“Vi vet hvordan vi skal håndtere disse kampene”: Chelsea’s Harder klar for tittelfinalen | Chelsea kvinner


Chelseas 10 tapte poeng gjennom sesongen kan bli kostbare, men mens Pernille Harder er frustrert over tapet har hun glemt dem foreløpig i det minste. “Jeg tenker ikke lenger på de tapte poengene,” sier Harder. “Selvfølgelig ønsker vi å vinne ligaen, det er motivasjon nok til å få alt i disse kampene, så vi vil vinne den.”

Med ett enkelt poeng som skiller kvinnenes Superliga-ledere og Arsenal inn i den siste dagen av sesongen, er tittelen på spill. Chelsea ønsker Manchester United velkommen til Kingsmeadow på søndag og må matche eller bedre resultatet til Arsenal, som reiser til West Ham.

“Vi tapte noen kamper som jeg ikke tror vi burde tape,” sier Chelsea-spissen. «Vi ville ikke ha stått her nå, vi ville sannsynligvis ha kunnet vinne ligaen tidligere. Så alt er faktisk opp til oss.» Å dvele ved de tapte mulighetene er for etter sesongen. “De tapte poengene er noe vi må se tilbake på før neste sesong, så vi gjør det ikke igjen,” legger hun til.

Det er en kulhet ved den danske superstjernen, en nesten stålsatt ro. Harder har vært her før. I sin første sesong i London vant hun en innenlandsk diskant og nådde Champions League-finalen, som Chelsea tapte mot Barcelona. Hun kom til fra Wolfsburg før sesongen 2020-21 etter å ha vunnet fire liga- og cuptitler i Tyskland.

Gjør noe en, to, tre ganger eller mer og det begynner å bli normalt, forventet jevnt, og trykket blir standard også. Så da Harder plasserte ballen på straffemerket sist søndag, i det 71. minutt med scoringen målløs i Birmingham, kunne hun fokusere på mønstrene hun har praktisert gang på gang.

“Jeg legger alle mine tanker om hvor viktig straffen er bort fra hodet mitt,” sier hun. «Jeg trener ikke straffer hver dag. Jeg bruker tid på det. Jeg fokuserer på prosessen i stedet for å tenke på presset det er rundt en straff. Jeg tror det er viktig. Måten jeg skyter på er forskjellig fra tid til annen, men skrittene mine tilbake fra ballen endres ikke, små ting som det gjør jeg alltid for å gjøre situasjonen komfortabel.

Pernille Harder scorer en livsviktig straffe mot Birmingham.
Pernille Harder scorer en viktig straffe mot Birmingham for å opprettholde Chelseas ett-poengs overtak over Arsenal på toppen av tabellen. Foto: Nathan Stirk/Getty Images

Det konverterte spotsparket sørget for at Chelsea opprettholdt sin slanke fordel helt inn til den siste dagen av sesongen. Det var også et symbol på deres grus. Denne terminen har ikke Blues cruiset gjennom kampanjen. I stedet har sesongen vært preget av skader på nøkkelspillere: Harder har vært ute to ganger, laget måtte komme seg gjennom januar uten Sam Kerr og Ji So-yun som konkurrerte i Asia Cup, og de har måttet gå av. -felturo i klubben for øvrig.

1-0-seieren i Birmingham fulgte rygg-mot-rygg-nederlag av Tottenham, den første etter å ha stått bak Spurs og fått keeperen Ann-Katrin Berger utvist. Etter å ha tapt mot Arsenal på åpningsdagen av kampanjen i september, har det vært lite rom for feil med Chelsea som jaget på andreplass store deler av sesongen.

“Hele sesongen har det vært sånn,” sier Harder. “Men vi ønsker å vinne hver eneste kamp, ​​det er standarden vi har, og det er også grunnen til at vi ikke er fornøyde. Vi legger det presset på oss selv.

Hver sesong ønsker vi å vinne alle kampene. Det er ikke annerledes å være bak Arsenal eller foran, for vi ønsker å vinne alle kampene uansett.

Harder har vært i elektrisk form, skarp når Chelsea har trengt det mest. Hun “føler seg bra” etter at manageren hennes, Emma Hayes, har lempet henne tilbake i troppen etter en kneskade. “Jeg har følt meg veldig bra når jeg har vært på banen,” sier hun

“,”caption”:”Sign up to our new women’s football newsletter.”,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”>

Meld deg på vårt nye nyhetsbrev for fotball for kvinner.

Den høye rotasjonen rundt troppen har hjulpet dem til å gelere som gruppe. “Det er viktig at du har forbindelser med alle spillerne og ikke bare en eller to,” sier Harder. – Det er noe vi har bygget videre på denne sesongen.

Nå er det krisetid, og Chelsea-spillerne vil ikke ta hensyn til kampen som foregår østover. “Det er veldig spennende, og det er også spennende for folk som følger WSL generelt,” sier Harder. “Vi har bare fokus på hva vi ønsker å gjøre i kampen for å vinne den. Det er viktig at vi ikke endrer for mye bare fordi det er en viktig kamp. Vi har spilt i mange kamper som dette i karrieren, viktige og avgjørende kamper, så vi vet hvordan vi skal håndtere det. Dette er de morsomme spillene å spille, de du ikke kan holde tilbake i.»