Tom Henning Ovrebo innrømmer at Chelsea fortjente en straffe i 2009 Champions League-tapet mot Barcelona


Si navnet Tom Henning Ovrebo til enhver Chelsea-fan, og du vil sannsynligvis motta en rasende tirade full av konspirasjonsteorier for problemene dine.

Nøyaktig 13 år har gått siden Ovrebo sementerte livslang skurkstatus på Stamford Bridge, åstedet for hans mest beryktede dommerforbrytelse. Selv om den aktuelle kvelden for Blues-supportere fortsatt er et sårt tema.

6. mai 2009 ønsket Chelsea Barcelona velkommen til vest-London for en avgjørende Champions League-semifinale i andre etappe, med den samlede poengsummen låst til 0-0 etter en dødgang i den første. Det endret seg snart da Michael Essien slo hjem en spektakulær volley etter ni minutter, skjøt vertene foran og hevet taket i SW6.

Tom Henning Ovrebo sementerte livslang skurkstatus i Chelsea natt til 6. mai 2009

Tom Henning Ovrebo sementerte livslang skurkstatus i Chelsea natt til 6. mai 2009

Blues' beryktede Champions League-semifinale mot Barcelona er fortsatt et sårt emne

Blues’ beryktede Champions League-semifinale mot Barcelona er fortsatt et sårt emne

Likevel, i de lenge glemte dagene med bortemålsregelen, trengte Barcelona bare en utligning for å komme videre til finalen. Chelsea, som jaktet på en ny opptreden på rad i det europeiske showstykket, var derfor desperate etter å legge til et sekund og gi seg selv pusterom.

Dessverre for Guus Hiddinks menn kom den tomålsputen aldri, om enn på en svært omstridt måte. I løpet av den neste timen viftet Ovrebo på en eller annen måte vekk tre troverdige Chelsea-straffeappeller til et stadig mer støyende hjemmepublikum.

Og for å sette et enda lysere søkelys på den norske funksjonærens avgjørelser, slo Andres Iniesta til i de døende minuttene for å knuse Blues-hjerter.

«Jeg er sikker på at slutten av kampen hadde vært mye lettere for oss som dommerteam hvis det målet ikke hadde blitt scoret,» innrømmer Ovrebo under en samtale med Sportsmail.

‘Chelsea ville gått videre til finalen og supporterne deres ville ha gått på puben og sagt, “kanskje vi burde hatt en eller to eller tre eller fire eller fem eller seks straffer… men det spiller ingen rolle i kveld fordi vi er videre til finalen.”

Michael Essien brøt vranglåsen for dem på Stamford Bridge med en spektakulær volley

Michael Essien brøt vranglåsen for dem på Stamford Bridge med en spektakulær volley

Chelsea så deretter en rekke troverdige straffeappeller viftet bort av Ovrebo på natten

Chelsea så deretter en rekke troverdige straffeappeller viftet bort av Ovrebo på natten

Etter hans kontroversielle samtaler slo Andres Iniesta til sent for å sende Barcelona til finalen

Etter hans kontroversielle samtaler slo Andres Iniesta til sent for å sende Barcelona til finalen

“Selvfølgelig, som dommer vet du at et mål som dette skaper mer diskusjon og flere reaksjoner og flere kontroverser rundt avgjørelsene du allerede har tatt i kampen.”

Den første av Chelseas ulike straffeappeller kom allerede i det 24. minutt. Florent Malouda løp mot sidelinjen før han kuttet tilbake like innenfor Barcelonas boks, hvor han deretter ble felt av Dani Alves. I stedet for å peke på flekken, tildelte imidlertid Ovrebo et frispark som til slutt ble til ingenting.

Bare tre minutter senere, og de trofaste fra Bridge krevde en ny, denne gangen da Didier Drogba gikk under en utfordring fra Eric Abidal etter å ha blitt sluppet i boksen. Men igjen, Ovrebo nektet å spenne seg og Chelseas protester falt for døve ører for andre gang i rask rekkefølge.

På dette tidspunktet hadde Stamford Bridge kokt til en rasende gryte av raseri, med opprørte supportere som rettet sin harme mot Ovrebo og hans dommerteam. Så den fiendtlige atmosfæren kastet ham ut av spillet?

«Det kan begynne å komme inn i hodet ditt,» innrømmer han, «men det er viktig for en dommer og et dommerteam å ha laserlignende fokus. Det er ikke lett hele tiden, men for oss handler det om neste situasjon, og du kan ikke tenke for mye på situasjonen som allerede har gått over.

Ovrebo ignorerte en rekke potensielle spot-spark, inkludert da Eric Abidal dro ned Didier Drogba inne i boksen

Ovrebo ignorerte en rekke potensielle spot-spark, inkludert da Eric Abidal dro ned Didier Drogba inne i boksen

Drogba og hans andre Blues var vantro da appellene deres stadig ble viftet bort

Drogba og hans andre Blues var vantro da appellene deres stadig ble viftet bort

«Det var viktig å holde fokus og fortsette å være konsentrert og oppmerksom. Selvfølgelig kan du alltid kjenne spenningen i kampen og på tribunen, men det er en del av spillet og stemningen er alltid fin i kamper som dette.’

Hvis Ovrebo følte at stemningen var god tidlig, var det alt annet enn det da han blåste av.

Innenfor de siste 10 minuttene ble Chelseas sinne vantro da Gerard Pique håndterte ballen i Barcelonas område så tydelig at han like gjerne kan ha dribla en basketball. Nok en gang så imidlertid en uinteressert Ovrebo seg ikke til å dømme straffe.

Selv etter Iniestas dramatiske vinner var det rom for mer kontrovers. Mens Chelsea febrilsk søkte etter et svar, klarte Barcelona en corner rett for føttene til Michael Ballack, hvis siste gisp-skudd på mål så ut til å ha blitt blokkert av armen til Samuel Eto’o.

Igjen ba de om en straff, og igjen nektet Ovrebo, nå fast offentlig fiende nr. 1, å bøye seg for presset sent. Bildet av en berserk Ballack som jager, dytter og roper på dommeren, forblir synonymt med en kamp Jose Mourinho senere stemplet som “skandalen til Stamford Bridge”.

Da fulltidsfløyta til slutt lød, kastet Chelsea-spillerne ikke bort tiden på å komme rett på veien for Ovrebo. Didier Drogba brølte minneverdig “det er en skam” rett ned på linsen på et TV-kamera. Og selv om han er fast bestemt på at ikke alle ankene deres var gyldige, aksepterer Ovrebo at minst ett spot-spark burde vært gitt.

Bildet av Michael Ballack som jager dommeren er synonymt med det kontroversielle spillet

Bildet av Michael Ballack som jager dommeren er synonymt med det kontroversielle spillet

Ballack ble forbanna da nok en straffeanke etter Iniestas vinner ble ignorert

Ballack ble forbanna da nok en straffeanke etter Iniestas vinner ble ignorert

En sydende Drogba tok et blunk for Ovrebo så snart han blåste i fulltidsfløyta

En sydende Drogba tok et blunk for Ovrebo så snart han blåste i fulltidsfløyta

Den ivorianske angriperen brølte senere

Den ivorianske angriperen brølte senere “det er en skam” nedover linsen til et TV-kamera

Ovrebo innrømmer at Chelseas protester kan ha påvirket ham til ikke å

Ovrebo innrømmer at Chelseas protester kan ha påvirket ham til ikke å “bli lurt” til å gi etter

“Jeg tror ikke Chelsea-supporterne har rett når de krever fire av fem straffer, men jeg tror alle som kan fotball og spillets lover vet at det burde vært gitt en straff,” sier han.

Det skjer, spesielt før VAR. Noen ganger bommer du på en straffe, noen ganger bommer du på et rødt kort eller en avgjørende avgjørelse. Og jeg tror alle som kan fotball vet at det burde vært straffe.

«De kan selv spekulere i hvilke som burde vært en straff. Jeg vil ikke gi deg et riktig svar på det fordi jeg ikke har det riktige svaret, jeg har bare min oppfatning av det.’

For best å oppsummere sine mangler på kvelden, peker Ovrebo på et kjent britisk rockeband. “Jeg tror det er Coldplay,” sier han, “de har en sang og en av linjene er “når du prøver ditt beste og du ikke lykkes”.

“Det oppsummerer på en måte prestasjonene til dommerne i denne kampen.”

Bortsett fra Coldplay-tekstene, har Ovrebo også en forfriskende ærlig forklaring på den dårlige natten på kontoret.

Som ofte er tilfellet når tight calls går i favør av såkalte superklubber, følte Chelsea at de var på feil side av stygt spill den kvelden, og Hiddink innrømmet til og med: «Noen folk hevdet at det var fikset. Selv om jeg innerst inne ikke tror det, var det kanskje den eneste gangen jeg begynte å tvile på det.

Hans avgjørelse om å sende Eric Abidal av før det sene målet utelukker alle anklager om stygt spill

Hans avgjørelse om å sende Eric Abidal av før det sene målet utelukker alle anklager om stygt spill

Ovrebos beslutning om å vise Abidal et direkte rødt kort i det 66. minutt, lenge før Iniesta scoret ved dødsfallet, frikjenner alle anklager om korrupsjon. Men han er glad for å akseptere at Chelseas animerte protester kanskje gjorde at han ikke ville peke på stedet.

«I en kamp som den når du har så mange straffeappeller, blir du noen ganger som dommer bekymret for å ikke bli lurt av laget,» innrømmer han. «Så kanskje det kunne ha påvirket min oppfatning på en negativ måte.

«Det kan være det. Jeg vet ikke sikkert, jeg spekulerer bare med deg. Det kan være en slags forklaring, at du ikke vil virke som en dommer som blir presset til å gi straffe. Så da oppfatter du kanskje situasjonen strengere på en måte.

«Hvis jeg hadde VAR i den kampen, er jeg sikker på at noen av samtalene ville vært annerledes. Men jeg kan ikke gå rundt og reflektere over prestasjonen min så lenge jeg gjorde mitt beste. Jeg kan lære av det og det var kanskje det viktigste, men for meg kan jeg ikke gå rundt og angre på noen av samtalene mine. Jeg gjorde andre feil i løpet av mine 40 år som dommer, og jeg kan ikke angre på alle.

Ovrebo brukte enda et år som FIFA-lisensiert funksjonær før han så resten av karrieren i hjemlandet Norge. Etter å ha lagt på fløyta i 2013, jobber han nå som psykolog ved Norges idrettshøgskole, et fag han studerte i løpet av studietiden.

Den pensjonerte funksjonæren, som nå jobber som psykolog i Norge, sier det å ha VAR ville ha tatt bort moroa ved å være dommer

Den pensjonerte funksjonæren, som nå jobber som psykolog i Norge, sier det å ha VAR ville ha tatt bort moroa ved å være dommer

Du vil neppe klandre eks-dommeren, som er bosatt i hjembyen Oslo, for å se misunnelig på når VAR hjelper en moderne funksjonær å unngå den typen katastrofe han møtte på Stamford Bridge.

Likevel forbløffende nok, for Ovrebo ville hjelpemiddelet ha tatt spenningen ut av å dømme.

“Jeg tror VAR er en god ting for fotball så lenge de bruker det klokt, men det tar selvfølgelig også bort noe av moroa ved å være dommer fordi du har den sikkerhetsmekanismen,” insisterer han. «For meg var jeg dommer i en annen tid da vi ikke hadde denne teknologien, og jeg likte det veldig godt.

– Jeg må si at jeg er veldig positiv til VAR så lenge det brukes klokt. Men presset for en dommer er annerledes med VAR enn uten VAR, for du har alltid det sikkerhetsnettet.

“Det var en av tingene jeg likte med å være dommer før VAR, at det er veldig kort avstand mellom å være i himmelen og i helvete.”