Siste dag hjertesorg for Middlesbrough, men overordnet følelse av håp og fremgang ikke fiasko – Craig Johns


Det er det da. Middlesbrough hadde ikke slutten av sesongen på Preston North End som vi hadde håpet på. Faktisk kunne det nok ikke gått mye verre for dem da de tapte 4-1. Resultater andre steder gikk heller ikke deres vei, ikke at det gjorde noe til slutt.

Det er hjertesorg på siste dag for Boro, som kjempet så tappert for å gjenopplive sin støyende sesong siden Chris Wilders ankomst. Og selv om det gjør vondt, bør de overordnede følelsene være av stolthet, håp og spenning, ikke fiasko, når en berg-og-dal-banesesong nærmer seg slutten.

Kanskje ofre for deres egen tidlige suksess, det er den følelsen av tapte muligheter for Boro da formen deres bare falt til feil tidspunkt og lot dem stole på resultater andre steder. På et tidspunkt så snuoperasjonen under Wilder ut til å være så betydelig at Boro ville klare sluttspillet komfortabelt.

LES MER: Oppsummering 4-1 Preston tap som det skjedde

Men på det tidspunktet maskerte det bare de åpenbare skrøpelighetene og manglene til troppen som siden har vært tydelige i kampene som Boro har sklidd opp i, og overga dermed fordelen til sluttspillsrivalene før en ball ble sparket mot Deepdale. Det som da skjedde i Lancashire var skadelig, og kanskje en anklage om at det fortsatt trengs mye arbeid og at en stor sommer ligger foran oss. Etterforskningen vil komme, det samme vil de tøffe avgjørelsene fra Wilder denne sommeren, da han ser ut til å gi næring til denne skuffelsen for å bygge troppen som skal feire denne tiden neste år.

Boro har vært i akkurat denne posisjonen for ikke så lenge siden. For tre år siden var det på Rotherham hvor Boro fikk vite at deres seier ikke var nok, da de dessverre ble slått, under nå kontroversielle omstendigheter, av Derby County. Dette føles imidlertid annerledes fordi den sommeren forlot Tony Pulis klubben og en ny æra og ny retning begynte under Jonathan Woodgate som dessverre ikke fungerte som håpet.

Dette føles snarere mer sammenlignbart med hjertesorgen på Wembley i 2015. Det sies ofte at Boro sikret opprykk tilbake til Premier League i 2016 den hjerteskjærende dagen på Wembley ett år tidligere. Om 12 måneder vil kanskje det samme sies om Deepdale 2022.

For akkurat som Aitor Karanka den gang, føles det som om Wilder bygger noe spesielt på Boro. Denne sesongen har ikke kommet til det melodramatiske klimaks som det en gang så ut til at den var på vei mot. I stedet, takket være lederskiftet i november, har denne sesongen gitt spenning, spenning og et fantastisk FA-cupløp.

Dessverre, ved denne anledningen, og av en rekke årsaker som vil bli utforsket nærmere senere, har Boro nettopp gått glipp av denne anledningen. Det gjør vondt. Klart det gjør vondt. Men det er en følelse av stolthet, spenning og håp også. Stolthet over at de kom så langt og tok det til dette stadiet, og ga alt på veien. Spenning for fremtiden og hva Wilder kan bygge i denne fotballklubben basert på bevisene vi har sett så langt. Og viktigst av alt, nøkkelingrediensen for enhver fotballfan – håp. Håper at Boro går i riktig retning, og etter et vellykket overgangsvindu i sommer vil Boro sikre seg tilbake til Premier League neste sesong. Hoder kan og bør holdes høyt.

En ting er sikkert, at støtten fra Boro-fansen har vært helt utrolig hele veien. I en sesong som fansen endelig kom tilbake etter det Covid-påtvungne fraværet, har de gjort Riverside til en fryd å være på hver uke og reist i antall absolutt overalt med Boro. Selv til tross for begivenhetene på banen på Deepdale, var scenene i borteenden ved det røde havet bemerkelsesverdige. Her håper vi at vi alle feirer denne tiden neste sesong.