el verd, el blanc i el vermell dels Leicester Tigers”


“Si m’obres, sagnaré el verd, el blanc i el vermell Leicester Tigres.”

Aquesta afirmació no la va dir Tom Youngs, la prostituta recentment retirada que ha representat el club de East Midlands en 215 ocasions. Tampoc les va pronunciar el seu germà Ben, que ha jugat 63 partits més amb els líders fugitius de la Premiership. No es van dir com un elogi de comiat George Ford abans del seu trasllat a Sale, o pel capità Ellis Genge que ha demostrat que tants dubtadors s’equivocaven en aquesta campanya amb el seu lideratge compost.

Com haureu endevinat pel titular, aquestes paraules emotives van ser compartides per Jasper Wiese. El gran davanter sud-africà només va arribar a Leicester fa 20 mesos i només ha jugat 40 partits per a un club del qual admet que sabia poc de créixer a la petita ciutat d’Upington, a la província de Northern Cape. Superficialment, això es llegeix com una hipèrbole amistosa de les relacions públiques, una oportunitat de guanyar-se als aficionats i obtenir el favor dels seus entrenadors. Però hi ha motius per creure’l en paraula.

“El meu joc s’ha desenvolupat molt des que vaig arribar aquí”, diu amb un gruixut accent afrikàans que evoca imatges de braais carnosos, l’alt veld i el rugbi intransigent. “No puc agrair prou al cos tècnic. Els aficionats han estat increïbles. Realment estic molt invertit en aquest club i en el que estem intentant aconseguir”.

Quan es va unir al projecte de reconstrucció d’Steve Borthwick, Wiese era un mordor relativament desconegut. Va jugar al rugbi provincial grec en els nivells sub-16 i sub-18, i va jugar a l’equip de l’Estat Lliure sub-19 després de traslladar-se a Bloemfontein. I encara que el van convidar a entrenar amb el Sud-Àfrica equip sub-20 abans de la Copa del Món júnior 2015, no va fer el viatge a Itàlia.

Després d’una temporada amb els comparatius, els Griffons, es va establir als Cheetahs, adquirint experiència en el Copa Currie i Pro 14 durant tres temporades. Però amb Duane Vermeulen amb fermesa al comandament de la samarreta número 8 de Springbok, i amb la franquícia de l’Estat Lliure apartada del rebatejat United Rugby Championship, va aprofitar l’oportunitat de treballar amb una institució que abans era poderosa a Anglaterra.

Jasper Wiese
Jasper Wiese era un parent desconegut quan va començar amb els Cheetahs (Foto de Harry Murphy/Sportsfile via Getty Images)

“Quan vaig saber que volien fitxar-me, vaig començar a veure alguns partits antics i a llegir sobre el club”, diu Wiese. “També sabia que estaven lluitant una mica. Però la passió i la història eren clares. No necessitava massa convèncer per unir-me.

“Quan vaig arribar aquí em vaig quedar bocabadat. Surtes un dissabte i tens 24.000 persones, de vegades sota la pluja, amb el fred. Surt i jugues amb 40 nois més que ho volen tant com tu. Això sens dubte fa que sigui més fàcil sagnar per a Leicester “.

Amb 6′ 2” d’alçada i 243 lliures de pes, Wiese ofereix una amenaça física a banda i banda de la pilota. Però té una ratxa irregular. Cinc targetes grogues i una vermella, per un tir d’espatlla al cap de Wasps Ben Morris l’any passat, suggereix que la seva exuberància requereix una mica de temperament.

Steve és un entrenador increïble. Ens manté amb un estàndard de coincidència de prova. No hi ha diferència entre els entrenaments de Leicester i els Springboks. Se centra en els petits detalls

“Aquesta és una part del meu joc amb la qual m’han ajudat els entrenadors d’aquí”, diu. “Algunes de les cartes que vaig triar és perquè vaig tenir mala sort. Però alguns definitivament eren jo que estava massa enfadat en el moment en què hauria d’haver estat pensant de manera més lògica. Quan miro enrere, potser podria haver estat més mesurat per controlar-me”.

Wiese atribueix la influència calmant de Borthwick per un canvi recent en la seva mentalitat. “És un personatge intens al camp d’entrenament”, diu sobre l’entrenador en cap del Leicester que ha portat el club des de l’11è lloc de la Premier quan va arribar el 2020, fins a cinc jornades d’un doblet continental i nacional.

“És un entrenador increïble”, afegeix Wiese. “Ens manté amb un estàndard de partit de prova. No hi ha diferència entre els entrenaments de Leicester i els Springboks. Se centra en els petits detalls.

Steve Borthwick
Steve Borthwick ha transformat Leicester de ser també líders a líders de la Premiership (Foto de Tony Marshall/Getty Images)

“La manera com m’ha ajudat a posicionar-me per posar-me en posicions efectives per portar la pilota, per portar la pilota cada cop amb més eficàcia, per moure’m pel camp, per posar-me en condicions de fer un cop dominant.

“Treballem com porto la pilota perquè els tackles no me la puguin treure. Se’m recorda constantment l’adherència de la pilota, posar la pilota amb una mà no amb dues. Són petits detalls, però ell els posa èmfasi constantment i, finalment, es converteixen en una segona naturalesa”.

L’expansió del seu joc el va fer guanyar el premi al nouvingut de l’any de Leicester la temporada passada amb una nominació addicional per al premi corresponent de la Premiership. Després d’una altra gran actuació a la Copa Challenge Final a Twickenham, en la qual va anotar un assaig en una derrota d’un punt davant el Montpeller, Borthwick va suggerir que una convocatòria de Springbok no estava lluny.

Ellis [Genge] és immens. Ell és la vida de l’equip. El seu amor per l’equip no es pot qüestionar. Si no el coneixeu, podríeu pensar que és un personatge estrany. I és intens. Però sé que el podria trucar a les cinc del matí i que s’aixecaria d’un salt per ajudar-me

L’entrenador del Leicester tenia raó. Wiese va fer el seu debut a les proves en la victòria per 40-9 Geòrgia en preparació per als lleons britànics i irlandesos. Amb Vermeulen lesionat, i Kwagga Smith sense poder exercir el tipus de domini físic necessari a la part posterior del grup Bok, Wiese va començar els dos partits guanyats per Sud-àfrica i va jugar cada minut de la sèrie aconseguint el triomf 19-16 a Ciutat del Cap.

Ara té 11 caps de prova, però no es veurà atret a una conversa sobre els Springboks. Vermeulen torna a controlar la samarreta número 8 i els joves Elrigh Louw i Evan Roos han sorgit com a contendents. Tot i que Wiese diu que la competència per llocs impulsa els seus propis estàndards, explica que ningú li exigeix ​​més que el capità del seu club.

“Ellis [Genge] és immens. Ell és la vida de l’equip. El seu amor per l’equip no es pot qüestionar. Si no el coneixeu, podríeu pensar que és un personatge estrany. I és intens. Però sé que podria trucar-lo a les cinc del matí i saltaria per ajudar-me. Només és un noi excepcional i és el pegament de l’equip”.

Ellis Genge
Ellis Genge ha demostrat ser una elecció inspirada per dirigir els Leicester Tigers aquesta temporada (Pic David Rogers/Getty Images)

Però malgrat tota la xerrada sentimental i la transmissió de companyonia, Wiese sap que l’única moneda que compta en aquest món és l’èxit. Aquest vestit de Leicester encara no ha aconseguit res. I abans que els seus seguidors puguin fer plans per a una final de la Premiership a Londres o una final de la Copa de Campions a Marsella, l’equip primer ha de navegar pel que probablement és el partit de clubs més emocionant de la temporada fins ara.

“No hi ha molt a dir, són un equip brillant”, diu Wiese sobre el quatre vegades campió d’Europa, Leinster, que visita Welford Road aquest cap de setmana per a un quart de final que se sent massa bé per als darrers vuit partits. “Estan tan ben perforats. Hem de pertorbar-los físicament, guanyar col·lisions. Hem de treure aquesta força en temps de scrum i temps de maul.

Ens posem al davant i ho fem personal. Ja han dit que creuen que ens poden vèncer. Potser es va dir amb un esperit diferent, però opto per prendre-ho personalment

“Ens posem al davant i ho fem personal. Ja han dit que creuen que ens poden vèncer. Potser es va dir amb un esperit diferent, però opto per prendre-ho personalment. Si no ho fas tot personal, sobretot contra un equip de primer nivell com el Leinster, et dominaràs”.

Hi ha aquell mestizo. Hi ha aquell foc que Borthwick ha ajudat a controlar en lloc d’apagar. Hi ha la promesa d’ossos trencats, de cuixes arrasades i d’avantbraços carnosos. Hi ha aquella sang calenta, que recorre el seu cos amb una barreja de verd, blanc i vermell.