Watford og Hodgson rykket ned etter at Zaha ga Crystal Palace seier | Premier League


Da Roy Hodgson så Watfords uunngåelige bortgang med hendene godt plantet i dressbuksene, virket det mest urettferdig.

For første gang i sin lange og fornemme karriere har den tidligere England-treneren rykket ned fra Premier League etter en straffe fra Wilfried Zaha – hans 13. ligamål i kampanjen – sikret. Krystallpalass en 1-0 seier som lett kunne vært mange flere.

Et rødt kort i andre omgang til den uheldige Hassane Kamara etter at han tidligere hadde gitt bort det avgjørende sparket forsterket Watfords elendighet på en dag da de trengte alt for å gå sin vei og ingenting gjorde det.

Men etter utnevnelsen i januar med klubben som allerede er dypt fast i nedrykkstrøbbel, vil Hodgson vite at – i sannhet – det var aldri mye han kunne ha gjort for å redde et lag som har så dårlig kvalitet hele veien.

Etter å ha mottatt en CBE for tjenester til fotball i løpet av uken, var dette 74-åringens andre engasjement på Palace på bare noen få dager og i mye mer kjente omgivelser. Hodgson ble gitt en henrykt mottakelse fra hjemmesupporterne som fortsatt uten tvil setter stor pris på det fantastiske arbeidet han utførte i løpet av 162 kamper med ansvar for gutteklubben hans.

I sine programnotater innrømmet Palaces medformann, Steve Parish, at han beklaget at Hodgson ikke ble gitt «den utsending han virkelig fortjente» i fjor på grunn av Covid-restriksjoner. Men etter å ha valgt Eberechi Eze, Michael Olise og Zaha i samme startoppstilling for første gang i Premier LeaguePatrick Vieira hadde tydeligvis ingen planer om å være veldedig overfor sin forgjenger.

Roy Hodgson ser på
Roy Hodgson rykket ned fra Premier League for første gang etter Watfords 1-0-tap mot Crystal Palace. Foto: Daniel Leal/AFP/Getty Images

Palaces seier over Southampton forrige uke gjenopplivet håpet deres om å overgå 50 poeng for første gang i Premier League, og de kunne ha tatt en tidlig ledelse hvis Marc Guéhis heading fra en corner hadde vært på mål, mens Olise også skjøt over fra innsiden av feltet.

Til tross for at de gjorde fire endringer fra det knallslitende nederlaget til Burnley forrige uke, som praktisk talt beseglet deres skjebne, tok det Watford den beste delen av 20 minutter å til og med true motstandernes straffefelt.

Ikke for første gang denne sesongen var deres undergang selvfremkalt. Kamara feilvurderte hoppet sitt i et forsøk på å klare Ezes kryss til bakre stolpe, og Olises heading traff Elfenbenskysten-forsvarerens utstrakte arm. Kamara hevdet at han hadde blitt dyttet, men til tross for omspillinger som viste at det hadde vært liten kontakt, ble dommer Graham Scott rettferdiggjort etter at hendelsen ble sjekket av VAR og Zaha gjorde ingen feil fra stedet.

En heading fra Samir som drev utenfor stolpen ga i det minste håp for de reisende supporterne, mens Tom Cleverley trengte behandling etter nesten å ha koblet seg til en annen dødball, men i stedet kollidert med Emmanuel Dennis.

Guéhi var den neste som gikk ned etter at hans flygende heading ble reddet av Ben Foster før Olise sløste bort en gylden mulighet til å gjøre 2-0 i første omgang over skadetid da han flammet over fra kloss hold.

Hodgson så absolutt ut til å sympatisere med Kamara da lagene tok seg nedover tunnelen, og Scott forklarte også sin avgjørelse til Watford-forsvareren.

Cleverleys ettermiddag var over noen minutter ut i andre omgang etter at den tidligere Manchester United-midtbanespilleren haltet av gårde for å bli erstattet av Ken Sema. Odsonne Édouard – som bare startet sin andre liga siden 12. februar etter å ha falt bak Jean-Philippe Mateta i Palace-hakkerekkefølgen – skapte nesten et mål for seg selv etter en vanvittig dribling, men franskmannens skudd gikk tilbake fra stolpen etter å ha gått gjennom Fosters bena.

“,”caption”:”The Fiver: sign up and get our daily football email.”,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”>

The Fiver: Registrer deg og få vår daglige fotball-e-post.

Kamaras avvisning etter at han ble vist et annet gult kort for å ha presset Olise i bakken gjorde oppgaven enda vanskeligere for Watford, selv om Palace – til deres lettelse – så ut til å ta foten fra gassen i de døende stadiene. Mateta scoret nesten med en av sine første få touch etter et ertende innlegg fra Olise og Jeffrey Schlupp produserte nok en fremragende redning fra Foster.

Men seieren betyr at Palace rykker opp til niendeplass mens Watford nå må slikke sårene sine og forberede seg på en ny sesong i Championship.