Va tenir Hamilton el ritme per guanyar el GP d’Espanya?


Perquè després d’una temporada en què un dels cinc primers hauria estat una cosa per estar feliç de vegades, fins i tot per sort, arribar-hi després de pujar des del 19è a la carretera va dir molt sobre el progrés aconseguit amb el W13.

Com va dir el cap de l’equip Toto Wolff diumenge a la nit: “Amb Lewis, probablement hem tingut el cotxe de cursa més ràpid d’avui. Va quedar 50 segons al final. I va agafar tot el camí, i a les etapes de la cursa va ser el més ràpid. Això demostra el potencial que té el cotxe”.

El to de Wolff és prou optimista com per fer reflexionar sobre què hauria estat possible si Hamilton no hagués tingut problemes a la curva 4 a la primera volta quan va xocar amb Kevin Magnussen.

Per haver acabat la cursa amb aproximadament el mateix interval de 50 segons + que tenia al final de la primera volta, hi ha fins i tot algun argument per suggerir que Hamilton podria haver guanyat?

Aprofundim en les xifres.

L’embolic de Hamilton amb Magnussen i la punxada posterior van significar que havia perdut el contacte amb el grup principal al final de la primera volta un cop havia estat als boxes.

Va reprendre en la 19a posició, a uns 38,6 segons Nicolau Latifi davant seu i a la friolera de 53,908 segons del llavors líder de la cursa Charles Leclerc al final de la segona volta.

Després d’haver passat del medi i a un compost tou usat (amb Leclerc l’únic favorit amb un conjunt fresc), Hamilton no va causar molta impressió al principi. De fet, clarament amb la intenció d’anar tant com pogués al plató, es va desviar del davant en lloc de tancar-se.

Va estar més d’un minut enrere al final de la vuitena volta, i quan va arribar a la seva segona parada al final de la volta 22, estava a 1 min 07 de Leclerc.

Lewis Hamilton supera Carlos Sainz a la volta 60

Lewis Hamilton supera Carlos Sainz a la volta 60

Foto de: Carl Bingham / Imatges de Motorsport

Després del canvi als mitjans, la diferència d’Hamilton amb Leclerc es va estabilitzar al voltant de la regió d’1m16 abans del seu Ferrari la fallada de la unitat de potència del rival va canviar el joc al capdavant del grup.

Quan Mercedes company d’equip George Russell Va prendre el lideratge a la volta 27, Hamilton va quedar 1 min 02 segons enrere, i va ser en aquesta fase que, mentre els líders lluitaven, va poder retallar el seu dèficit.

Estant en mitjans més frescos -havia aturat nou voltes després de Russell i Verstappen i cinc després de Pérez-, la diferència amb el trio al davant es va reduir de vegades en més d’un segon per volta.

A la volta 29 va tornar a menys d’un minut, i durant les voltes següents Hamilton va ser ràpid. Quan Pérez es va posar davant de Russell a la volta 31, Hamilton estava ara 56,2 segons enrere. En les següents voltes va baixar així: 54.3, 52.8, 51.4, 50.5, 49.0.

A mesura que el lideratge de la cursa es va remenar a causa de les parades a boxes, Hamilton va mantenir un progrés sòlid, de manera que quan va entrar en boxes per tercera vegada a la volta 48, estava a només 31,2 segons.

Va canviar a suaus, una mica abans que Pérez i Russell, i va completar la seva primera volta fora dels boxes a 51,6 segons del líder de la cursa, Verstappen, que estava en mitjans.

Hamilton va fer un bon ús de la seva goma a partir d’aleshores per reduir dràsticament la diferència. Les seves següents voltes van veure com la seva diferència es va reduir així: 50.2, 47.8, 46.8, 45.4, 43.8, 42.0, 40.8, abans d’estar al darrere de Carlos Sainz i lluitant pel quart.

Aviat va trobar el camí per davant de Sainz a la volta 60 i es va dedicar a seguir avançant, fent que la diferència amb Verstappen reduís a 39,331 segons al final de la volta 62.

Però, amb les alarmes sonant a la paret del Mercedes sobre la temperatura del motor com a resultat d’una fuita d’aigua, Hamilton va haver de retrocedir per assegurar-se que havia arribat a la meta.

Baixant uns dos segons per volta, l’avantatge del líder va créixer fins als 54,534 segons a la bandera a quadres, només mig segon més del que havia estat al final de la segona volta.

Les xifres –especialment Hamilton arribant a 31 segons de Verstappen en aquesta última etapa– sí que apunten que havia estat en la barreja amb Red Bull si les coses s’havien desenvolupat sense el drama de la primera volta.

El ritme d'Hamilton es va veure forçat a sortir de la seqüència, que el va veure córrer a l'aire lliure i cuidar els seus pneumàtics.  Una etapa inicial molt més llarga als suaus li va permetre recuperar el temps als líders en la seva etapa mitjana.

El ritme d’Hamilton es va veure forçat a sortir de la seqüència, que el va veure córrer a l’aire lliure i cuidar els seus pneumàtics. Una etapa inicial molt més llarga als suaus li va permetre recuperar el temps als líders en la seva etapa mitjana.

Foto de: Pirelli

Però el que sempre és difícil d’estimar és com hauria estat diferent el ritme si Hamilton hagués córrer en un paquet en lloc de fer les seves coses sol, quan no es preocupa que els rivals el passin i només es pot centrar a allargar la vida útil dels pneumàtics. .

Tot i això, sens dubte hauria estat al davant, abans que l’eventual fuita d’aigua hauria posat en valor qualsevol esperança de guanyar contra Verstappen.

També s’haurien hagut de prendre decisions al pitwall de Mercedes sobre possiblement traslladar Russell a un costat per raons estratègiques; i podria haver-hi hagut conseqüències per a Red Bull, no aconseguir tant aire lliure per canviar Verstappen a una parada de tres.

No obstant això, tot i que encara és força teòric, hi ha molts motius per creure que el segon lloc estava a les cartes per a Hamilton amb el ritme que tenia.

El que potser és més significatiu és que la manera com es van desenvolupar les coses va contrastar amb l’Aràbia Saudita i Imola, on va quedar atrapat al grup i no va poder avançar.

I, per a un home que ha tingut un camí difícil des que va perdre el títol mundial a Abu Dhabi l’any passat, finalment va ser el bri d’esperança que ha estat perseguint durant un temps.

“Una cursa com aquesta és com una victòria”, va dir. “I en realitat sovint se sent millor que una victòria, quan has vingut de molt enrere i has passat per tantes coses”.

Llegeix també: