Talking Points: Hva vil Sunderland-fansen diskutere etter sesongens siste hjemmekamp?


Neil elsker de smale margene

Et avverget skudd som nesten falt inn, et avvist skudd over, ett utenfor tverrliggeren, ett smalt utenfor, ett rett på keeper – det var marginene som gjorde at kampen endte 1-0 i stedet for at Sunderland var tre eller fire foran kl. dette halvveis.

Fordelen vi tar inn i den andre etappen er liten, men vi kan ikke gruble på hva hvis og hvorfor. Denne kampen kom alltid til å være tett – Sunderland og Sheffield Wednesday er de to formlagene i League One – og vi avsluttet med bare et poeng mellom oss etter 46 kamper i den ordinære sesongen.

Det er ingen bortemål i sluttspillet, og fordelen som vi tar ned til Hillsborough på mandag kveld er egentlig bare en pause, men jeg tror at Alex Neil lever for disse trange møtene. Han viser seg som en manager som er over alle detaljene, som er så nærme å være på banen som mulig, mikrostyre de finere taktiske punktene og løse problemer på banen etter hvert som de oppstår.

Det kan ha tatt altfor, altfor lang tid å få ham på stillingen, men du må rose rekrutteringen hans ettersom han ser ut til å trives med presset og situasjonen passer ham ned til bakken. De guttene der ute vet at de har en general i utgravningen som har rygg på seg, men som også vil hamre dem hvis de ikke gjør det han ber om. Og det fungerer.

Sunderland v Sheffield Wednesday - Sky Bet League One Play-Off semifinale 1. etappe

Foto av Stu Forster/Getty Images


Darren Moore er en verdig motstander

Jeg liker Darren Moore veldig godt. Da han var på Donny, trodde jeg han var en av de flinkeste og beste managerne i landet, og den første etappen festet den ideen godt i hodet mitt.

Endringene hans påvirket flyten av spillet i går kveld; uten det tidlige byttet i andre omgang, som tok av den ulykkelige Berahino for den flittige Windass, kunne vi vært ute av syne før 70 minutter var på plass.

Han sparker hver ball som om han fortsatt var i sin beste alder på West Brom, og har skapt en side i sitt eget bilde som er bestemt og dyktig. Mann for mann, jeg tror vi er bedre enn dem. Men vi vil ha en helvetes oppgave å fullføre mandag kveld, og uansett resultat kan vi være sikre på at vi har møtt en god klubb som er gjeter av en veldig god manager.

Alex Neil respekterer tydelig – snarere enn frykt – Moore og teamet hans, og vi vet alle at vi ikke kan ta noe for gitt.

Sunderland v Sheffield Wednesday - Sky Bet League One Play-Off semifinale 1. etappe

Foto av Stu Forster/Getty Images


La oss gjøre dette oftere

Wow, bare wow. Brølet produsert av nesten 45 000 supportere inne på vår fortsatt praktfulle stadion da vi scoret, plakaten og bannerutstillingene før kampen, den morsomme svarte katteøyne-greia som klubben har holdt på med hele uken, retro-lydsporet renset for siste rest. av øredøvende EDM… helt ny. Bravo.

Noen, et sted i klubben, har virkelig tatt seg sammen på markedsførings- og eventledelsessiden av ting, og kombinert med den fantastiske selvorganiserte, publikumsfinansierte aktiviteten til den splitter nye Spirit of 37 flagg- og bannerutstillingsgruppe, det sørget for et skuespill (og gjorde de av oss som så på langveis fra ekstraordinært sjalu på alle dere som var i bakken, som det burde være tilfelle).

Klubben fikk de små detaljene rett denne uken. Å få Lasses-laget på banen for å bli anerkjent av Stadium of Light-publikummet var en passende avslutning på den flotte sesongen de har hatt i FA Women’s Championship, og det er nå fristende utsikter til et Championship-dobbelthode i vente for neste sesong å se fremover også.

Men dette burde ikke være en engang. Det er ingen grunn til at vi ikke kan bringe den gnisten av storspillet til hver kamp. Spillerne trivdes virkelig av atmosfæren, noe som faktisk er fantastisk å se i seg selv ettersom tidligere lag har følt seg skremt av forventningene.

Mange av oss hadde nesten glemt hvordan en full Stadium of Light ser ut og høres ut, noen yngre fans opplevde det for aller første gang, og det er virkelig ingenting som det i engelsk fotball. Neste sesong, uansett hva som skjer i løpet av de neste to ukene, la oss håpe at 12 000 ekstra fortsetter å komme.

Sunderland v Sheffield Wednesday - Sky Bet League One - Sluttspill - Semifinale - Første etappe - Stadium of Light

Foto av Richard Sellers/PA Images via Getty Images


En god TV-oppbygging bortskjemt

En for eksilene og TV-seerne, dette. Sky Sports hadde planlagt dekning av denne kampen kl. 19.00, men de av oss som så på hjemmefra eller på puben ble utsatt for en halvtime med en tilfeldig golfturnering i stedet for en halvtime med skikkelig dybdeoppbygging til spillet.

Jeg var trist over å ikke klare å komme meg opp mot nordøst, men da jeg så TV-guiden tenkte jeg, rett, ta en drink, kos deg, og la forståsegpåerne gjøre jobben sin med å analysere lagene som skulle delta i en av de største kampene i den hjemlige fotballkalenderen denne sesongen, ispedd noen fine funksjoner på begge sider, alt med publikumsstøyen som bygger seg opp i bakgrunnen på Stadium of Light.

Men nei, programmet på hovedbegivenhetskanalen på NowTV-spilleren min viste kanskje Sunderland mot Sheffield Wednesday, men jeg ble frustrert igjen og så på en fyr som slo ballene sine i en innsjø med et 9-jern eller noe. Golf har sin egen dedikerte kanal for de som ønsker å se den, jeg aner ikke hvorfor folk ville gjøre noe slikt frivillig og betale for privilegiet – men hver til sitt antar jeg.

Uansett, vi fikk i det minste se kampen med flere kameravinkler og Super Kev i stadionstudio. Visningene før kampen kom over veldig bra, og disse bildene og lydene fra det fantastiske publikumet vil leve lenge i minnet til de titusenvis av Sunderland-fansen rundt om i Storbritannia og resten av verden som var innstilt på spillet.

Sunderland v Sheffield Wednesday - Sky Bet League One - Sluttspill - Semifinale - Første etappe - Stadium of Light

Foto av Richard Sellers/PA Images via Getty Images