Will Butler-Adams, CEO de Brompton, sobre la construcció d’una fàbrica “verda”, la contradicció del zero net i el futur de la bicicleta a les ciutats


Al febrer d’aquest any, Brompton va anunciar que construirà una nova fàbrica a Ashford a Kent, que s’espera que s’obri el 2027.

Actualment, Brompton és el major fabricant de bicicletes del Regne Unit, produint aproximadament 80.000 bicicletes a l’any a la seva fàbrica actual de Greenford, a l’oest de Londres, i a la seva instal·lació especialitzada en titani a Sheffield, al nord d’Anglaterra.

La nova fàbrica d’Ashford augmentarà la capacitat de producció a aproximadament 200.000 bicicletes a l’any, amb un nombre de personal que augmentarà de 850 a 1.500.

El projecte no es tracta només d’augmentar l’escala de producció, però. En declaracions a BikeRadar, Will Butler-Adams, director executiu de Brompton, vol expressar que la visió de Brompton és molt més gran que això.

“Volem oferir alguna cosa que redefineixi la percepció de la fabricació”, diu.

Brompton espera que la fàbrica canviï la imatge de la fabricació lluny d’una indústria remota a una més entrellaçada amb la comunitat local i disposada a trobar solucions als problemes del món.

Dissenyat per l’estudi d’arquitectura Hollaway de Kent i de Londres, i en col·laboració amb Ashford Borough Council, que proporcionarà suport financer, l’edifici rodó de la fàbrica s’aixecarà sobre xanques en una plana inundable de 100 acres al costat del parc comercial d’Ashford. Seixanta hectàrees de la plana inundable es mantindran intactes i es convertiran en una reserva natural pública, amb l’objectiu d’augmentar la biodiversitat en el procés.

El pla, per a Butler-Adams, també té molt a veure amb el paper que veu jugant Brompton en el futur, des d’educar els consumidors fins a ajudar a reduir les emissions mitjançant un transport sostenible.

Per què construir una fàbrica a Ashford?

La nova fàbrica serà accessible a través de peus i pedals.
Brompton

Brompton es va traslladar al seu fàbrica actual a Greenford fa sis anys. Segons Butler-Adams, l’edifici “era bàsicament una caixa grisa buida” originalment destinada a la logística en lloc de la fabricació.

Com a resultat, Brompton ha gastat prop de 5 milions de lliures durant sis anys fent que l’edifici sigui adequat a les seves necessitats, des de l’augment de la capacitat de subministrament d’energia fins a la instal·lació d’extracció i el desenvolupament d’instal·lacions de recerca.

Durant aquest temps, Brompton també s’ha expandit per assumir sis unitats al lloc, i Butler-Adams diu que la companyia ja ha superat la ubicació.

Butler-Adams diu que una part del motiu per trobar un lloc nou era assegurar-se que Brompton tingués prou espai per créixer en el futur.

Assenyala Frank Williams, fundador de l’equip Williams de Fórmula 1, amb qui Brompton ha col·laborat en el passat, com a exemple d’algú que ha encertat.

“Frank Williams era molt intel·ligent”, explica Butler-Adams. “Va comprar un terreny fora d’Oxford que era massa gran. Però durant els últims 30 o 40 anys s’ha construït. I això és fenomenal perquè [while] És possible que no sàpigues què passarà amb un negoci, si necessites créixer, és allà”.

Butler-Adams diu que Brompton vol que la fàbrica redefineixi la percepció de la fabricació de la gent.
Brompton

Butler-Adams diu que, tot i haver buscat per tot el país una nova ubicació, estar a prop de Londres era, finalment, primordial. Això es deu al fet que la marca crea un producte dissenyat específicament per al seu ús a les ciutats i disposar d’una força de treball que es pugui desplaçar a la feina amb un Brompton ajudarà la marca a perfeccionar encara més el seu producte, segons Butler-Adams.

El problema, però, amb intentar assegurar una ubicació a prop de Londres és que l’espai té una gran demanda i un cost.

“Ens vam traslladar a Greenford amb 11 lliures el peu quadrat. L’espai més recent que hem ocupat és de 30 £ per peu quadrat”, diu Butler-Adams.

El fet que els béns immobles a Londres i als voltants siguin cars serà un xoc per a pocs. Però Butler-Adams diu que el problema s’ha tornat encara més agut des de Covid. La demanda d’espais logístics grisos a prop de les ciutats ha augmentat a mesura que la gent ha confiat més en les compres i el lliurament en línia, diu.

Ashford no estava inicialment al radar de Brompton com a possible ubicació, però la proximitat a Londres i l’entusiasme del consell local van augmentar el seu atractiu.

A Brompton se li va oferir inicialment un espai industrial tradicional. Finalment, el govern del Regne Unit la va comprar per ser un parc de camions per fer front al desbordament de controls duaners causat pel Brexit. En qualsevol cas, però, Butler-Adams va pensar que el lloc era avorrit i no estava en línia amb les ambicions de Brompton.

Guy Hollaway, soci principal de la pràctica d’arquitectura Hollaway Studio, va suggerir el lloc de la plana inundable i Butler-Adams va considerar que s’adaptava al desig de Brompton de tenir un parc al seu lloc i formar part d’una comunitat.

Butler-Adams espera que la fàbrica atragui gent del parc comercial veí.
Brompton

A més de crear una reserva natural i desenvolupar un parc amb senders i carrils bici per al públic, hi haurà prou espai al lloc per garantir un creixement a l’estil de Frank Williams. Això permetrà a Brompton expandir-se sense haver de trobar un altre lloc en les properes dècades.

La fàbrica inicial ocuparà 200.000 peus quadrats, però Butler-Adams diu que Brompton ha establert esbossos de planificació de fins a 500.000 peus quadrats.

La pròpia fàbrica estarà oberta al públic en general amb una cafeteria, un museu i un centre de visitants. Això ajudarà potencialment a integrar Brompton a la comunitat, però també servirà per a un altre propòsit.

“La meva creença és que tenim un greu problema amb el nostre entorn i hem de consumir menys”, explica.

En atraure la gent del parc comercial veí a l’edifici, on podran veure la pròpia fàbrica, Butler-Adams espera ajudar a canviar les actituds de la gent cap al que consumeix.

“Si podem arrossegar alguns d’ells que s’estan avorrint una mica d’una cinquena botiga perquè vinguin a veure les coses que es fan i expliquen la nostra història sobre potser comprar una mica menys”, diu Butler-Adams, “això és molt important per a nosaltres. ”

La dificultat de colpejar el zero net

El públic podrà contemplar l’espai principal de fabricació de la fàbrica.
Brompton

Demanar a la gent que canviï què i quant compren pel bé del medi ambient, alhora que anunciar que el vostre negoci augmentarà la producció en més del doble, pot semblar contradictori. Es podria argumentar que aquesta responsabilitat hauria de recaure en el fabricant i no en el consumidor.

Però Brompton diu que està prenent mesures per ser més sostenible i reduir les emissions. Un comunicat de premsa de l’empresa va dir que la quantitat de carboni incorporat a la nova fàbrica es reduirà al mínim i que el desenvolupament “drà suport a Brompton per aconseguir objectius de reducció d’emissions alineats a 1,5 °C com a part de les ambicions Net Zero”.

Butler-Adams es fa ressò d’aquests objectius de sostenibilitat i reducció d’emissions, dient que la marca “intentarà ser intel·ligent”.

Cita com a exemple d’això la integració de la calefacció i la refrigeració per terra a les pilones sobre les quals es construirà l’edifici de la fàbrica.

El gran sostre de la fàbrica també estarà equipat amb cèl·lules solars fotovoltaiques, que ajudaran Brompton a produir la seva pròpia electricitat verda.

La fàbrica tampoc disposarà d’aparcament nou. En canvi, només s’hi podrà accedir a través de pedals i pedals.

Tanmateix, Butler-Adams no es fa il·lusions sobre l’important consum energètic de la nova fàbrica.

La fàbrica es construirà sobre xanques en una plana inundable.
Brompton

“El primer que passarà a Brompton és que no reduirem les emissions, si ets sincer, perquè estem intentant créixer”, diu.

Butler-Adams confia que les emissions per bicicleta baixaran, però Brompton no podrà reduir la seva petjada de carboni global si augmenta el nombre de bicicletes que produeix al mateix temps. Aquí, diu, és on el treball de fàbrica es diferencia d’altres indústries.

“Aquest edifici no serà zero net. Generaria energia si tot el que féssim fos entrar i jugar amb els ordinadors tot el dia. Però si esteu parlant de robots, màquines CNC, recuit de materials, plantes de pintura, oblideu-ho”.

Això no ha impedit que Brompton signi el Shift Cycling Culture’s Carta de Compromís Climàticque inclou el compromís de reduir les emissions de CO2 en un 55 per cent l’any 2030, entre d’altres.

Però Butler-Adams diu que signa aquests compromisos per forçar la conversa sobre la responsabilitat mediambiental i portar la conversa al nivell de la junta, fins i tot si creu que “no tenim cap oportunitat infernal d’oferir zero net en aquesta indústria”.

Quan es tracta de reduir les emissions, Butler-Adams diu que el problema més gran de les seves bicicletes actuals és l’acer, i no té l’esperança de veure acer verd en un futur immediat.

“Aquesta és una indústria massiva, industrial i pesada. Es necessitarà entre 15 i 20 anys per donar-li la volta”, diu.

Amplieu aquest problema a indústries significativament més grans que el ciclisme, com ara la construcció, que consumeix la majoria de l’acer del món, i si cal creure que Butler-Adams, és difícil tenir esperança.

Al cap i a la fi, el ciclisme està tan engranat en les cadenes de subministrament globals i en l’extracció de recursos com qualsevol altra indústria, independentment de la seva mida relativament petita. Llavors, si l’acer és un obstacle per al ciclisme, quina possibilitat tenen altres indústries manufactureres?

“Les ciutats han de canviar”

Brompton vol treure la gent dels cotxes a un mitjà de transport més eficient.
Lucy Rowe / Els nostres mitjans

Butler-Adams és conscient del paper de les bicicletes, que tenen el la petjada de carboni més baixa de qualsevol mitjà de transport – pot jugar en la reducció d’emissions.

“El que estem intentant és treure la gent dels cotxes i treure la gent del transport motor, a un mitjà de transport molt més eficient. Per tant, el producte en si té un paper a jugar en la disminució de la petjada de carboni i les emissions contínues d’altres formes de transport”, diu.

Butler-Adams considera que la feina principal de Brompton és desenvolupar els productes que permetin un canvi en la manera de viatjar. Però la campanya per al moviment de la marca, llançada el 2019, tenia la intenció de mostrar el potencial del ciclisme per ajudar a resoldre problemes des de la contaminació fins al benestar, un sentiment compartit per molts, com ara Chris Boardman a la COP26.

Butler-Adams diu que una de les àrees en què Brompton vol treballar és l’aparcament al carrer. Igual que el problema d’on col·locar una fàbrica, ell veu aquest problema en termes d’espai i el seu cost.

A l’hora de triar una ubicació per a la fàbrica, ser a prop de Londres era primordial.
Joseph Branston / Immediate Media

“Per alguna raó, en els darrers 50 anys, els propietaris d’automòbils creuen que tenen dret a aparcar el seu cotxe gratuïtament a l’àmbit públic”, diu, explicant que això està en desacord amb el preuat que és un espai de mercaderies a una ciutat.

“Tenir una caixa metàl·lica, elèctrica o no elèctrica, oxidant-se i ocupant un espai preciós, que és l’espai comunitari, és indignant”, diu.

Tot i que Butler-Adams no pensa de cap manera que l’espai urbà s’hauria d’utilitzar únicament per anar en bicicleta, sí que veu la prevalença dels cotxes a les ciutats i el dret a l’espai assumit pels conductors com coses que han de canviar.

“Si vols un cotxe, has de ser responsable del lloc on viu i no hauria de treure un espai preciós a la comunitat que hi viu”.

Un viatge enorme

Haurem d’esperar i veure si Brompton comença a tractar d’abordar l’ús de l’espai urbà i la comunitat. Mentrestant, la nova fàbrica ofereix una visió del que pot ser la “comunitat” als ulls de Butler-Adams.

També expressa la visió de Brompton sobre com la fabricació pot tenir un paper en la crisi climàtica, almenys pel que fa a la conscienciació. Però l’afirmació de Butler-Adams que la indústria del ciclisme no té una possibilitat infernal d’assolir el zero net podria eliminar l’optimisme d’aquesta visió.

Els comentaris de Butler-Adams entren en un patró familiar d’empreses de ciclisme que afirmen les credencials ecològiques dels seus productes per abordar realment els problemes en el punt de producció? Possiblement. Avaluar si l’augment de les emissions de Brompton es compensarà amb més persones que intercanvien cotxes per les seves bicicletes s’haurà de deixar a mans més capaços.

Però almenys la franquesa és un punt de partida a partir del qual avançar, cosa que el CEO de Brompton té ganes de fer.

“Hi ha moltes coses que estem fent, però encara tenim un viatge enorme i enorme”, diu.