Una oda a Martin Brundle, el Gran Premi de Miami de F1 del qual hauria de passar a la història


Quan l’antic davanter del Liverpool Ian St. John va morir fa poc més d’un any, els homenatges a un jugador els gols i l’agressivitat del qual havien alterat la història del futbol anglès per sempre. Com un dels jugadors més grans de l’era de Bill Shankly, St. John és recordat amb un gran afecte pels seguidors dels Reds i més enllà, però la gran majoria de les persones que es van veure commocionades per la mort de St. John no es van emocionar per la seva carrera com a esportista, sinó com a personatge televisiu.

Després de retirar-se del joc, St. John va forjar una carrera enormement exitosa als mitjans, sobretot presentant-se al costat de Jimmy Greaves a l’immensament popular de la BBC. Sant i Greavsie programa als anys 80 i 90, així com a les ones de Radio City a Liverpool fins poc abans de la seva mort. La calidesa, l’humor i la vitalitat de St. John el van fer estimar per una nova generació d’aficionats a l’esport i el van veure conquerir una indústria completament diferent per a la qual mai no es va entrenar formalment ni es va proposar treballar.

La transició d’esportista professional a emissora a temps complet és notòriament difícil, ja que qualsevol persona que hagi vist mai les valoracions punyents i l’abús francament repartit en línia als antics futbolistes basant-se en la seva energia nerviosa o el seu coneixement de seguretat primer a Sky Sports o Partit del dia sabrà.

Per descomptat, ser un professional de l’esport d’elit és extremadament impressionant en si mateix, però per operar a un nivell encara més alt en la transmissió després en una carrera posterior no planificada requereix una combinació especial d’experiència, intel·ligència i espectacle que pocs poden afirmar posseir. . Ningú en la història de la retransmissió esportiva britànica ha dominat aquesta barreja millor que el comentarista de Fórmula 1 i tresor nacional Martin Brundle, la marxa del qual abans de la cursa del Gran Premi de Miami el diumenge al vespre va ser or de 24 quirats.

Fa gairebé tres dècades, després d’una carrera en la F1 que el va veure córrer per a Benetton i McLaren, Brundle es va unir a la cobertura televisiva de la BBC del nivell superior de l’automobilisme. En períodes posteriors amb ITV i, darrerament, Sky Sports, les passejades tradicionals de la graella de Brundle el veuen caminant al voltant de l’inici i l’arribada en els minuts abans d’un gran premi, lluitant frenèticament perquè els pilots, els directors d’equips i les celebritats li donin una última paraula abans que comenci l’acció. .

Normalment aquests segments passen sense pompa ni bogeria. Els pilots capdavanters donen a Brundle tots els tòpics sobre voler començar ràpidament, els classificats decebuts sacsegen el cap i es burlen, i les cares famoses cobertes per gegants ombres de Ray Ban el baten, irritat per les molesties de Brundle, com si fos una mena de bombons blau que s’emportés amb un brunzit. micròfon i auricular a les seves ales.

De tant en tant, però, Brundle ensopega amb un nivell de comèdia i caos que fa que el seu famós segment sigui el tipus de televisió genuïnament imprescindible que és cada cop més habitual en el panorama mediàtic modern. Entre els centenars que han vingut abans, Miami diumenge va ser sens dubte la millor hora de Brundle.

Aquest va ser el Gran Premi inaugural celebrat a la ciutat de Florida, i les celebritats es van vessar a cada escletxa de la xarxa com crispetes de blat de moro al terra del cinema quan la temperatura s’acostava als quaranta graus. L’objectiu de Brundle era parlar amb tants d’ells com fos possible mentre entretenia el seu públic, i la meva paraula, ho va complir.

La primera va ser Venus Williams, que va donar a Brundle algunes lleus tòpics sobre gaudir de la cursa durant una caminada i una conversa a ritme lent, al final de la qual Brundle simplement va col·locar el micròfon a la cara de l’estrella del tennis durant el que va semblar una totalitat. un silenci hilarant incòmode va abastar la parella i tota la graella. En un instant, l’ambient de festa ferotge que els organitzadors de Miami havien passat tants dies i tants milions de dòlars acumulant es va convertir en una mena de purgatori on les úniques coses del món que existien eren el desconcertat Williams, l’expectant Brundle i el micròfon penjant i silenciós.

El següent va ser el quarterback dels Kansas City Chiefs, Patrick Mahomes, que Brundle havia informat que estava a la graella i que esperava per xerrar amb la F1. Brundle es va acostar a Mahomes amb un alegre “Patrick!”, però es va sorprendre per la manca de resposta abans de llançar-se a una sèrie de preguntes. Després de gairebé trenta segons complets de conversa, el cèntim va caure bruscament.

La confrontació de Martin Brundle amb Megan Thee Stallion a Sky Sports l’any passat es va fer viral

(Sky Sports F1)

“No és Patrick Mahomes, per això em va ignorar al principi”, va dir Brundle mentre es girava lentament cap a la càmera. I no ho va ser. En canvi, va ser l’elecció entrant del draft de l’NBA Paolo Banchero, que havia acompanyat diligentment l’entrevista tot i saber molt bé que Brundle l’havia confós amb una estrella esportiva nord-americana completament diferent. “Com es diu, senyor?”, van respondre, a parts iguals, la resposta educada i condescendent de Brundle. “Ho sento, pensava que estava parlant amb algú més”.

Brundle es va topar posteriorment amb un cavaller de cabells grisos i camisa ruidosa que reflexionava per la graella. Brundle es va presentar i va preguntar al senyor qui era. “Alguna cosa de sensació a les xarxes socials”, va ser la resposta. “I modest, també…” va ser la resposta de Brundle, ràpida com un llampec.

Al Gran Premi dels Estats Units a Texas l’any passat, Brundle va ser allunyat de manera infame per un membre del seguici de Megan Thee Stallion, després de preguntar a la jove de 27 anys: “Megan… Ets una raper d’estil lliure, tens un rap sobre la Fórmula? 1 per a nosaltres avui?”

A la graella, Brundle està alhora més com a casa que en qualsevol altre lloc del món, i sovint completament desfasat amb el que passa al seu voltant. Ningú coneix aquests cotxes, aquesta gent, aquesta indústria, millor que un home que ha estat al seu cercle íntim des de principis dels anys vuitanta. I, tanmateix, moltes de les estrelles l’enganxen, el fan fora, d’una manera que no només manté l’home en si, sinó també tot el públic.

Martin Brundle va córrer per primera vegada a la Fórmula 1 el 1984

(Getty Images per a Fox Sports)

El que fa que aquestes caminades a la graella siguin una alegria és que arriben uns moments abans de l’inici d’un emocionant esdeveniment esportiu, combinant un atletisme increïble amb una enginyeria estupenda. La marxa de la graella de Brundle socava completament la serietat i la grandilocució del nivell d’elit de l’esport i ens recorda a tots que se suposa que això és divertit, una rialla, una distracció del dia a dia.

Tanta cobertura esportiva contemporània es pren tan seriosament sense descans, en un esforç per promocionar-se com a de vital importància per a la vida de les persones, per convèncer el seu públic objectiu que la seva gran gravetat fa que sigui impossible perdre’l, i que, per tant, simplement heu de separar-vos del vostre diners en efectiu durament guanyat. L’intens bateig de la música orquestral, els muntatges a càmera lenta i els homes durs i vestits que semblen ocupar cada segon de la retransmissió de la Premier League de Sky Sports el converteixen potser en l’exemple més evident de la desfunció de l’esport al màxim nivell.

Res d’això vol dir que Brundle és una mena de bufó de la cort enviat per fer riure els apostadors abans que comenci el negoci real. Lluny. L’home de 62 anys és l’expert i co-comentador amb més coneixements de la televisió, explicant conceptes tècnics i aerodinàmics complexos a una audiència amb espectadors cada cop més joves i nous en termes senzills mentre explica la història de la cursa amb un gran vocabulari i ús de metàfora.

Fa la caminada per la graella i després el cop, comença la volta de formació, i Brundle està parlant a través de milions d’espectadors quin pilot té quin pneumàtic, com això pot afectar les estratègies de carrera més avall i descrivint les complexitats de les condicions de la pista i el impacte que podrien tenir a les curses.

És aquesta barreja d’informació i entreteniment que, en essència, tots els que veus a la televisió s’esforcen per oferir-te. És el que Sant Joan va fer tan brillantment, i el que fa que Brundle sigui una delícia.

Una cursa de Fórmula 1 va tenir lloc diumenge al vespre a Florida. Max Verstappen el va guanyar. Però pregunteu a qualsevol que hagi vist en temps real el primer Gran Premi de Miami en pocs anys i us parlaran de la marxa de Martin Brundle. Perquè, per damunt de tot, la diversió és el que hauria de ser l’esport.