Un gran somiador, un competidor encara millor


Martina Navratilova és la líder de tots els temps de la WTA amb 167 títols. A més, va guanyar un total de 59 títols de Grand Slam (18 individuals, 31 dobles i 10 dobles mixtes). Recentment, va parlar del llegat de Serena Williams, que divendres a la nit a l’Open dels Estats Units, va jugar el seu darrer partit.

Vas guanyar el teu primer títol de Grand Slam a Wimbledon el 1978 i els últims 12 anys després, també a Wimbledon. El primer de Serena va ser el 1999 i el seu últim va ser l’Open d’Austràlia del 2017 (mentre estava embarassada), un període de 18 anys. Què diu això de la seva longevitat i compromís amb el joc?

Navratilova: Té un cos increïble que és molt, molt fort. I va treballar dur per millorar aquest cos. Òbviament, aquests dies l’entrenament i la recuperació són molt més sofisticats que en els meus dies. És més fàcil per als jugadors tenir aquesta longevitat. Però les superfícies segueixen sent dures i tothom està colpejant la pilota amb força. La Serena no ha jugat tants partits com nosaltres, però es va anar molt bé.

En la teva ment, on es troba Serena entre els grans de tots els temps?

Navratilova: Tothom parla de la CABRA, però no es pot comparar generacions. Hi ha un grapat de persones, grans de tots els temps que hi pertanyen. Potser per a les dues darreres generacions, ella és això. De tots els temps? Depèn de com el mesureu. Em costa molt dir-ho perquè, evidentment, no sóc imparcial.

Però tampoc pensava que Steffi Graf fos la millor quan va guanyar 22 majors. Cal mirar tota la feina. Feia un munt d’anys que ni tan sols jugàvem l’Open d’Austràlia o l’Open de França. El gran per a nosaltres va ser el campionat de final d’any, que vaig guanyar vuit vegades. En aquests dies, la Serena és la millor pel que fa a la majoria de majors [23].

A l’Open dels Estats Units de 1999, Serena es va convertir en la primera dona afroamericana a guanyar un títol d’individual important a l’era Open i el segon de la història (Althea Gibson, 1958). En la teva ment, quina va ser la importància d’aquest avenç?

Navratilova: Vull dir, mira quanta més diversitat tenim al joc avui. És fantàstic. Abans era només Europa i països de parla anglesa en la seva majoria.

Tots els altres països eren com els cosins pobres, i així el joc es va fer molt més internacional. I més diversificada, quant a colors. El tennis no és un esport acollidor per a les persones de color. Althea va trencar la línia de color als anys 50 quan Jackie Robinson ho feia a les lligues majors.

Althea no tenia permís per fer servir el vestidor habitual, així que hem recorregut un llarg camí. Diguem-ho així: la Serena no només va empènyer la barrera del color. Ella acaba de passar per aquella porta.

El 1999, en aquell US Open, amb 17 anys, Williams va derrotar a Kim Clijsters, Conchita Martinez, Monica Seles, Lindsay Davenport i Martina Hingis per guanyar el títol. Com t’ha impressionat?

Navratilova: Hauria estat una gran carrera per a la Serena, però va quedar sense cap de sèrie i es va esclatar pel camp. Probablement estava una mica subestimada, desconeguda en aquell moment per algunes persones. I, per descomptat, sense pressió.

Jugant amb una actitud de roda lliure, com [Emma] Raducanu l’any passat a l’Open dels Estats Units. Va arribar a la majoria d’edat. És el mateix que altres esports: millores una mica i després fas un gran salt. I després millores una mica i fas un altre gran salt. Aquest segon gran salt va ser per a Serena a l’Open dels Estats Units.

Què tan important va ser per al tennis femení el primer partit de la CBS en hora de màxima audiència, la final de l’Open dels Estats Units del 2001 entre Serena i Venus?

Navratilova: Va ser massiu. El tennis no estava disponible per a les masses, realment. Avui veus aquesta gent a la televisió tot el temps, així que realment sents que les coneixes. La majoria dels tornejos ni tan sols eren televisats. Va ser genial que ho fessin.

Si ho haguessin fet 10 anys abans, hauria estat el mateix resultat. Aquests dos ja tenien consciència de fan, la gent els hi estava prestant atenció. Però això va posar el tennis per sobre.

Dada curiosa: van ser 14-0 a les grans finals de dobles. Què tan sorprenent és això?

Navratilova: Oh, fenomenal. Vaig jugar contra ells un parell de vegades. T’acaben de dominar. Només han colpejat la pilota molt més fort que tothom. I van ser molt agressius a la xarxa. Quan combineu la seva habilitat i consistència, això és el que passa. Alguns equips podrien haver jugat millor tàcticament, però Serena i Venus eren massa forts.

Com els vells Green Bay Packers, feu-lo cap al mig. Ja saps el que ve i encara no ho pots aturar. Espero que juguin a l’Open dels Estats Units, però no veig que passi.

En definitiva, quin serà el seu llegat?

Navratilova: Superant tants avencs en el món de l’esport. Era només una poderosa dona negra donant cops al cul. Realment es va reduir a això. No només transcendir el tennis, sinó tot l’esport. No molts poden afirmar-ho. I aportant una nova generació a l’esport. A més, motivar les noies joves, i també els nens, perquè no tinguin por de somiar en gran. Ella va obrir el camí per a molts més.