Vuelta a Espanya: el Remco Evenepoel de Bèlgica segella la primera victòria del Grand Tour


Des de l'esquerra, Richard Carapaz amb un maillot de muntanya de lunars, Juan Ayuso Pesquera amb un maillot blanc com a millor pilot jove, el guanyador general Remco Evenepoel i el guanyador del maillot verd Mads Pedersen
L’espanyol Juan Ayuso Pesquera (segon a l’esquerra) va guanyar el mallot blanc com a millor pilot jove després d’haver acabat segon a la classificació per darrere del guanyador general Remco Evenepoel (segon a la dreta)

Remco Evenepoel ha arribat amb seguretat a l’etapa final a Madrid per marcar la victòria general de la Vuelta a Espanya.

El pilot de Quick-Step Alpha Vinyl, de 22 anys, es va convertir en el primer belga a guanyar un Grand Tour en 44 anys.

El colombià Juan Sebastián Molano va guanyar un emocionant sprint final a la 21a i última etapa: una carrera cerimonial de 97 km fins a la capital espanyola.

Tao Geoghegan Hart va ser el britànic millor classificat a la classificació general (GC), acabant 19è.

El britànic Simon Yates, un dels 49 retirats durant la cursa de tres setmanes, havia estat cinquè a la classificació de la GC quan estava obligat a retirar-se després de l’etapa 10 després d’una prova positiva de Covid-19.

Evenepoel va acabar dos minuts i cinc segons per davant de l’espanyol Enric Mas, que va pujar al segon lloc de la classificació general després que el vigent campió d’Eslovènia Primoz Roglic es retirés després d’un accident al final de l’etapa 16.

Roglic, de 32 anys, era segon en el moment de la seva retirada, a només un minut i 26 segons, i estava pressionant per un quart títol consecutiu.

“No sé què em passa pel cap i pel meu cos ara mateix. És increïble”, va dir Evenepoel, després de aguantant un repte de Mas en la penúltima etapa a tots menys a marcar la victòria en només el seu segon Gran Tour.

Evenepoel s’havia trencat la pelvis en un accident a Il Lombardia 2020 i després es va estavellar de la seva primera Gran Volta, el Giro d’Itàlia de l’any passat, en tornar al ciclisme.

La seva actuació al Giro va generar dubtes sobre si va poder desafiar a nivell d’elit i convertir-se en el primer belga a guanyar un Gran Tour des que Johan de Muynck va guanyar el títol del Giro el 1978.

Però Evenepoel es va recuperar per guanyar aquest any Lieja-Bastogne-Lieja, la seva primera victòria en una de les cinc curses clàssiques d’un dia del ‘Monument’, i va reforçar el seu potencial amb dues victòries d’etapa a la Vuelta.

Va afegir: “Ara s’enfonsa molt. Ahir les emocions van ser força altes, però encara has d’acabar la carrera.

“És història per a l’equip, per al meu país i per a mi. Crec que podem estar molt orgullosos del que hem fet durant aquestes últimes tres setmanes”.

El danès Mads Pedersen va guanyar la samarreta verda per 223 punts, amb el britànic Fred Wright segon a la classificació per punts. L’equador Richard Carapaz de l’equip Ineos Grenadiers va guanyar la samarreta de lunars com a rei de les muntanyes.

L’espanyol Alejandro Valverde, de 42 anys, que va guanyar la Vuelta el 2009 i el títol mundial de la cursa de carretera del 2018, va anunciar que es retiraria al final de la temporada i va demanar temps per a una carrera de 20 anys com a professional.

genet holandès Annemiek van Vleuten va guanyar el Ceratizit Challenge femení per completar un hat-trick històric després de les victòries al Giro d’Itàlia Donne femení i al Tour de França Femmes.

La victòria de la jugadora de 39 anys s’ha basat en una magnífica actuació en la segona etapa davant Colindres, quan va revertir una desavantatge de 25 segons de la contrarellotge per equips inicial per construir una avantatge a prop dels dos minuts que va defensar davant el Madrid.

La cursa espanyola es convertirà l’any vinent en la tercera Gran Volta per a dones professionals, rebatejada com a La Vuelta Femenina i que es disputarà durant set dies al maig.

Resultats de la 21a etapa de la Vuelta a Espanya

1. Sebastian Molano (Col/UAE Team Emirates) 2 hores 26 minuts 36 segons

2. Mads Pedersen (Den/Trek-Segafredo) A la mateixa hora

3. Pascal Ackermann (German/UAE Team Emirates) A ​​la mateixa hora

4. Mike Teunissen (Ned/Jumbo-Visma) Mateix temps

5. Danny van Poppel (Ned/Bora-Hansgrohe) Mateix temps

6. Kaden Groves (Aus/BikeExchange-Jayco) A la mateixa hora

7. Fred Wright (GB/Bahrain victoriós) Al mateix temps

8. Lionel Taminiaux (Bel/Alpecin-Deceuninck) Mateix temps

9. Ben Turner (GB/Ineos Grenadiers) A la mateixa hora

10. Cedric Beullens (Bel/Lotto- Soudal) Mateix temps

Classificació general després de la fase 21

1. Remco Evenepoel (vinil Bel/Quick-Step-Alpha) 80 hores 26 minuts 59 segons

2. Enric Mas (Spa/Movistar) +2mins 5secs

3. John Ayuso (Spa/UAE Team Emirates) +5min 8s

4. Miguel Angel Lopez (Col/Astana) +5mins 56secs

5. Joao Almeida (By/UAE Team Emirates) +7min 16s

6. Timon Arensman (Ned/DSM) +7min 56s

7. Carlos Rodríguez (Spa/Ineos Grenadiers) +7min 57s

8. Ben O’Connor (Aus/AG2R-Citroën) +10 minuts 30 segons

9. Rigoberto Uran (Col/EF Education-EasyPost) +11min 4s

10. Jai Hindley (Aus/Bora-Hansgrohe) +12min 1s