Tottenhams motstand setter stor støt i Liverpools tittelhåp | Premier League


I de mest krevende og uforsonlige Premier League tittelløp er det Liverpool som har blinket først. Jürgen Klopps lag sitter på toppmøtet igjen, men etter å ha sett deres 12-kampsvinnende ligaløp på Anfield ta slutt mot et resolutt Tottenham, vil et poeng anses som utilstrekkelig i forsøket på å detronisere Manchester City.

Klopp samlet Kop etter sluttsignalet – gi aldri opp, meldingen – men Trent Alexander-Arnolds reaksjon var talende. De Liverpool forsvarsspilleren falt på kne etter en spennende kamp der Son Heung-min satte Antonio Contes side i sikte på en verdifull seier i jakten på Champions League-kvalifiseringen før Luis Díaz sitt avviste angrep reddet et poeng for vertene. City kan åpne opp for et gap på tre poeng dersom de tar seg opp fra gulvet for å beseire Newcastle på Etihad Stadium på søndag.

På papiret virket Spurs’ besøk på Anfield som det mest vanskelige oppdraget igjen for Liverpool i jakten på Premier League-tittelen. Det spilte seg som sådan på banen. Klopps lag startet med en intensitet og selvtillit som også var tydelig i publikum etter nok en betydningsfull uke for klubben. Andy Robertson, som knipset inn for å frata Rodrigo Bentancur og satte en halvsjanse for Sadio Mané i åpningsminuttet, karakteriserte den voldsomheten som Champions League-finalistene jobbet med for å gjenvinne besittelsen.

Men teamet til Conte klarte den første stormen, og som Liverpool-manageren hadde spådd, ble faren fra «noen av de beste motangrepsspillerne i verden» snart tydelig. Fra Spurs sitt første angrep i det sjette minutt tvang Harry Kanes kryss Alisson til å redde ved føttene til Son og fra Bentancurs oppfølging, selv om den sørkoreanske landslagsspilleren var offside. En advarsel likevel. Gjestenes brøt igjen øyeblikk senere da Dejan Kulusevski slapp Pierre-Emile Højbjerg på altfor mye plass til Klopps smak nede på høyresiden. Kane mottok midtbanespillerens kryss, men etter å ha rømt Jordan Henderson inne i området, ble skuddet hans blokkert av en perfekt timet utfordring fra Liverpool-kapteinen.

Trusselen fra Spurs var imidlertid sporadisk, og med Díaz all bevegelse og trussel til venstre for Liverpool, Thiago Alcãntara som fant plass på en fullsatt midtbane og Mohamed Salah koblet godt til Mané, tilbrakte gjestene store deler av første omgang leiret dypt inne i deres. halv. Hugo Lloris slo ballen vekk fra den lurende Salah, og gjorde sin 250. opptreden for Liverpool, da Ryan Sessegnon headet et Thiago-innlegg over sin egen seks-meter under press fra Henderson. Cristian Romero ga nesten vertene en sjanse med en uforsiktig klarering rett på Mané, men kom seg for å klype ballen av Salahs tær og Virgil van Dijk, ruvende over Ben Davies, headet en Alexander-Arnold-corner mot tverrliggeren. Lloris grep inn igjen da Díaz kombinerte med Mané før han siktet mot nederste hjørne fra 20 meter. Gjestene kontret umiddelbart gjennom Son, som fant Højbjerg på plass 25 meter fra mål. Hans lave driv slo Alisson bare for å treffe bunnen av målvaktens høyre stolpe og kanon bort i sikkerhet.

Son Heung-min Son feirer etter å ha gitt Spurs ledelsen.
Son Heung-min Son feirer etter å ha gitt Spurs ledelsen. Foto: Tottenham Hotspur FC/Getty Images

Det var en absorberende kamp med øyeblikk av individuell fortreffelighet og utvungne feil fra begge lag. Liverpool befant seg i flere lovende situasjoner tidlig i andre omgang, men altfor ofte manglet den siste ballen. Lloris satte sin side i trøbbel ved å kaste rett til Salah og stod i gjeld til Davies for å forhindre at en Henderson-reduksjon fant den egyptiske landslagsspilleren foran mål.

Spurs’ keeper ville starte trekket som ga det etterlengtede og sårt tiltrengte gjennombruddet. Lloris plukket ut Emerson Royal med en nøyaktig klarering som forsvareren løftet videre til Kane. Den engelske kapteinen kontrollerte utmerket og drev lett forbi en statisk Alexander-Arnold og Liverpools backlinje ble plutselig avslørt. Kane kunne ha skutt, men så det større bildet og slapp Sessegnon sprintende ut i verdensrommet nede til venstre. Vingbacken krysset første gang, og det var Son, umarkert og seks yards unna, som scoret det første ligamålet mot Liverpool siden Gabriel Jesus for City 10. april.

Med tittelen på rad introduserte Klopp Diogo Jota for Henderson pluss Kostas Tsimikas for den slitsomme Robertson. Gjestene møtte Liverpools desperate søken etter en vei tilbake med imponerende motstand. Romero, Eric Dier og Davies dannet en formidabel barriere, med Wales-landskampen som produserte en suveren blokkering for å hindre Salah etter at spissene hadde kuttet inne i Spurs-området og stilt opp en utligning. Den kom et minutt senere til et øredøvende brøl og takket være en klatt lykke for Liverpool.

Díaz, som var med på å forvandle Champions League-semifinalen i Villarreal tirsdag, var øyeblikkets mann nok en gang. Den colombianske landslagsspilleren hentet Thiagos pasning på venstre side, skar på tvers av to Spurs-spillere og lot fly fra 22 yards unna. Lloris kan ha fått dekket skuddet, men en avbøyning fra Bentancur gjorde at han ble flatfot og Anfield i opprør da Diaz sin innsats seilte ned i hjørnet.

Klopp slo seg for brystet på sidelinjen. Comebacket som Liverpool ønsket var i sikte, men det skulle ikke bli det. Spurs kunne og burde ha vunnet den på pause, men Højbjerg forsøkte å heade tilbake til Kane med målet på hans nåde og Ibrahima Konaté grep inn.

“,”caption”:”The Fiver: sign up and get our daily football email.”,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”>

The Fiver: Registrer deg og få vår daglige fotball-e-post.