Sud-àfrica bombardeja la lamentable Austràlia en la tempestuosa prova del campionat de rugbi | Campionat de rugbi


Si els Wallabies volen guanyar proves consecutives per primera vegada en 12 mesos, hauran de fer-ho contra els All Blacks després d’una actuació lamentable contra Sud-àfrica que els va perdre la prova a Sydney i va malgastar tot l’impuls i la bona voluntat construïts a Adelaide.

Amb Nova Zelanda derroca Argentina 53-3 dissabte abans, Austràlia va tenir una oportunitat d’or per posar la llum del dia entre ells i els seus rivals al campionat de rugbi. En canvi, es queden empantanats amb dues victòries i dues derrotes com la resta del camp i s’enfronten a la pujada més pronunciada que ningú, amb només proves consecutives contra els All Blacks per davant.

En un estadi totalment nou adornat amb llums verds i daurades i ple d’aficionats de la seva ciutat natal, els Wallabies van esfumar les seves línies de la nit d’obertura i van matar una ocasió de celebració amb una actuació que farà que el personal tècnic es trenqui els cabells.

La primera prova de primavera havia sortit amb un fred i un vent intens, amb una pluja fina de boira arremolinada per desafiar el “sostre de la línia de degoteig al 100%” al nou estadi. Mentre ho fan, els aficionats dels Wallabies van arribar tard, però la pluja i el fred van allunyar una part dels aficionats del bon temps. Això significava que els 38.292 espectadors, molts d’ells sud-africans, no coincidien amb els 41.906 del NRL la nit anterior.

Això pot haver estat una misericòrdia. Austràlia va ser horrible, amb prou feines disparant un tret tota la nit.

Enrere va quedar la carrera ferotge i el joc de mans fluids vist a Adelaide. En canvi, tots els pitjors hàbits dels Wallabies van mutar i es van multiplicar. Eren temeràries quan haurien d’haver estat prudents i massa sovint s’espantaven quan calia calma. Van xutar quan haurien d’haver córrer, i van córrer quan haurien d’haver fet. El recompte de penals va ser una puntuació de cricket.

Picat per les crítiques que havia “matat una mica de l’ànima del rugbi” la setmana passada fingint una lesió per donar un penal, Nic White va exagerar la mà. El seu radar de passada estava apagat i una i altra vegada els seus cops de caixa van frenar l’impuls i el van regalar als seus rivals.

El sud-àfrica Eben Etzebeth i l'australià Allan Alaalatoa es barallen.
El sud-àfrica Eben Etzebeth i l’australià Allan Alaalatoa es barallen. Fotografia: Mark Baker/AP

L’entrenador de Springbok, Jacques Nienaber, havia fet vuit canvis a la seva alineació d’Adelaide. Tots van treballar. Els seus toros de primera línia van colpejar Austràlia des del primer moment, rodant pel mig i alliberant els homes ràpids per córrer, patejar i causar estralls en joc obert. Nienaber va coronar l’extrem Canan Moodie, de 19 anys, per marcar la bola de demolició Marika Koroibete. El debutant va superar el seu contrari a la mitja part i va marcar.

En canvi, Dave Rennie va nomenar una alineació sense canvis de l’equip que havia incendiat Adelaide. Uns quants jugadors van sortir amb l’honor intacte. Reece Hodge va ser excel·lent sota la pilota alta, Rob Valetini va córrer amb força i Fraser McReight es va esclau de valent per contenir la marea verda. Però la resta estaven esquitxades i superades pels seus contraris.

Hunter Paisami i Noah Lolesio van marxar a HIA i no van tornar i Taniela Tupou es va convertir en no titular sense ni tan sols sortir al camp després de retocar un vedell en l’escalfament.

Sud-àfrica estava lluny de ser genial, però eren prou bons per moldre Austràlia a la pols. Aquest va ser un retorn als aspectes antics de Springbok: força bruta, trauma contundent i moltes puntades de punta. La seva ràbia va sacsejar Austràlia. De vegades va ser una prova lletja i rencorosa, amb baralles que esclataven tot el joc i molta agulla als clinches.

El campament australià havia rebut la notícia durant la setmana que el seu capità Michael Hooper ampliaria la seva baixa per salut mental i, per tant, es perdria les dues proves de Bledisloe a finals d’aquest mes. La notícia va arribar com un alleujament. Hooper ha portat aquest equip, dins i fora, durant una dècada. Deixa reposar una estona un vell guerrer. A més, la propera generació semblava agafar les regnes.

Però, de nou, els Wallabies van oferir als seus seguidors una alba falsa i els van enviar a la nit rascant-se el cap i preguntant-se quin bàndol, amb quin pla de joc, apareixerà a continuació. Després d’enderrocar els campions del món la setmana passada, semblava que s’havia girat una cantonada. En canvi, amb una altra mala pèrdua i una nova ratxa trencada, Austràlia ha colpejat una paret de maó.