US PGA Championship: Justin Thomas guanya Will Zalatoris en un play-off


Justin Thomas
Justin Thomas va superar el líder Mito Pereira per set tirs de cara a la ronda final
-5 J Thomas (EUA)*, W Zalatoris (EUA); -4 M Pereira (Chi); -3 T Fleetwood (Eng), M Fitzpatrick (Eng), C Kirk (EUA); -2 R McIlroy (NI)
Seleccionat: Nivell J Rose (Eng), T Hatton (Eng); +2 S Lowry (Ire); +3 B Watson (EUA); +4 J Spieth (EUA)
* indica el guanyador després d’un play-off de tres forats

El nord-americà Justin Thomas va protagonitzar una lluita que igualava el rècord abans de vèncer a Will Zalatoris en un play-off per guanyar el Campionat PGA dels Estats Units a Southern Hills.

Thomas va quedar per darrere de set al començament del dia, però va registrar un tres sota 67 per establir l’objectiu del club a cinc per sota.

El xilè Mito Pereira semblava disposat a guanyar un primer títol important, però va fer un doble bogey el 18 després de colpejar el seu llançament de sortida a un rierol per acabar a quatre per sota.

Els anglesos Matt Fitzpatrick (73) i Tommy Fleetwood (67) van acabar tres per sota.

El nord-irlandès Rory McIlroy, que va liderar el torneig després d’un parell de cinc per sota de 65 el dia inaugural, va tancar amb un 68 per acabar vuitè a dos per sota a Oklahoma.

Thomas va ser un més després de sis forats diumenge, però va tenir quatre birdies en els seus darrers 10 forats per obrir-se camí cap a la part superior de la classificació, amb Zalatoris pendent per acabar també amb cinc per sota i aprofitar la capitulació de Pereira.

Però va ser el número nou del món qui es va imposar en la tanda de tres forats, fent un birdie decisiu el dia 17 per reclamar el seu segon major després de guanyar també aquest esdeveniment el 2017.

“Va ser un dia estrany”, va dir Thomas, que va igualar el rècord de John Mahaffey de venir des de set per guanyar el títol de la PGA dels Estats Units de 1978, també en un play-off, a Oakmont.

“Ossos [Thomas’ caddie] va fer una feina increïble per mantenir-me en el moment. Hem intentat jugar al camp de golf pel que és..

“És curiós, em van preguntar a principis de setmana sobre què és el plom segur, i vaig dir:” sense plom “. Aquest lloc és molt dur. Però si arribes als carrers pots fer birdies i em vaig mantenir tan pacient, només No em podia creure que em vaig trobar en un play-off”.

Els somnis de Pereira s’esfondran

Mite Pereira
Mito Pereira esperava convertir-se en el primer sud-americà a guanyar el Trofeu Wanamaker

Els moments de nervis que definiran aquest major per a Pereira van arribar al 17è green i al 18è.

Un birdie putt que li hauria donat una avantatge de dos tirs baixant per l’últim va tirar cap amunt un parell de centímetres abans que el seu viatge uns moments després trobés aigua, i finalment va enfonsar les esperances del número cent del món de convertir-se en el primer xilè a guanyar un títol principal.

“No sé què va passar. Vaig pensar que l’he fet molt bé”, va dir el jove de 27 anys sobre el seu darrer tir de sortida. “Dilluns només volia fer el tall. Diumenge només volia guanyar”.

Quan la seva pilota s’estava instal·lant a la riera, Zalatoris es trobava al green 18 fent un putt de parell de coratge per igualar a Thomas a cinc sota, mentre que l’antic campió es va dirigir immediatament al camp de pràctiques per preparar un play-off.

Pereira només va fer el canvi del Korn Ferry Tour alimentador del PGA Tour l’estiu passat i el seu millor final del 2022 abans d’aquest esdeveniment va ser una 13a posició al Texas Open del mes passat, però va començar el dia amb una avantatge de tres temps sobre Fitzpatrick just el seu segon gran inici.

Zalatoris, també relativament nouvingut, però ara amb cinc primers 10 en vuit grans inicis, ho havia esborrat quan va arribar al sisè tee, només per bogejar el complicat forat par-tres en circumstàncies estranyes.

Un tir de sortida errant va portar a una discussió de 15 minuts amb un oficial de regles sobre on deixar caure la pilota i finalment va fer un magnífic amunt i avall des d’un camí de carro.

A partir d’aquí, es va convertir en una molèstia per als líders, amb Pereira a punt de mantenir el nas al davant tot i que Cameron Young es va unir breument al capdavant i Thomas apareixia a l’horitzó gràcies al seu nou darrere sense bogey.

Això va ser fins al par-quatre 18, on la desfeta de Pereira va portar a un sis que el va veure perdre el play-off, deixant Zalatoris i Thomas per desballar-lo en tres forats.

Tots dos van fer el par-cinc 13 abans que Thomas impulsés el green a les 302 iardes 17 i dos puts per un birdie que Zalatoris no va poder igualar, abans de mantenir els nervis amb un par el dia 18 per aconseguir el seu segon Trofeu Wanamaker.

“Fa una estona que truco a la porta en aquestes majors i aviat en vindrà un”, va dir Zalatoris. “Aconseguir-ne un curt, pica, però sé que en aconseguirem un aviat”.

Fitzpatrick té un dia lliure

Fitzpatrick, jugant a la parella final, va començar el dia amb una esperança genuïna de poder convertir-se en el primer anglès a guanyar aquest campionat des de Jim Barnes el 1919.

Això es va esmorteir quan el jove de 27 anys va disparar el seu forat inicial i, malgrat que ho va cancel·lar amb un ocell al quart, es va jugar fora de la barreja amb més tirs caiguts a sis, 10 i 11.

Amb els que es van davant seu treballant, Fitzpatrick va saludar un ocell el dia 15 amb un gran puny, sabent que una vegada més estava a dos cops del lideratge, només perquè un bogey als 17 va acabar amb les seves possibilitats quan el Yorkshireman va signar per un tres. -Més de 73 que el van portar a tres menys per al torneig.

“És difícil d’assumir”, va dir Fitzpatrick. “No vaig colpejar gaire bé, no va ser un bon dia. És decebedor saber que ets dos tirs fora d’un play-off i sents que tens el joc per fer el play-off i marxar. a guanyar.

“Jo tiro a nivell parell i el guanyo directament. Si algú hagués dit això abans de la ronda, m’hauria preparat completament per fer-ho. Coneixes el teu objectiu i ho aconsegueixes. No era el dia que volia i és el que és malauradament”.

El compatriota Fleetwood també va acabar a tres menys i McIlroy estava un més enrere, però van deixar Southern Hills amb estats d’ànim molt diferents: Fleetwood animat després de cinc birdies en els seus últims set forats i dient que estava “feliç allà on acabi”, McIlroy lamentant una altra oportunitat perduda.

McIlroy havia acabat la primera ronda amb un avantatge d’un cop, contrariant la seva tendència recent en majors de començar lenta, però el dany per al quatre vegades campió major es va fer amb un 71 sobre un divendres, seguit d’un 74 dissabte.

Quan el número setè del món va fer fora quatre ocells successius del segon, semblava que podria estar preparant una ronda final similar a la que va compilar al Masters a l’abril, però aquella carrera va acabar amb un bogey al par-tres sisè… que havia fet doblement 24 hores abans.

L’home de 33 anys no va cardar un altre ocell en un dos menors de 68 i va abandonar el curs sense parlar amb els mitjans.

Fleetwood, per la seva banda, va fer set ocells en un darrer dia 67 que també va incloure quatre bogeys rectes durant el gir per pujar a una part sorpresa de cinquè.