Welford Road per portar records “increïbles”.


Si els jugadors de Leinster volen una idea de com és jugar a Welford Road, no han de mirar lluny.

Han passat 14 anys des del seu darrer viatge fora de casa a l’icònic camp dels Leicester Tigers, i de l’actual equip de la jornada només queden el capità Johnny Sexton i el substitut Cian Healy, tots dos substituts per a la derrota per 25-9 el gener de 2008.

El seu entrenador en cap, Leo Cullen, sap molt sobre els Tigres. No només va començar aquell dia del 2008, a més de capitanejar l’equip de Leinster i guanyaria el Leicester a la final un any després, sinó que també és un dels favorits a l’East Midlands, després d’haver passat dues temporades jugant als Tigers. .

La segona fila va canviar Leinster per Leicester el 2005 juntament amb el seu company d’equip Shane Jennings, i la parella va ser habitual del primer equip al llarg dels seus dos anys, Cullen jugant 56 vegades i de vegades capitanejant l’equip, ambdós jugadors van guanyar una Premiership el 2007. abans de tornar a Dublín.

Cullen ha tornat a Welford Road des d’aleshores com a jugador, però aquesta serà la primera vegada que torna com a entrenador i admet unes quantes papallones a l’estómac davant la perspectiva d’un partit eliminatori de tot o res a Welford Road.

“Suposo que és l’ambient, és el públic, és la manera com juga l’equip, la manera com responen”, va dir quan li van preguntar pel camp dels Tigres.

“Des de la meva estada allà, sempre he tingut aquesta sensació de nervis a l’estómac. Recordo com és el dia del partit allà. Vas estar allà per a l’àpat previ al partit intentant menjar-te el pollastre i la pasta a casa. Recordo estar assegut al costat. Shane Jennings, tots dos vam viure junts, quan vam anar-hi primer.

“La gent feia cua abans que les portes s’obrissin dues hores abans del partit per aconseguir el seu lloc a la terrassa, cosa que sempre ens divertia. Estaven esprintant per arribar als llocs de la terrassa.

Cullen i Jennings aixequen el trofeu després de la victòria de la Premiership de Leicester el 2007

“Significa una quantitat enorme, semblant a nosaltres en molts aspectes. Significa una quantitat enorme per als nostres nois jugar al Leinster perquè si els amics, la família, la peça de suport realment importen. Hi ha una gran responsabilitat que comporta representar els dos. equips.

“Recordo que Pat Howard em va demanar que capità l’equip per primera vegada, només ho va elevar a un altre nivell en termes d’aquesta peça de responsabilitat. Vaig tenir la sort de fer-ho allà pel que fos, 15 vegades potencialment, durant el Hi vaig estar un parell de temporades. Hi ha aquest sentit de la responsabilitat que comporta jugar amb aquests dos equips”.

Només el Thomond Park i l’Stade Marcel Michelin de Clermont Auvergne sembla que es parla de manera semblant quan es tracta de l’icònic camp de rugbi del joc europeu.

I Cullen diu que era un lloc especial per jugar a rugbi.

“Va ser una part increïble de la meva vida, aquests dos anys. Només tinc experiències positives del meu temps allà pel que fa a la gent, les relacions, els seguidors i el suport que hi ha a la comunitat allà.

“Em vaig sentir increïblement privilegiat d’haver representat aquest equip tantes vegades com ho vaig fer, i també d’haver tingut alguns èxits allà, que també són records molt i molt especials per a mi.

“Així que sí, segur que serà estrany, però estem fora de casa a Europa i sempre et trobaràs amb un gran equip de manera realista, ja sigui una força que s’acosta o una mena de potència tradicional, diguem-ne, i Leicester estan definitivament en el motlle tradicional de la potència.

“Un gran club, una gran base de fans i també una gran gent”.

Cullen es trobava entre un fort contingent irlandès en el seu temps a Leicester. A més de Jennings, l’equip de Pat Howard també va comptar amb Iain Humphreys, així com un trio de Murphys en forma del lateral geordan, el mig scrum Frank i l’ala Johne.

El 2007 patirien el dolor de la Copa Heineken quan van ser derrotats per les vespes a Twickenham, però Cullen i Jennings aixecaran el trofeu amb Leinster un parell d’anys més tard, irònicament contra el seu antic equip.

Cullen (esquerra) va capitanejar Leinster contra els Tigers a la final del 2009

“Quan vaig deixar el Leinster per anar a Leicester, volia formar part d’aquest tipus d’equip. El Leinster no era aquest tipus d’equip en aquell moment.

“Així, òbviament, tornant aquí, sempre s’està intentant transmetre part d’aquest coneixement de moltes maneres.

“Quan estava amb el Leicester, vam perdre a la final d’Europa davant les vespes l’any 2007 a Twickenham. Raphael Ibáñez va marcar aquell assaig al capdavant de l’alineació, del qual encara parlem.

“Això és el problema, són moments dels partits. Estàs en aquests partits de play-off i aquests són els partits que els jugadors recordaran la resta dels seus dies. Recorden les victòries al final quan guanyen, però sovint recorden els que perden pel que fa a quan queden fora dels tornejos.

“Són els que es queden a la ment. Per als nostres nois, és una gran prova contra un gran club. Dos bons equips i dos bons clubs hi participen”.

Durant un temps, Leicester -i Welford Road- van perdre la seva màgia.

Els quarts de final d’avui són els primers des del 2016, amb els Tigers passant diverses temporades a la meitat baixa de la Premiership, coquetejant amb el descens el 2019 i el 2020.

Però des del nomenament d’Steve Borthwick el 2020, la seva trajectòria ha estat constant, acabant sisè a la Premiership la temporada passada i arribant a una final de la Challenge Cup, mentre que han avançat més en la campanya actual, liderant la Premiership amb dues rondes de la temporada regular. jugar.

I, sobretot, s’han mantingut fidels a la seva identitat com a davanter, amb el seu joc de melé, alineació, maul i puntades de corda que formen part dels seus rivals de Premiership aquesta temporada.

Leicester va fer una remuntada espectacular per vèncer a Connacht a la ronda 3 de la fase de grup

Cullen diu que l’estil actual de Leicester combina el clàssic i el modern.

“Hi ha un sabor modern, sí. El joc ha avançat, com sabem.

“Es basa en els fonaments de Leicester de treball dur, bon joc de pilota, encertar els conceptes bàsics del joc i treballar a partir d’aquí. Probablement aquest va ser el meu aprenentatge més important quan hi era.

“Durant els dos anys que vaig passar allà, Richard Cockerill va ser entrenador de davanters, Pat Howard torna a aportar aquest tipus d’experiència internacional que el Leicester ha estat tradicionalment molt bo aportant des de l’exterior.

“Podeu veure els bons estrangers que tenen a tot l’equip, [Julian] Montoya, [Hanro] Liebenberg, que és un antic capità de Sud-àfrica sub-20, lideratge, experiència.

“[Jasper] Òbviament, Wiese ha jugat a Sud-àfrica durant els últims temps, [Nemani] Nadolo a la banda. Tot passa per l’equip; [Matías] Moroni, [Kini] Murimurivalu.

“Hi ha tones de nois allà que han portat de fora, així que tenen una barreja molt forta, però es basa en els vells fonaments i valors de Leicester de la manera com s’ha de jugar el joc.

“Intenten estrènyer-te per assegurar-nos que no ens frustrem massa amb una mica d’això perquè sabem que petaran molt i intentaran ser agressius a l’àrea d’avaria.

“Així que és assegurar-nos que aconseguim els nostres detalls bé perquè la interpretació de l’àrbitre és molt clau i a la zona del ruck en particular”.

Escolteu el podcast de RTÉ Rugby a Podcasts d’Apple, Soundcloud, Spotify o allà on aconsegueixis els teus podcasts.

Segueix Munster-Toulouse (dissabte 15:00) i Leicester-Leinster (17:30) a través dels nostres blocs en directe a rte.ie/sport i a l’aplicació RTÉ News, i escolta Munster-Toulouse a RTÉ Radio 1.