Taylor Phinney: Vaig pensar que Badlands em destruiria, però em sento rejovenit


Amb 750 km de recorregut per boscos espanyols, deserts i costes èpiques, Badlands és un dels esdeveniments de ciclisme més brutals però inspiradors d’Europa. Els pilots competeixen sense parar per un terreny accidentat tot terreny, dormint allà on puguin trobar refugi, abans de continuar cap a la meta. El millor dels millors completen l’esdeveniment en menys de 44 hores, mentre que només arribar a la meta és un èxit important en si mateix.

Encaixat perfectament entre els resultats de la cursa d’enguany, hi havia un nom reconeixible VeloNews lectors: antic professional de carretera i olímpic Taylor Phinney va completar el repte mamut en un temps més enllà de les 51 hores. Vuitanta-tres hores si inclou dormir.

Llegeix també: Bobby i Jens: Taylor Phinney parla de l’art, l’ambició i la jubilació

Durant l’esdeveniment, l’americà va utilitzar les històries d’Instagram, mostrant no només el terreny increïble mentre avançava constantment, sinó també els camins de terra negres als quals acamparia al costat, així com l’equip limitat que l’acompanyaria al seu Cinelli d’acer personalitzat amb el seu tub superior inclinat de 66,6 cm.

Amb la fatiga a partir del segon dia, fins i tot Phinney no va poder donar sentit a algunes de les seves pròpies històries d’Instagram, i finalment va publicar noves actualitzacions amb l’advertència d’una disculpa i una exempció de responsabilitat que “res d’això no tenia sentit”, però menys de 24- hores després d’haver acabat, i durant el llarg viatge de tornada a casa seva a Girona, el jove de 32 anys va reflexionar sobre la que havia estat una experiència molt gratificant, i diferent a qualsevol cosa que havia intentat a la seva vida.

“Era conscient de Badlands des de quan Lachlan Morton ho va fer fa uns anys. I després he estat parlant amb Cinelli durant l’últim any i mig per fer alguna cosa juntament amb ells. Em van presentar la idea d’anar a Badlands, però tot el meu enfocament de l’esdeveniment, i no ho dic una cursa, va ser bàsicament fer-lo amb bicicletes muntant-lo tot el dia i possiblement fins a la nit. No volia posar-me estrès, així que només volia deixar que l’esdeveniment es desenvolupi. Vaig pensar que anava a ser destruït, però em sento rejovenit”, va dir VeloNews.

Phinney es va retirar de les curses de nivell professional del WorldTour a finals del 2019. Va gaudir d’una carrera molt respectable que va incloure tres Jocs Olímpics, una victòria d’etapa al Giro d’Itàlia, finals al Tour de França i molts altres reconeixements. Des que va deixar les carreres professionals, s’ha quedat a Girona, Espanya, on treballa com a artista, va en bicicleta i viu la vida a un ritme més suau.

Badlands va ser una oportunitat per a ell de submergir els dits dels peus al pou del ciclisme competitiu sense fixar-se en un número i deixar-se portar massa. La distància, juntament amb el terreny i la privació òbvia del son eren una prova en si mateixes, però no es tractava d’un temps final per a l’americà. Es tractava de plenitud, diversió i llibertat.

“No sento la necessitat de ser competitiu ni de guanyar, però aquesta prova de diversos dies amb 15.000 m d’escalada va ser interessant per a mi perquè requeria una mentalitat diferent pel que fa a l’estratègia, el son, la nutrició, l’equip, etc.”. va dir Phinney.

“Va ser important per a mi preservar l'”esperit del bikepacking”. Molta gent anirà a allotjar-se als hotels, i això està totalment bé, però m’encanta que hi hagi diferents enfocaments i volia tenir l’experiència completa de dormir sota les estrelles. Era bonic. Vaig conèixer molta gent interessant al llarg del camí i va ser una gran sensació conèixer gent i no tenir la sensació que estàveu intentant aixafar-ho per arribar a la meta abans que ells”.

Taylor Phinney muntant Badlands 2022
Taylor Phinney muntant Badlands 2022 (Foto: Cinelli / Patrick Delorenzi)

En un moment durant el viatge, Phinney va publicar un vídeo del seu llit per a la nit. Era un sac de dormir estirat a la terra al costat del que podria haver estat un arbust, un arbre o potser alguna cosa més amenaçadora. L’escena era completament negra, sense signes de vida, civilització o seguretat en cap direcció. A Phinney se li va preguntar si tenia por de la foscor perquè l’entrevistador podria tenir amics que no fossin ell mateix [ed. the interviewer] definitivament no ho és.

“No”, va dir Phinney després d’una llarga pausa.

“De fet, vaig descobrir que m’agradava muntar de nit. Encara fa força calor aquí durant el dia”, va dir, canviant de tema.

“El sol és intens i et fa la merda. Un cop va baixar, va apreciar molt l’aire més fresc. La segona nit em vaig sentir bé i no vaig trobar un lloc ideal per dormir. Hi ha algunes cases abandonades construïdes al vessant del turó, però s’assemblen més a coves i això pot ser bastant esgarrifós, així que vaig continuar muntant fins a les 6:30 del matí. Això es torna una mica triple i espiritual en aquest moment. L’experiència t’obre moltíssim i desafia les teves percepcions a l’hora de pensar en el que realment necessites. Venint de l’entorn professional, penseu que necessiteu un nombre “x” d’hores de son, però després aneu a esdeveniments com Badlands i aneu amb la vostra bicicleta durant més temps del que heu tingut mai, i amb encara menys somni del normal. Hi havia un valor real a l’experiència, i vaig aprendre molt sobre el que sóc capaç”.

Amb Badlands al mirall retrovisor, la pregunta òbvia que s’enfronta Phinney és quina serà la següent. Aquesta no és la preqüela d’una remuntada de grava o competitiva de qualsevol naturalesa estructurada sinó l’antic Giro jersei rosa pot veure’s a si mateix assumint reptes similars a Badlands si el projecte o la idea adequats se li presenta.

“M’agrada el fet que puguis explorar diferents llocs del món amb la teva bicicleta amb centenars de persones més”, diu.

“És una experiència compartida, i això t’aporta molt més. També m’agrada l’aspecte de la sostenibilitat des del punt de vista mental. Amb això vull dir, quan sóc capaç d’empènyer-me però mai cap a un estat d’ànim negatiu. Vull dormir, explorar i treballar amb marques que volen donar-hi suport. No es tracta d’empènyer-me a límits bojos”.

I finalment, troba a faltar el WorldTour, un entorn que va deixar a una edat relativament jove i en el qual podria haver estat competitiu durant cinc anys més?

“És totalment diferent, però em sento agraït de tenir unes quantes grans gires a les cames i al cap. Passant tant de temps al grupetperseguint i intentant fer el límit de temps sobre l’Stelvio… haver fet i després anar a alguna cosa com Badlands on puc muntar i descansar quan vull va ser totalment alliberador “, va dir.

“Però em trobo a faltar el WorldTour? No gens ni mica. Aquest esdeveniment em va recordar el que no trobo a faltar del WorldTour, la competició constant, el judici constant i l’aire tòxic constant que hi ha al medi ambient la major part del temps. Jo només estava perseguint. Estava perseguint intentant sobreviure i això no és manera de viure. És molt més agradable anar a la teva velocitat i explorar. Això és el que estic fent ara mateix”.

Per molt que això continuï.