US Open: la carrera de Serena Williams acaba després de la derrota d’Ajla Tomljanovic


Serena Williams s'acomiada del públic de l'Open dels Estats Units després de perdre davant Ajla Tomljanovic
Serena Williams ha guanyat 23 títols individuals de Grand Slam, el segon més en la història del tennis
Lloc: Flushing Meadows, Nova York Dates: 29 d’agost-11 de setembre
Cobertura: Comentaris de ràdio diaris a BBC Sounds i el lloc web i l’aplicació de BBC Sport, amb comentaris de text en directe seleccionats i informes de partits al lloc web i a l’aplicació

Serena Williams s’ha acomiadat de l’Open dels Estats Units -i de la seva il·lustre carrera- enmig d’escenes emotives després de perdre davant l’australià Ajla Tomljanovic en una nit emocionant a Nova York.

Williams, que aquest mes compleix 41 anys, espera que sigui el seu darrer partit.

Acabarà una carrera professional de 27 anys que va suposar 23 grans victòries en senzills i veu l’americà àmpliament qualificat com el més gran de tots els temps.

Williams va perdre per 7-5 6-7 (4-7) 6-1 i després se li va córrer les llàgrimes per la cara.

L’antic número u del món durant molt de temps va salvar cinc punts de partit en el que va resultar ser l’últim partit, però no va poder aturar un sisè.

Gairebé tots els que van poder aixecar-se quan va sortir de la pista de l’estadi Arthur Ashe, l’escenari del seu primer gran triomf el 1999 i cinc més de les millors victòries de la seva història, per al que pretén ser l’última vegada.

Mentre s’acomiadava i donava un gir característic, el clàssic pop de Tina Turner ‘Simply The Best’ va esclatar al sistema de so.

A la pregunta de si reconsideraria retirar-se després de les seves actuacions d’aquesta setmana, Williams va dir: “Literalment estic jugant amb això i millorant. Hauria d’haver començat més aviat aquest any. No ho crec, però mai se sap”.

Williams es va emocionar quan va ser entrevistada al mig de la pista, agraint a la seva família, equip, públic i fans d’arreu del món pel seu suport durant aquests anys.

“Dono les gràcies a tots els que són aquí, que han estat al meu costat tants anys, dècades. Oh, Déu meu, literalment dècades”, va dir Williams, que va jugar el seu primer torneig professional quan tenia 14 anys el 1995.

“Però tot va començar amb els meus pares. I es mereixen tot. Així que els estic molt agraït.

“I jo no seria la Serena si no n’hi hagués [sister] Venus, gràcies, Venus. Ella és l’única raó per la qual va existir Serena Williams”.

Tomljanovic, que passa a la quarta ronda i juga amb la russa Liudmila Samsonova, s’ha fet un pas al costat i ha aplaudit al seu rival mentre agafava el micròfon.

La número 46 del món va produir una actuació fenomenal per bloquejar el soroll i el sentit de l’ocasió, il·lustrada pel seu cop clínic en les etapes finals d’un concurs brutal que va durar tres hores i cinc minuts.

Williams produeix una darrera actuació emocionant per a la gent de la llista A

Williams fa temps que és més que una jugadora de tennis i va ser un signe de la seva condició -com a icona nord-americana i una de les estrelles esportives més reconegudes del món- que va anunciar la seva retirada en un assaig per a la revista de moda Vogue.

Tot i que no va utilitzar la paraula jubilació en si, preferint dir que estava “evolucionant lluny” de l’esport, el seu pla és posar fi a la seva brillant carrera aquesta quinzena a la seva especialitat a casa.

Com cada nit que ha comparegut aquesta setmana, Williams va sortir als tribunals després de ser presentada com la ‘Queen of Queen’s’, el barri de Nova York on se celebra el torneig, en un muntatge de vídeo encarregat especialment i narrat per l’estrella de rap nord-americana Queen Latifah. .

Els A-Listers han estat en vigor a Ashe aquesta setmana, amb l’editora de Vogue Anna Wintour i la superestrella del golf Tiger Woods anteriorment asseguts a la llotja de Williams.

Divendres a la nit van ser la cantant de R&B Ciara i el seu marit Russell Wilson, que és una de les estrelles de la NFL més grans del país, juntament amb els membres de la família de Williams.

En altres llocs, la gran tenista Billie Jean King, el director de cinema Spike Lee i l’actriu Rebel Wilson també estaven mirant.

Williams va portar el vestit brillant i inspirat en el patinatge artístic que havia creat especialment per al torneig, juntament amb unes sabatilles amb incrustacions de diamants, per afegir més pompa a l’ocasió.

Fins al final, Williams va oferir un espectacle per a gairebé 24.000 espectadors.

La jove de 40 anys va jugar un dels seus millors tennis durant molt de temps mentre lluitava per allargar la seva carrera, oferint un darrer espectacle memorable per als afortunats de presenciar-lo.

Com va ser el partit final de Williams

Esperar una de les icones més grans de l’esport, mentre s’estava assotant un públic partidari, posaria a prova el valor fins i tot dels jugadors més nerviosos.

Williams va entrar amb Tomljanovic ja fa temps a la pista, després d’haver arribat primer després de tocar una placa de bronze a l’entrada dels jugadors inscrita amb la famosa frase de Billie Jean King “La pressió és un privilegi”.

La nord-americana semblava més tensa i ho va demostrar en el primer partit, amb Tomljanovic que no semblava desconcertat quan va trencar el servei del seu rival.

Però Williams es va assentar ràpidament en el següent partit, ja que Tomljanovic no va poder consolidar-se, es va avançar amb un descans per 5-3 i va servir per al primer set.

Llavors va aparèixer un joc pobre en el pitjor moment possible per a Williams. Els errors no forçats de la seva raqueta van contribuir al fet que Tomljanovic es remuntés per 5-4 com ho va fer, de manera gairebé igual de crucial, una corda de xarxa que va tornar a la pista de Williams amb un 30-30.

Creixent en confiança com a resultat del descans, Tomljanovic va colpejar els guanyadors nets de les dues bandes -a banda i banda d’una doble falta de Williams- per tornar a trencar el 6-5 i deixar el seu servei per al primer gol.

Va aconseguir un avantatge de 40-0 i va segellar el set a la tercera oportunitat amb un vencedor de dreta perfecta per polzades.

Veure Williams per davant va deixar la multitud a l’estadi de tennis més gran del món una mica atenuada.

No per molt de temps, però. La número 605 del món va trencar per 2-0 en el segon set i es va avançar 4-0, gràcies a uns ferotges guanyadors i ajudada per dues faltes dobles del seu oponent, per tornar a enlluernar Ashe.

Williams tornava a retrocedir el rellotge en aquest moment i va ser descrita per l’exjugadora britànica Laura Robson, que treballava per a BBC Radio 5 Live com a analista, com jugant el millor tennis que l’havia vist jugar “en anys”.

Una baixada de concentració va permetre a Tomljanovic recuperar un dels descanss, però Williams va tornar a bloquejar-se i va aguantar el 5-2.

Això va provocar una celebració apassionada per part de Williams, un rugit característic complementat amb un cop de puny i un segell de peu mentre es va inclinar cap a la pista, mentre tothom al lloc va tornar a esclatar.

L’anticipació va quedar a l’aire quan Williams va intentar empatar el partit al primer intent, però va fallar quatre punts de set i això va provocar una reacció de Tomljanovic.

En sentir que Williams necessitava la seva ajuda, la multitud va corear el seu nom per l’arena cavernosa cap al tie-break i ella va respondre amb un pas de joc compost per finalment empatar el partit després d’un set de 84 minuts.

Ara va ser una tanda directa d’un set.

Williams semblava patir una caiguda d’energia, comprensiblement després dels seus esforços físics aquesta setmana en només el seu quart torneig en més d’un any, ja que va caure per darrere de 5-1 en la decisió decisiva.

El final semblava inevitable, però no abans de reunir un últim acte de resistència.

En un darrer partit que va durar 15 minuts i 22 punts, finalment va sucumbir plantant un cop de dreta a la xarxa, cosa que va provocar l’ovació final, potencialment més forta, de la seva carrera.

Serena Williams - 73 títols individuals, quatre ors olímpics, 319 setmanes al número u mundial, 39 títols de Grand SlamAl voltant de la BBC - SonsAl voltant del peu de pàgina de la BBC - Sons