Sunderland 1-0 Sheffield Wednesday: Alex Neils Black Cats drar slanke fordeler til Hillsborough


Det er noe med akustikken her, spesielt på så støyende netter som dette når desibelene er like høye som innsatsen, at Stadium of Noise ville vært en mer passende tittel for Sunderlands partisanhjem.

Det hjelper når du har et publikum på 44 742, det høyeste for en semifinale i sluttspillet i Football Leagues historie; ta det med deg når du tenker på galskapen til at Black Cats til og med er her i utgangspunktet.

Det hjelper også når laget ditt kommer inn i kampen 13 ubeseiret under en ny manager. Gjør det til 14 etter at Ross Stewarts eneste mål ga dem en slank, men likevel verdifull fordel på første etappe.

Sunderland vant sin play-off semifinale i første etappe på fredag ​​takket være Ross Stewarts mål

Sunderland vant sin play-off semifinale i første etappe på fredag ​​takket være Ross Stewarts mål

Vertene vant foran et partisan, hes, rekordpublikum på 44 742 på Stadium of Light

Vertene vant foran et partisan, hes, rekordpublikum på 44 742 på Stadium of Light

Det er noe med akustikken her, som på kvelder som dette når desibelene er like høye som innsatsen, ville Stadium of Noise vært en mer passende tittel for Sunderlands hjem

Det er noe med akustikken her, som på kvelder som dette når desibelene er like høye som innsatsen, ville Stadium of Noise vært en mer passende tittel for Sunderlands hjem

KAMPFAKTA

Sunderland (3-4-1-2): Patterson; Wright, Bath, Cirkin; Gooch, Evans, O’Nien, Clarke (Doyle 90+3); Roberts (Embleton 81); Pritchard (Matete 80), Stewart.

Erstatninger som ikke er brukt: Hoffmann; Hume, D Neil, McGeady.

Mål: Stewart 45+1.

Gule kort: O’Nien 63.

Sjef: Alex Neil.

Sheffield Wednesday (3-5-2): Påfugl-Farrell; Storey, Hutchinson, Dean; Palmer, Byers (Dele-Bashiru 88), Bannan, Luongo, Johnson; Berahino (Windass 56), Gregory.

Erstatninger som ikke er brukt: villsmed; Hunt, Dunkley, Mendez-Laing, Paterson.

Gule kort: Luongo 52.

Sjef: Darren Moore.

Hvis Alex Neils side fortsetter å gå på Hillsborough mandag kveld, venter Wembley. Med det, en sjanse til å avslutte fire år med skjærsilden – noen vil hevde helvete – her i League One.

Neil motbeviser ganske lidenskapelig – faktisk gjør det aggressivt – antydningen om at hans nye klubb er verdig mer. Poenget hans er at Sunderland er der de er av en grunn.

Han har selvfølgelig rett, men anledninger som dette har virkelig følelsen av en Premier League-setting, ikke noe imot Championship. Onsdag og fansen deres vil uten tvil gjøre en like overbevisende sak i returoppgjøret.

Men Neil sa: «Jeg har vært involvert i mange store kamper, og det var rett der oppe. Disse øyeblikkene i fotball, i livet, kommer faktisk ikke så ofte. Hvor heldig er jeg som står der på sidelinjen? Atmosfæren var elektrisk og jeg trodde spillerne mine var en kreditt til klubben.’

Onsdag kom aldri til å gjøre et kapasitetspublikum til taushet, men i 45 minutter hadde de lyktes i å dempe dem på banen.

Owls-sjef Darren Moore må ha hatt lyst til å skrike da laget hans slapp inn i det første minuttet av pause, spesielt gitt det selvpåførte.

Spissen Stewart hadde tilbrakt store deler av første omgang i lommen til Sam Hutchinson. Men da forsvareren nølte i ballbesittelse 40 yards fra mål, klatret Stewart fra nevnte lomme og plukket den behørig ved å hakke ballen og flykte i retning gjestemålet.

Onsdag-sjef Darren Moore (nest til høyre) vil være frustrert over måten målet ble gjort

Onsdag-sjef Darren Moore (nest til høyre) vil være frustrert over måten målet ble gjort

Den skotske spissen Stewart scoret etter å ha plukket lommen til Owls-forsvareren Sam Hutchinson

Den skotske spissen Stewart scoret etter å ha plukket lommen til Owls-forsvareren Sam Hutchinson

Hutchinson jaktet, men da han kom seg tilbake i bakken, presset Stewart seg hjem ved det andre forsøket etter at hans første stikk ble blokkert av keeper Bailey Peacock-Farrell.

Det var hans 25. for sesongen, og på bakgrunn av en nylig innkalling til Skottland er han en karriere med mulighet for store forbedringer ennå.

Lagkamerat Patrick Roberts kan bare håpe at det samme gjelder hans gjenværende spilledager. Slik var løftet hans som tenåring, vingen kunne godt ha spilt for Manchester City i en Champions League-semifinale denne uken. Faktisk var han fortsatt på Citys bøker så sent som i januar, da han ble løslatt for å bli med Sunderland gratis.

Men tredjelagsfotball er virkeligheten for 25-åringen, hvis utallige lånebevegelser har tatt en vei som er like svingete som spissløpene som overtalte City til å betale 12 millioner pund for ham for syv år siden.

Til det formål var synet av Roberts som rykket etter en rekke blå-hvite trøyer allerede i tredje minutt en påminnelse om talentet hans. Det endelige skuddet hans, reddet komfortabelt av Peacock-Farrell, var også en påminnelse om hvorfor han aldri tok karakteren på Etihad.

Alex Neils menn vil ta en fordel med ett mål til Hillsborough for andre etappe neste uke

Alex Neils menn vil ta en fordel med ett mål til Hillsborough for andre etappe neste uke

Slike anstrengelser blir alltid møtt med stor velbehag av et hjemmepublikum under spedbarnsalderen til en konkurranse. Kall det optimisme. Men så høyt var brølet her, du ville ha sverget at Roberts hadde funnet det øverste hjørnet. Noen mål på dette nivået blir møtt med mindre racket.

Det satte tonen for en hesende natt, der hver avgjørelse ble bestridt, hver takling hyllet som en intensjonserklæring.

Den eneste sure noten for Sunderland var at de ikke klarte å legge til Stewarts mål – Alex Pritchard slo tverrliggeren i andre omgang og ble deretter nektet av en flygende Peacock-Farrell-redning.

Men støyen som møtte fulltidsfløyta kan ha antydet at denne uavgjort er vunnet. Det er det ikke, og mandag lover å bli enda en belter.