Super Rugby Pacific: les grans preguntes d’All Black


Anàlisi – Torna a ser aquella època de l’any. Estem prou endinsats en el Super Rugbi per tenir una idea decent de qui lluitarà pel títol, però també prou a prop de la temporada de proves per començar a intentar esbrinar com seran els All Blacks.

En primer lloc, el crèdit on el crèdit és degut. El cap de setmana passat els australians van demostrar que eren més que capaços d’eliminar els equips neozelandesos, aquesta vegada van demostrar que no era una casualitat.

El neozelandès Jordie Barrett es va abatir després de la derrota davant Irlanda el 2021.

Foto: FOTOSPORT

La victòria dels Brumbies sobre els Chiefs a Hamilton va ser una declaració d’intencions si mai n’hi havia, mentre que els Waratahs van fer la feina davant de Moana Pasifika. Hi ha prou Wallabies en tots dos equips com per treure molta confiança a l’experiència de guanyar a terra neozelandesa, sobretot perquè per a molts d’ells seria la primera vegada en molt de temps (o possiblement mai) que ho he fet.

Però la Copa Bledisloe encara està lluny. La primera sèrie que juguen els All Blacks el 2022 és contra un equip irlandès que va guanyar àmpliament a Dublín el novembre passat, de manera que la planificació de la venjança ha d’estar en marxa a hores d’ara. La pressió està sobre Ian Foster perquè la temporada de proves comenci amb victòria, així que intentem esbrinar què té al cap a mesura que les proves de juliol s’acosten.

El trencaclosques del mig camp: siguem sincers, aquest no ha estat resolt des que Ma’a Nonu i Conrad Smith van abandonar el rugbi de prova. Des d’aquell dia, no estem més a prop de saber qui és la solució a llarg termini per a aquesta parella emblemàtica, i si Foster va optar per la forma de Super Rugby, les opcions inclouen tres homes que encara no han tingut cap límit. El Leicester Fainga’anuku dels Crusaders i l’Alex Nankivell dels Chiefs han estat sens dubte els millors fins ara, mentre que Roger Tuivasa-Sheck encara no ha destrossat completament un partit, però és obvi que té la matèria primera per treballar-hi.

Ian Foster, entrenador en cap de Nova Zelanda

L’entrenador en cap Ian Foster
Foto: FOTOSPORT

Bloquejar els panys: hi ha opcions molt joves i molt experimentades per a Foster, però no gaire entremig, a part d’un jugador que s’està guanyant ràpidament la reputació de no saber com abordar correctament. Samuel Whitelock segueix sent fort, Patrick Tuipulotu tornarà aviat del Japó, però Brodie Retallick està fora ara mateix amb el polze trencat. Scott Barrett està fora amb una sanció, de manera que serà un home marcat per qualsevol àrbitre aquesta temporada si intenta atacar algú sense els seus braços. Tupou Vaa’i ha començat la seva convocatòria el 2020 amb una bona temporada fins ara, també ho ha fet Josh Lord. A part d’aquests jugadors, hi ha molts joves prometedors, però cap que estigui preparat per fer el pas encara podríeu pensar.

On encaixen els fletxes? Sam Cane, Ardie Savea i Dalton Papalii són els candidats més probables per formar un trio de davanters solts, tot i que un d’ells jugarà fora de posició si és així. Això significarà que Foster modificarà el pla de joc com a esquerra/dreta en lloc d’obrir/a cegues? O en deixa un a la banqueta i aporta un cec més tradicional com Luke Jacobson? I on deixa la forma fluixa de la competició fins ara, Pita Gus Sowakula? Després hi ha Akira Ioane, Shannon Frizell i Tom Robinson, així que no és un mal tema de selecció.

Els tres posteriors: Will Jordan o Jordie Barrett? A continuació, trieu qui s’uneix a ells. Fainga’anuku seria un crit decent per a una posició d’ala si no és seleccionat com a central, però si ho és, això probablement empènyera Rieko Ioane a formar el que potser seria el tres atrás més alt de tots els negres.

Richie o Beaudy: sigui qui sigui, almenys sembla que hi ha una còpia de seguretat de qualitat si d’alguna manera es descarten els dos primers cinc al mateix temps. Stephen Perofeta està aprofitant molt les setmanes de descans de Barrett als Blues, mentre que Josh Ioane seria prou útil per afegir-hi la seva solitaria gorra All Black.

Així que els jugadors són allà i seran sotmesos a exàmens sòlids per part dels equips australians durant les properes setmanes del Super Rugby Pacific. Per ser justos, això és exactament el que necessiten abans que un equip irlandès molt motivat aparegui aquí al juliol.