Tonali svinger rundt Verona hoodoo for å holde Milans titteldrøm på sporet | Serie A


Stefano Pioli trengte ikke en historietime før Milans besøk i Verona. Fortellingene om hvordan disse motstanderne to ganger sporet av Rossoneri tittelen går på Stadio Bentegodi, som får navnet “Fatal Verona” ved å slå dem på den siste dagen av sesongen 1972-73, deretter den nest siste runden av 1989-90, gjenfortalt nesten hver gang de møtes.

Likevel var denne helgen annerledes. Elleve år etter deres siste En liga tittelen, hadde Milan endelig klatret tilbake til toppen av bunken, bare for raskt å finne seg selv tilbake på åstedet for to av deres mest beryktede nederlag. Omens kunne bli funnet selv i de fine detaljene. Denne gangen var det tre kamper igjen av sesongen, som om Milan hadde klatret ett trinn til ned stigen som utgjør en del av Veronas klubbemblem.

Pioli, som spilte for Scaligeri mellom 1987 og 1989, hadde ikke tid til noe av det. “Vi begynner å skrive vår egen historie,” sa Milans manager. “Og det er skrevet i nåtiden.”

I lengste tid hadde Pioli forsøkt å avlede snakk om en tittel, og minnet journalister på at hans side aldri var en favoritt før sesongen, og insisterte på at målet ganske enkelt var å forbedre de 79 poengene som ble tjent i fjor. Det er imidlertid ikke lenger å gjemme seg når du inntar førsteplassen etter 35 kamper. Helt siden Internazionale tapte mot Bologna i slutten av forrige måned, har Milan holdt skjebnen i sine hender.

Å bruke det uttrykket får det til å høres enkelt ut. For lagene som kjemper på toppen av Serie A har skjebnen alltid vært flytende, og glir mellom fingrene hver gang de prøver å klemme den i grepet. Milan, Inter og Napoli har vekslet på å kaste bort muligheter: et nederlag av Spezia her, en målvaktsulykke der. Fra 10. januar til slutten av april var det ikke en eneste helg da alle tre sidene vant.

Innen Milans tropp har det imidlertid alltid vært minst én sann troende. Sandro Tonali fortalte Corriere della Sera i november at han og lagkameratene følte seg i stand til å vinne Scudetto, og diskuterte til og med tatoveringen han planla å få hvis de klarte den. En ekstraordinær tillitserklæring fra en da 21-åring som avsluttet forrige kampanje på benken.

Sando Tonali (til venstre, på bakken) ser sin innsats på nært hold finne nettet etter Rafael Leãos lave skare.
Sando Tonali (til venstre, på bakken) ser sin innsats på nært hold finne nettet etter Rafael Leãos lave skare. Foto: Alessandro Garofalo/Reuters

Tonali har alltid vært tydelig i ambisjonene sine, og skrev et brev til Saint Lucy som 10-åring og ba om et komplett Milan-drakt – skjorte, shorts og sokker – og om han ville få oppfylle drømmen sin om å bli profesjonell fotballspiller en dag. Han fikk et brudd med Brescia, hvor han nesten begynte i Inter, bare for å snu ryggen til dem i det øyeblikket hans barndomsklubb viste interesse.

Hans første sesong i Milano var en blandet pose, sporadiske glimt av magi som ikke var nok til å oppveie tidene da han virket overveldet. Han var et offer for lite hjelpsomme sammenligninger – han hadde blitt regnet som den neste Andrea Pirlo, selv om han selv sa at likhetene endte med det floppete håret deres – men han gikk også bare gjennom noe normalt: voksesmerter til en ung fotballspiller som tilpasser seg en nytt nivå.

Denne sesongen var annerledes enn starten, Tonali fanget blikket med sin selvsikre fysiske kropp i Milans åpning mot Sampdoria og scoret i neste kamp, ​​en 4-1-seier over Cagliari. Konkurransen om plassene burde vært tøff på en midtbane med Franck Kessié og Ismaël Bennacer, men han har spilt mer enn noen av dem.

Pioli forklarte slik utvikling som den naturlige konsekvensen av engasjement. I januar definerte han Tonali som det beste unge talentet han noen gang hadde trent, og sa “hemmeligheten hans er arbeidet han legger ned hver dag”.

Tonali har også vist hengivenhet til klubben sin, og meldte seg frivillig til å ta en lavere lønn om sommeren da Milan kjempet med økonomien som kreves for å gjøre lånet hans fra Brescia til et permanent trekk. Han har siden sagt at han håper å bli for alltid. “Jeg vet hva jeg gjorde for å få denne skjorten,” sa Tonali til Corriere della Sera da intervjueren hans lurte på utsiktene til et lukrativt Premier League-trekk. “Jeg ville aldri gjort feilen å forlate.”

Karrierer er lange og uforutsigbare, men her og nå er det vanskelig å forestille seg at noen av sidene ønsker å bryte opp en fruktbar forening. Milans tittelfremstøt har vært en kollektiv innsats, fra midtstopperspillet til Fikayo Tomori og Pierre Kalulu som, sammen med Mike Maignans glans i mål, hjalp Milan til å holde syv clean sheets på åtte kamper, til Olivier Girouds avgjørelser i storkampen. foran.

I det siste har det imidlertid vært Tonali som har sørget for magien når laget hans trenger det mest. Det var han som scoret vinneren i det 91. minutt borte mot Lazio 24. april, akkurat da det så ut til at Milan var i ferd med å gi fra seg topplasseringen til Inter. Og det var Tonali igjen som inntok senterscenen i Verona søndag kveld.

Stefano Pioli (til høyre) gratulerer Sandro Tonali etter hans lags 3-1 comeback-seier over Verona.
Stefano Pioli (til høyre) gratulerer Sandro Tonali etter hans lags 3-1 comeback-seier over Verona. Foto: Miguel Medina/AFP/Getty Images

Nok en gang spilte Milan innhenting, og Inter hadde kommet seg etter to mål bak for å slå Empoli 4-2 lørdag kveld. Det resultatet flyttet midlertidig Nerazzurri inn på topplassen.

Tonali, som feiret sin 22-årsdag på søndag, trodde han hadde gitt Milan en tidlig ledelse da han overmusklet Ivan Ilic og avsluttet smart etter en lang ball fremover fra Maignan. En VAR-gjennomgang viste at han hadde vært marginalt offside i starten av trekket.

Milan hadde dominert åpningsbørsene, og prøvde å overvelde Igor Tudors Verona ved å presse høyt mot et lag som er kjent for å risikere å sette spillerne sine i en-mot-en-situasjoner. Men etter at Tonalis mål ble avvist, var det vertene som i stedet fikk gjennombruddet: Davide Faraoni på vei hjem på slutten av et godt konstruert lagtrekk.

Fatalismen kunne så lett ha tatt tak i en by som har dømt Milano før. I stedet utlignet Tonali i første omgang skadetid, og kjempet om posisjonen til å konvertere en tap-in da Rafael Leão pisket et lavt innlegg inn i en overfylt seks-yard boks. Fire minutter ut i andre omgang kom disse spillerne sammen igjen for samme utfall.

Milan catch Verona on the break and restore their lead in superb fashion 🤩

It's brace for Sandro Tonali on his birthday and another assist for Rafael Leão. pic.twitter.com/5Zi1biPtz1

— Football on BT Sport (@btsportfootball) May 8, 2022

\n”,”url”:”https://twitter.com/btsportfootball/status/1523393994276831233″,”id”:”1523393994276831233″,”hasMedia”:false,”role”:”inline”,”isThirdPartyTracking”:false,”source”:”Twitter”,”elementId”:”b4b58c12-2b06-427a-90c6-2c180905090c”}}”>

Milan fanger Verona på pause og gjenoppretter ledelsen på suveren måte 🤩

Sandro Tonali er klar for bursdagen hans og nok en assist for Rafael Leão. pic.twitter.com/5Zi1biPtz1

— Fotball på BT Sport (@btsportfootball) 8. mai 2022

Eventuelle dvelende spøkelser fra tidligere nederlag ble ført ut av bygningen. Omtrent halvparten av de 30 000 tilstedeværende fansen hadde kommet for å heie bortelaget, og de ble behandlet med et tredje mål før slutt, innbytter Alessandro Florenzi løp videre fra høyreback for å sende en dundrende avslutning forbi Lorenzo Montipò.

Feiringen på full tid var entusiastisk, men avmålt – Milans spillere vet at det fortsatt er to motstandere mellom dem og målstreken. Neste på søndag kommer Atalanta, som kanskje ikke nyter sin mest strålende sesong i nyere minne, men som fortsatt er en farlig motstander som jakter på en europeisk plass.

Genoa 2-1 Juventus, Inter 4-2 Empoli, Lazio 2-0 Sampdoria, Sassuolo 1-1 Udinese, Torino 0-1 Napoli, Verona 1-3 Milan, Salernitana 1-1 Cagliari, Venezia 4-3 Bologna, Spezia 1-3 Atalanta

“,”credit”:””,”pillar”:2}”>

Hurtiginnføring

Serie A resultater

Forestilling

Genoa 2-1 Juventus, Inter 4-2 Empoli, Lazio 2-0 Sampdoria, Sassuolo 1-1 Udinese, Torino 0-1 Napoli, Verona 1-3 Milan, Salernitana 1-1 Cagliari, Venezia 4-3 Bologna, Spezia 1 -3 Atalanta

Takk for din tilbakemelding.

Pioli hadde imidlertid rett til å ta et øyeblikk til å reflektere over en annen godt utført jobb. Han sa at det å bli bedre kjent med spillerne hans i løpet av sesongen hadde gjort det mulig for ham å sette sammen en vinnende gameplan, forstått at han kunne be Tonali, som bare hadde scoret to ganger på 31 ligakamper, om å spille nærmere målet mot motstandere som ville la mellomrom bli utnyttet.

“Jeg er forelsket i spillerne mine,” sa Pioli. En farlig følelse for noen, i rettferdige Verona. Tilsynelatende ikke for dette Milan-laget.