Thierry Henry “no està aquí per matar més” mentre canvia el terreny de joc per la sala de juntes


Mentre Thierry Henry s’asseu per parlar de la seva darrera aventura futbolística a l’entorn idíl·lic del llac de Como, no pot evitar preguntar-se com va arribar fins aquí.

No és tant el seu vol retardat a Milà el que el fa pensar. És més aviat el seu propi viatge. Des d’un nen petit que practicava amb una pilota de tennis a l’apartament moderat dels seus pares al suburbi parisenc de Les Ulis fins ara, entrant en l’àmbit de la propietat del club.

Després d’una carrera de jugador que el va veure aixecar trofeus de la Premier League, títols de la Lliga de Campions i la Copa del Món, el jugador de 45 anys està prenent el seu amor pel joc en una nova direcció després d’invertir en l’ambiciós club de la Sèrie B Como 1907. És un viatge que el seu jo jove mai no hauria tingut la temeritat de contemplar.

Thierry Henry va ser anunciat com a accionista de la Sèrie B de Como a finals d'agost

Thierry Henry va ser anunciat com a accionista de la Sèrie B de Como a finals d’agost

“Ja saps, torno a això”, diu Correu esportiu. “Acostumava a tenir una pilota de tennis al passadís de casa, intentant mantenir la pilota amunt i assegurant-me que no toqués les parets perquè, si ho feia, tindria problemes.

‘Ara, ser accionista d’un equip? Vull dir, ni tan sols penses en això, sobretot d’on sóc jo. Si penso en el viatge, això encara no està fet, aquest és un nou capítol”.

Un nou capítol porta amb si un nou enfocament de la vida, tant dins com fora del camp. Henry ha quedat captivat pel projecte que s’està inculcant a Como. Hi ha el desig de tornar el club a la Sèrie A, però no és l’objectiu singular del propietari, ni és el que va atreure el francès a aprofitar l’oportunitat per invertir.

El grup Djarum, que va comprar el club el 2019, se centra a oferir projectes dins de la comunitat local, inclosa la promesa de garantir que tots els productes i productes utilitzats i produïts pel club siguin d’origen local a la regió per al 2025. Les prioritats d’un Henry més jove podrien s’han invertit, però ara no.

Henry admet que la seva perspectiva s’ha vist alterada des que va penjar les botes: els seus fills hi han jugat un paper, igual que la recent pandèmia.

Enrere han quedat les forces que solien impulsar-lo: una mentalitat de victòria a qualsevol preu que el va veure prosperar amb els Invencibles de l’Arsenal i aixecar trofeus importants consecutius amb França. La mateixa mentalitat que el va veure prendre les esperances del Mundial d’Irlanda, literalment, a les seves pròpies mans el 2009.

Henry (centre), al costat del representant del grup Djarum Mirwan Suwarso (esquerra), Dennis Wise (segon a l'esquerra) i l'agent Darren Dein (dreta) en la seva presentació com a inversor de Como

Henry (centre), al costat del representant del grup Djarum Mirwan Suwarso (esquerra), Dennis Wise (segon a l’esquerra) i l’agent Darren Dein (dreta) en la seva presentació com a inversor de Como

“Com a jugador vaig estar allà per matar”, diu. “No estava allà per entretenir ni per pensar en el que et passava pel cap. Jo estava allà per matar. Per guanyar, amb el meu equip. Això és tot.

‘No sóc aquí per matar més. No estic jugant, s’ha acabat. Es tracta més de parlar, de tenir connexions. Sobre ser vulnerable. Fer entendre a la gent que ser vulnerable està bé.

“Quan ets jove, no sents parlar de ser vulnerable està bé, és tot el contrari. Sobretot en el joc.

‘Ara la gent s’expressa. Vaig pensar que abans sabia coses sobre el joc, però la nova generació m’està reeducant sobre com és el joc ara.

Henry té la comoditat d’estar envoltat de cares conegudes a la sala de juntes de Como. Dennis Wise, un antic rival de la Premier League, és el conseller delegat del club, mentre que Cesc Fàbregas també va invertir quan es va incorporar al club amb un contracte de dos anys el mes passat. El club no comenta la quantitat que ha invertit cap de les antigues estrelles de l’Arsenal. Tots tres comparteixen el mateix agent en Darren Dein, fill de l’antic copropietari dels Gunners David.

Va ser Fàbregas qui va convèncer el seu antic company de pujar a bord amb l’oportunitat. “Sé que si alguna cosa li sorprèn en Cesc, perquè s’ha oblidat de ser estúpid, és perquè alguna cosa està passant”, afegeix.

La mudança veu que Henry s’uneix al seu antic company d’equip de l’Arsenal Cesc Fàbregas com a inversor

Com a accionista no hi ha cap paper del dia a dia a Llombardia, una situació que li convé a Henry. Amb la Copa del Món que s’acosta ràpidament, encara té el seu paper d’entrenador assistent amb Bèlgica per fer malabars, juntament amb els seus papers d’expert amb CBS i Amazon Prime a França.

Com que pateix l’estrès, ha arribat al club per facilitar, no per dictar.

“No sóc aquí per dir a la gent què ha de fer, aquesta no és la meva part”, diu. “Si Dennis vol saber-ho, si la gent vol parlar amb mi, implicar-me a mi i a mi venir al joc, ho faré amb molt de gust. Però has de conèixer el teu lloc.

—Si ets Gilberto Silva o Dennis Bergkamp. Gilberto farà Gilberto, Dennis farà Dennis. Per això un equip és un equip. Mantingueu-vos al vostre carril. Queda’t a la teva zona.

“Sóc accionista, aquest és el meu camí”.

Un carril diferent, però el noi de les banlieues de París encara va per llocs.

Henry encara té altres tasques, inclosa la feina de mitjans amb CBS als EUA i Amazon a França