The Harlot’s Score: Blood Money i el LIV Golf Tournament


Font de la fotografia: SN#1 (Steven Newton) flickr.com – CC BY 2.0

Ha estat un cavallet d’afició de Greg Norman durant anys: un torneig de golf alternatiu i amenaçador per atraure les estrelles i soscavar l’establiment humit. Aconseguint un projecte més dubtós, el Torneig LIV s’ha convertit en el símbol més gran dels diners de la sang. Finançat pel Regne de l’Aràbia Saudita, és una declaració més sorollosa del rentat esportiu.

Alguns aspectes d’això també són un toc sinistre. El mes passat, el Wall Street Journal revelat els detalls d’un projecte de contracte LIV que s’ha ofert als jugadors. Les disposicions del contracte inclouen requisits perquè els jugadors es posin roba LIV quan juguen tant a esdeveniments LIV com a esdeveniments no LIV. Els logotips que no són LIV, almenys en la seva major part, s’han d’esborrar amb la gestió. Això també inclou els logotips utilitzats en productes de marca que es poden utilitzar als esdeveniments. Les disposicions del contracte estipulen una excepció: els jugadors poden portar “la marca d’un tercer proveïdor d’equips de golf al costat del barret”.

Les urpes de la gestió també van més enllà que les aprovacions del logotip. Es manté el control estricte de les entrevistes de jugadors relacionades amb un “esdeveniment o activitat de lliga”. La participació en el torneig també arriba amb la condició de proselitisme: els golfistes reclutats, al seu torn, reclutaran altres golfistes per al torneig. Els jugadors han d’acceptar “si se’ls sol·licita, ajudar l’operador de la lliga a intentar persuadir els jugadors perquè subscriguin acords de participació de jugadors plurianuals amb l’operador de la lliga”.

Els tres primers esdeveniments de LIV Invitational han rebut riques esquitxades de 25 milions de dòlars en premis individuals i per equips. Cap participant ha guanyat menys de 120.000 dòlars. També ho té estat denunciat que diversos golfistes amb perfils –Phil Mickelson, Bryson DeChambeau, Dustin Johnson i Brooks Koepka– han signat contractes de vuit i nou xifres. En un dels tornejos sota el paraigua de LIV, el guanyador final, Henrik Stenson, va deixar 4 milions de dòlars més rics.

L’èxit d’aquestes operacions es basa menys en la intel·ligència i la integritat que en els guanys i els saldos bancaris abultats. Si el comissari del PGA Tour, Jay Monahan, esperava alguna cosa més que això, estava malinterpretant seriosament l’estat d’ànim. Hank Haney, antic entrenador de Tiger Woods, veu LIV Golf com “gran per als jugadors que van marxar i per als jugadors que es van quedar”. Ha suggerit que el format del torneig coexisteixi amb el PGA Tour. Norman, per la seva banda, ha presentat una demanda antimonopoli contra el PGA Tour, al·legant que les seves accions per prohibir als participants participar en la seva competició són il·legals.

Woods té ell mateix va aixecar una sèrie de sospites per la seva oposició a LIV, després d’haver rebutjat una oferta de 700-800 milions de dòlars dels saudites. Amb prou feines un moralista, tot i que molt estudiant del joc, l’establiment del PGA Tour l’encarrega d’inventar algun format de contraresta. Com Alan Shipnuck, escriptura en Golf Digest pregunta: “Quina és la recompensa perquè Woods vagi all-in amb el PGA Tour?” Millor no preguntar.

Aquest és el tipus de mentalitat amoral que ignora convenientment com un conjunt de cleptòcrates rics en petroli que construeixen gratacels assassins han globalitzat la seva petjada en diversos esports com a part de la “Visió 2030” del príncep hereu Mohammad bin Salman.

Aquest any, l’organització de drets humans Grant Liberty, amb seu a Londres, va publicar un informe assenyalant que el Regne havia gastat alguna cosa de l’ordre de 2.100 milions de dòlars en diversos esdeveniments esportius internacionals i l’adquisició d’actius esportius, com l’equip de futbol del Newcastle United. Pel que fa a aquest últim, l’exiliat Abdullah al Ghamdi, amb seu al Regne Unit va fer una súplica “a tots els seguidors i jugadors del futbol de St James Park per pressionar el govern saudita perquè alliberi totes aquelles víctimes de la seva repressió implacable”.

Aquest projecte de rentat esportiu va agafant ritme tot i que els teòcrates segueixen polítiques internes repressives contra la seva ciutadania, malgrat les pretensions reformistes del príncep hereu. La Casa de Saud també s’ha mostrat una gran perseguidora de ciutadans dissidents en altres jurisdiccions, com ho demostra el tallar salvatge del periodista Jamal Khashoggi el 2018 al consolat saudita a Istanbul.

El vincle entre aquest espantós assassinat i el príncep hereu es va confirmar per funcionaris d’intel·ligència dels EUA en un informe no classificat publicat el febrer de l’any passat. L’informe va trobar que bin Salman tenia “el control de la presa de decisions al Regne” i va recolzar “mesures violentes per silenciar els dissidents a l’estranger, inclòs Khashoggi”.

Pel que fa a la política exterior, Riad continua patrocinant la misèria humanitària en la seva cruenta guerra al Iemen contra els houthis recolzats per l’Iran. El conflicte del Iemen, un que ha vist el desplaçament d’un milió de persones, l’amenaça de fam, l’escassetat de medicaments i els brots de còlera, ha estat gairebé oblidat per aquells de Washington, Canberra i diverses capitals europees, atravesats per tot allò rus. Amb la guerra d’Ucraïna, el rus Vladimir Putin ha estat ungit com l’omnipresent bogeyman i opressor, mentre que les travessias matones del petulant bin Salman s’esvaeixen suaument sota el radar i la consciència.

Les figures esportives d’arreu del món haurien de desconfiar d’un règim que utilitza diners en efectiu per ocultar els cossos dels manifestants llançats a la presó, els activistes turmentats i desapareguts i els periodistes assassinats. Però Riad té el seu nombre, astutament seductor i conscient de la debilitat perenne. Amb el seu ampli fons sobirà, el Regne està disposat a esquitxar-se i les figures esportives estan disposades a comprar-se. Coneixen la puntuació de la prostituta.